Category Archives: Uncategorized

La fiebre del oro (P6)

En la década de los sesenta, los países europeos, ya recuperados de la segunda guerra mundial, empiezan a exigir que exista una convertibilidad directa entre sus reservas en dólares y el oro, pero Estados Unidos carece de las reservas para respaldar dicha convertibilidad y en 1971 el presidente Nixon decidió liberalizar el sistema. Para 1975 la onza se cotiza en 200 dólares americanos en el mercado internacional.

A final de la década de los 70`s, existe un momento plagado de incertidumbres cuando estalla el conflicto de Cambodia en Irán triunfa la revolución islámica. Esto provocaría que en la siguiente década el oro se dispare hasta alcanzar los 800 dólares por onza en 1980. Aquí empieza una nueva “fiebre dle oro” que en términos económicos es de mayor importancia que la de 1849 en California.

El nuevo auge en el precio del oro forza a las compañías mineras a cambiar sus planeaciones y empezar a buscar oro. Yacimientos que antes se consideraban poco rentables resurgen con producciones tan bajas como de 1 gramo por tonelada. Esto tiene además, severas implicaciones geológicas ya que cualquier tipo de yacimiento desconocido o ignorado es ahora explotado para extraer este precioso mineral.
En la actualidad la situación ha cambiado, ya que las estrategias económicas no son las de antes. Ya no se asegura la convertibilidad de una moneda en términos de las reservas de oro, sino que su valor se asigna diariamente a través del Forex, fijándose únicamente con respecto a las otras monedas.

 

Vía:  aulados.ne

imágenes: img001.adimg.com – alexvales.com.ar

Elementos. Torio (Th), Parte 1

El torio es un elemento naturalmente radiactivo de símbolo Th y número atómico 90. Descubierto en noruega por el minerólogo Thrane Esmark e identificado y nombrado por el químico sueco Jons Berzelius en 1828. El Torio fue nombrado en honor al dios nordico del trueno Thor. En estado puro presenta un exterior plateado y es muy estable en presencia del aire y puede mantener su presencia lustrosa por varios meses.

Se encuentra en 13 lugares más arriba en la lista de elementos más abundantes de la tierra que todos los isótopos del uranio. Esto se debe a que cierto isótopo del torio, el 232Th decae más lentamente que el uranio, de hecho lo hace tan lento que su vida media es comparable con la edad del universo. La vida media es el lapso que se tiene que esperar para que decaiga la mitad de cierto material, lo interesante es que no importa el tamaño de la muestra ideal, después de un tiempo igual a la vida media se tendrá la mitad de lo que se tenía originalmente.

El principal compuesto del que se extrae el Torio es un tipo de arena llamada monacita, que es un proceso de varios pasos. Primero se disuelve en ácido sulfúrico y se extrae con la ayuda de amina que lo hace insoluble con lo que se puede decantar. Entonces es separado de sus iones de nitrato, cloro, hidróxido o carbonato resultando en torio en estado acuoso. Este se precipita y se colecta dándonos el material radiactivo.

Vía: lenntech.es
Imágenes Vía:
periodictable.com
medioambiente.net

Rocas Igneas

Del Latín igneus, que significa fuego, el origen de estas rocas provienen del calor del centro de la tierra. Se forman de dos maneras, ya sea cuando el magma entra en contacto con la parte baja de la corteza y se enfría. Se llaman de tipo plutónicas o intrusivas a estas, y comúnmente se convierte en granito. Se pueden apreciar cuando la roca sedimentaria más suave que cubre volcanes extintos es erosionada y deja la piedra expuesta que a menudo la llaman peña. Estas rocas se caracterizan por ser de grano grande.


El otro tipo de roca ígnea se conoce como volcánicas o extrusivas y su formación es más espectacular. Se generan cuando el magma alcanza la superficie de la tierra, en este caso se conoce como lava, y se enfría rápidamente al contacto con el agua o el aire. Se puede dar también con piroclastos, que son rocas que por explosión de gases debajo de ellas vuelan por los aires a kilómetros de distancia.

Otro aspecto particular de las explosiones volcánicas son las nubes piroclásticas. Estas pesadas nubes caen por las colinas de los volcanes viajando a 300 kilómetros por hora con temperaturas de 5000 grados centígrados, acabando con todo a su paso.

Al enfriarse de manera violenta la lava se pueden generar cristales como obsidianas, o rocas de grano fino, como basalto y riolita.

Hay una correlación entre estos dos tipos de roca, ya que la riolita y el granito tienen la misma composición así como el basalto y el gabro, otro tipo de roca plutónica. Sin embargo su aspecto y textura son diferentes pues sus procesos de formación varían dramáticamente, del enfriamiento lento de las rocas plutónicas al enfriamiento violento y explosivo de las volcánicas.

vía:
portalciencia.net
Imágenes Vía:
farm1.static.flickr.com
forodefotos.com
alcalordelmisterio.com.mx

Ingenieria Minera. Proyecto de mina, Parte 4

Proyecto de mina

Una vez descubierto el mineral, se necesita generar un proyecto de grandisimas proporciones. En especial en empresas como Freeport, que tiene proyectos de más de nueve minas en los Estados Unidos, tres más en Sudamérica, una en Europa, una en África y otra Grasberg en Indonesia, y con más de 18 billones de dólares de ganancias en el 2010. Este tipo de proyectos no se toman a la ligera, y deben seguir ciertos pasos para su formación. He aquí un listado de los pasos a seguir en la planeación de una mina:

  1. Proyecciones:
    1. Cálculos del llenado del valle donde se colocara la mina
    2. Cálculos de las cuencas donde se almacenarán los sedimentos desechados
    3. Análisis de la recuperación del llenado y cortado del suelo
  2. Permisos:
    1. Permisos para extracción
    2. Certificación de drenaje
    3. Certificación de cuencas
    4. Revision de los límites de accion
    5. Certificación dela liberacion de fases
    6. Certificaciones de relleno de valle anuales y trimestrales
  3. Diseño
    1. Diseño del llenado del valle
    2. Diseño del sistema de control de sedimentos
    3. Diseño de la cuenca de sedimentacion
    4. Diseño del proceso de recuperación
  4. Supervision y Mapeo
    1. Supervision de la superficie de la mina
    2. Supervision del mapa aereo de control
    3. Supervision de almacenes e inventarios
    4. Replanteo de la calidad de la recuperación
    5. Replanteo del relleno del valle
    6. Replanteo del pozo de extracción
    7. Mapas del pozo de extracción
    8. Planos y proyecciones de acuerdo a la construcción

Estos enormes proyectos usualmente toman meses de ardo trabajo de cientos o inclusive miles de ingenieros, empleados, geólogos, arquitectos e inversionistas con millones de dólares en riesgos y aún mayores cantidades en posibles ganancias.

Vía: elrobinsonengineering.com

Imágenes Vía: elrobinsonengineering.com
elrobinsonengineering.com

Elementos. Fosforo (P)

Al encender un cerillo, el calor generado por la fricción logra hacer que el elemento activo, el fósforo, reaccione con el aire para formar la llama que conocemos y usamos.
El fósforo es el elemento químico de la tabla periódica que tiene el número 15, es altamente reactivo y se presenta en tres configuraciones diferentes en estado puro de acuerdo al orden de sus átomos. Se clasifican de acuerdo a su color, que son blanco, rojo y negro; siendo el blanco el más agresivo de todos. Es tan reactivo que en su forma pura debe conservarse bajo agua para que no reaccione y estalle espontáneamente. Al estallar genera una luz blanca muy intensa y el problema es que cuando arde se vuelve líquido, por eso se ha usado en bombas incendiarias.
La principal importancia del fósforo es debido a su factor biológico, en el cuerpo humano representa alrededor de medio kilo de la persona común y se procesa rápidamente. Se utiliza en las moléculas de ADN y RNA, pero su principal uso intracelular es para generar la molécula de ATP que es como se transmite la energía química de la mitocondria hacia donde se necesite. Se procesa tanto que a lo largo de un día, una persona común fabricará y utilizará alrededor de 70 kilogramos de fósforo. Esto es decir que nuestro medio kilo propio lo procesaremos unas 150 veces en un sólo día. En la novela “Un mundo feliz” de Huxley, al morir los ciudadanos sus cadáveres se mandaban a las fábricas de recolección de fósforo. Forma parte de una alimentación balanceada y de los suplementos alimenticios. Por está razón es un buen fertilizante y éste es su principal uso industrial. La mayor parte de las reservas mundiales se hallan en el medio oriente y se cree que si su explotación sigue al mismo ritmo, se habrán agotado para el año 2040.

Fuentes:  youtube.comminerals.usgs.gov

Imágenes: periodictable.comsciencelearn.org.nz

Introduccion a los procesos de Mineria

Aunque no lo notemos, a nuestro alrededor hay una infinidad de productos que deben su existencia a las minas. El metal en nuestras llaves, la sal en la mesa, los electrónicos de nuestro celular o el caucho de nuestros tenis. La civilización humana está íntimamente interconectada con el proceso de minería.

Minar es extraer valiosos minerales u otras formas de materias geológicas de la tierra. Comúnmente, aunque no en todos los casos, se extraen de un yacimiento, “veta” o estrato. Entre los minerales que se obtienen de estos procesos, los principales son la bauxita, las piedras preciosas como diamantes, esmeraldas y rubíes; los metales preciosos como la plata, el oro o el platino; metales para construcción o fabricación de diversas herramientas como el hierro, el níquel, el tungsteno o, inclusive, el uranio. Otros productos que están menos familiarizados con el concepto de la minería son: la sal, los fosfatos, el agua o el petróleo.

En si, cualquier cosa que no se pueda cultivar o generar a partir de un proceso de cultivo o crear artificialmente en un laboratorio o fábrica tiene que ser minado. En un sentido amplio la minería se enfoca en la extracción de las reservas naturales no renovables.La industria minera se extiende en 5 sectores principales caracterizados por los productos que generan y son:

  • Petróleo y gas
  • Carbón
  • Minerales metálicos
  • minerales no metálicos y canteras
  • Mantenimiento

Además de esta división hay dos tipos básicos de estrategias para la industria:

  • Minería de superficie
  • Minería subterránea

En el proceso de extracción de ciertos metales y elementos raros se debe tratar con sumo cuidado los minerales para poder obtener materias primas con calidad y a una concentración adecuada. Para esto existen dos procesos:

  • Lixiviación en pilas
  • fresado

En los siguientes posts de esta serie empezaremos a analizar a fondo cada detalle de estas ramificaciones del proceso de la minería.

 

Fuentes: insidemetals.com mine-engineer.com greatmining.com 

imagen: entornointeligente.com

 

Elementos: Mercurio (Hg)

MercurioBautizado con el nombre del dios griego que perdió su trabajo cuando inventaron la omnipresencia, el mercurio, también es llamado azogue o hidrargirio, que significa plata líquida. Es un metal con peso atómico 80 y con una condición única: su punto de fusión es de -38.83 grados centígrados, que es menor a la temperatura ambiente, por lo que es líquido en un estado natural. Esta característica es bastante peculiar, ya que los elementos adyacentes en la tabla periódica, el oro y el talio, son sólidos. El único otro elemento líquido es el bromo, que no es un metal. Dada su configuración electromagnética, con seis electrones en su última capa orbital, es sumamente estable.

La minería de mercurio tuvo gran auge cuando se inventó el proceso de patio para amalgamar el oro y la plata, lo que lo mejoraba la extracción de estos metales preciosos. Sus gases son nocivos y lo hacen particularmente peligroso en su proceso; inhalado o en contacto con las mucosas o en el torrente sanguíneo, además de irritante, puede llegar a ser mortal. Existe mucha desinformación sobre las cantidades de mercurio encontradas en las vacunas o en los peces, que resultan inofensivas para el ser humano.

MercurioLos usos del mercurio son amplios y variados. Por sus propiedades líquidas se ha usado en un sin fin de ingeniosos aparatos, desde los comunes, como los termómetros caseros de bulbo, invento del físico Daniel Fahrenheit en 1714; hasta los más específicos, como los contactores de mercurio que cierran circuitos a base de gravedad y niveles.

Otra peculiaridad del mercurio es que no ofrece ninguna resistencia al paso de la electricidad cuando se encuentra a -40 grados centígrados. En la antiguedad se creía que podía curar malestares y el primer emperador de China murió a consecuencia de esta creencia.

Imágenes vía: pcdn.500px.neti53.tinypic.com

Vía: greaterlearning.orgcentros5.pntic.mec.esdartmouth.edu

Elementos: Potasio (k)

PotasioEn el voleibol de playa se puede observar a los competidores comer plátanos en los descansos. Esto se debe a su alto contenido en el electrolito K+, uno de los dos iones responsables de la bomba de potasio, mecanismo encargado de mantener los impulsos nerviosos. También fomenta el desarrollo muscular y reduce los espasmos involuntarios.

El potasio es un metal, con peso atómico 19 y símbolo químico K. Su nombre proveniente del latín kallium que significa “cenizas de plantas”. Es el séptimo elemento más abundante en la corteza terrestre y compone el 2.4% de su peso. Fue el primero en ser aislado por el método de electrólisis y es uno de los 16 elementos químicos esenciales para la vida, aunque solo componga el 0.2 % del peso de un ser humano.

Reacción del potasio con el aguaEs un metal altamente reactivo en presencia de agua y oxígeno, por lo que es difícil encontrarlo en forma natural; usualmente se obtiene de sales de potasio como la canibalita o la silvina, que después son procesadas para la extracción del mineral. Estos yacimientos se pueden encontrar en antiguos lechos marinos o lagos secos formados por los restos orgánicos de las plantas y animales acuáticos.

La principal productora de potasio es la Potash Corporation of Saskatchewan, quien extrae el 20% de la producción mundial de potasio y se encuentra localizada en Canadá.

Uno de los usos más frecuentes de este elemento es como fertilizante, en forma de cloruro de potasio; pero tiene otros usos, desde su uso biológico o como aditivo en el cemento, hasta el ingrediente final en las inyecciones letales.

Fotos vía: 2.imimg.com - sciencephoto.com

Vía: indiamart.comncbi.nlm.nih.govbotanical-online.com

Minería a Cielo Abierto

Las novedades técnicas que ha experimentado la minería, han modificado esa actividad de tal suerte que ya no sólo existe un aprovechamiento de vetas subterráneas sino también en minas a cielo abierto.

La minería a cielo abierto está basada en remover la capa superficial o sobrecarga de la tierra para hacer accesibles los extensos yacimientos de materias primas minerales.

Cuando hablamos de minería a cielo abierto, hablamos de una actividad industrial de impacto ambiental, social y cultural. Hoy en día, los nuevos equipos de excavación y la gran maquinaria permiten remover montañas enteras en muy poco tiempo, haciendo mucho más rentable este tipo de extracción.

El problema de la minería a cielo abierto son los efectos ambientales que esta podría llegar a causar, pero éstos dependerán de la extensión y de la ubicación del terreno explotado, sobre todo en lo que respecta a las condiciones climáticas, regionales y de infraestructura. De cualquier modo siempre existirán medidas a tomar para reducir el impacto.

Imagen Vía: blogspot.com

Vía:  eco-index.org

Aleaciones: Acero 2


Aceros al cromo-molibdeno: Son aceros más fáciles de trabajar que los otros con las máquinas herramientas. El molibdeno comunica una gran penetración del temple en los aceros; se emplean cada vez más en construcción, tendiendo a la sustitución del acero al níquel. De los tipos más corrientes tenemos los de carbono 0,10% , cromo 1% y molibdeno 0,2% y el de carbono 0,3%, cromo 1% y molibdeno 0,2%; entre estos dos ejemplos hay muchos otros cuya composición varía según su empleo.

Aceros al cromo-níquel molibdeno: Son aceros de muy buena característica mecánica. Un ejemplo de mucha aplicación es el que tiene carbono 0,15% a 0,2%, cromo 1 a 1,25%, níquel 4% y molibdeno 0,5%.

Aceros inoxidables: Los aceros inoxidables son los resistentes a la acción de los agentes atmosféricos y químicos. Los primeros que se fabricaron fueron para la cuchillería, con la proporción de 13 a 14% de cromo. Otros aceros fueron destinados a la fabricación de aparatos de cirugía, con la proporción de 18 a 20% de cromo y 8 a 10% de níquel; son también resistentes a la acción del agua de mar. Un acero de gran resistencia a la oxidación en caliente es el que tiene 20 a 30% de cromo y 5% de aluminio.

Aceros anticorrosivos: Estos son aceros soldados de alta resistencia y bajo tenor de sus componentes de aleación: carbono, silicio, azufre, manganeso, fósforo, níquel o vanadio, cromo y cobre. A la intemperie se cubren de un óxido que impide la corrosión interior, lo que permite se los pueda utilizar sin otra protección. Como resultado de ensayos efectuados por algo más de diez años, se ha establecido que su resistencia a los agentes atmosféricos es de cuatro a ocho veces mayor que los del acero común al carbono.

Imagen Vía: arqhys.com