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Ventilación y la OMSHR

La oficina de investigación de seguridad y salud en minas, OMSHR por sus siglas en inglés (Office of mine safety and health research) ha desarrollado modelos para predecir las emisiones de metano en las minas subterráneas de carbón y los efectos de las diversas técnicas para el ventilado de este gas así como sus tasas de emisión. Además, se han utilizado modelos de ventilación para investigar los efectos de paneles más grandes y de mayores tasas de producción para verificar los diseños de los sistemas de purga de aire y de ventilación para controlar las grandes acumulaciones de metano en todas las zonas de las minas.

La OMSHR también llevó a cabo pruebas de campo subterráneas para identificar las rutas de flujo de aire en las partes inaccesibles de una extracción de tajo largo y su sistema de purga asociada. Este trabajo proporciona conocimiento crítico sobre el movimiento del gas metano y el flujo de aire, en particular en la esquina del portón trasero del frente largo, durante las diversas fases de la extracción del material. Por último, se utilizó la supervisión de eventos de desgasificación de una gran masa gutiforme de sellado para determinar las tasas de fuga de sellado y los cambios en las concentraciones de gases en el aire de ventilación durante los períodos de baja presión barométrica.

 La investigación demostró que el movimiento de aire de ventilación y el gas metano a través de una red de ventilación de purga de frente largo puede variar significativamente dependiendo de la configuración de la red. Una purga utilizando un diseño de desplazamiento para manejar diferentes longitudes del panel fue capaz de mantener la purga y las vías respiratorias con continuidad y mantener las concentraciones de metano a niveles seguros aún cuando la longitud del panel de tajo largo cambió. Sin embargo, el uso de este diseño puede aumentar en gran medida la complejidad del sistema de ventilación.

Fuentes: omshr.com

Imágenes: cdc.gov cdc.gov

Acceso a Minas y Tipo de Ventilación

Se excavan niveles (galerias) horizontalmente desde las rampas o el eje de acceso al yacimiento. Los “Stopes” (soportes verticales) se colocan de manera perpendicular (o casi perpendicular) al nivel que entra en los yacimientos.

Ventilación

Uno de los aspectos más importantes de la minería subterránea de roca dura es la ventilación. Se requiere de una ventilación adecuada para eliminar los gases tóxicos y eliminación de los humos de escape de los equipos diesel. En minas profundas y calientes la ventilación también es necesaria para enfriar el lugar de trabajo para los mineros. Aumentos de ventilación y chimeneas son excavados para proporcionar ventilación para los lugares de trabajo, y pueden ser modificados para ser utilizados como vías de escape en caso de emergencia. Las fuentes principales de calor en las minas subterráneas de roca dura son la temperatura de la roca virgen, la maquinaria, la compresión automática, y fisuras de agua aunque otros factores como el respirar de las personas, la ineficacia de la maquinaria y las operaciones de voladura contribuyen ligeramente.

Es por esto que antiguamente se utilizaban canarios en las minas de carbón como un sistema de alarma anticipada. Gases tóxicos como el monóxido de carbono, el metano, el dióxido de carbono y otros gases en la mina matarían primero al canario antes de afectar a los mineros. El uso de canarios mineros en Inglaterra se dejó de usar hasta 1987. Ahora se cuentan con métodos más precisos y seguros para evitar catástrofes como la del cuatro de marzo de 1887 en Bélgica donde en una mina de cobre murieron 120 trabajadores debido a una explosión de metano.

Fuentes: greatmining.com,  fatuve.com,  reformaminera.wordpress.com

Imagenes: upload.wikimedia.org,  fatuve.com