Elementos, Cerio (Ce). Parte 1

El Cerio es un elemento químico de la tabla periódica, y es el más común de las tierras raras, perteneciente al grupo de los Lantánidos. Fue descubierto en Suecia por los químicos Jons Berzelius y Wilhelm Hisinger, e independientemente en alemania por Martin heinrich Klaproth en 1803. Fue nombrado en honor al planeta enano Ceres que había sido descubierto dos años antes.
Para obtener el cerio sus minerales que son la alanita, la monacita, la bastnasita y la hydroxyl bastnasita entre otros, se tiene que procesar de manera especial. Primero se muele y luego se le aplica una solución caliente de ácido sulfúrico para producir sulfatos solubles en agua y tierras raras. Se filtra y sus residuos ácidos son neutralizados con hidróxido de sodio. Se retiran los sedimentos de Torio que normalmente aparecen en estas muestras, de ahí se le da un tratamiento con oxalato de amonio para convertir las tierras raras en oxalatos no solubles. Los oxalatos  se convierten en óxidos por proceso de recocido químico, un proceso cuya finalidad es el ablandamiento y la recuperación o eliminación de estructuras internas. Estos óxidos se disuelven en ácido nítrico para excluir los otros componentes y así obtener sales de cerio. El metal de cerio se obtiene por técnicas de reducción metalo-térmicas.
En estado puro el cerio es un metal plateado que asemeja al hierro en color y brillo, pero que es suave, maleable y dúctil.
El factor más interesante del Cerio es su estructura electrónica variable lo que le da varios usos en las industrias tecnologicas.
Su principal aplicación es en los convertidores catalíticos que reducen las emisiones de gases de invernadero a la atmósfera por los motores de combustión interna. En particular el óxido de cerio se añade a los combustibles de tipo diesel. Otro uso es como agente de precisión en el pulido de componentes ópticos pues se cree que es el más eficiente agente encontrado hasta la fecha.

Vía:lenntech.es
redescolar.ilce.edu.mx

Imágenes vía:
periodictable.com
rincondelvago.com
rareearthelements.us
elementos.org.es
1.bp.blogspot.com

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