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Desaparece el Lago Peigneur

El torbellino aspiro rápidamente la plataforma de perforación de Texaco, un segundo equipo de perforación que estaba cerca, un remolcador, once barcazas del canal, un muelle de barcazas de carga, setenta hectáreas de la isla de Jefferson y sus jardines botánicos, partes de invernaderos, una casa remolques, camiones, tractores, un estacionamiento, toneladas de lodo, árboles y quién sabe qué más. Un incendio de gas natural explotó en el pozo de Texaco, y no nos olvidemos de los 1,5 mil millones de galones de agua que parecían drenar mágicamente por el agujero.

Estoy seguro de que ahora usted se está preguntando lo que podría provocar este desastre?

En realidad era bastante simple: Texaco estaba perforando en el borde de un domo de sal. Desafortunadamente, los domos de sal tienden a ser el hogar de las minas de sal. Sí, perforaron el tercer nivel de la mina de sal que había estado operando desde 1919.

No es que Texaco tenía conocimiento de la mina de sal. Sabían que era en los alrededores, pero no sabían que era exactamente donde estaban perforando. Texaco había contactado con el Cuerpo de ingenieros del Ejército de los EE.UU. que había, a su vez, contactó Diamond Crystal. Por desgracia, las comunicaciones necesarias no pudieron llevarse a cabo y así se produjo el desastre.

Por supuesto, agua en una mina de sal es un gran problema. Cuando el agua entra en contacto con la sal, la sal se disuelve. Y, por supuesto, en una mina de sal, la mayor parte del cloruro de sodio (sal) es retirado y pilares de sal se dejan en el lugar para soportar el techo (la mayoría de los túneles eran tan amplias como cuatro carreteras carriles con techos altos de unos 80 pies ). Disolver de golpe estos pilares y toda la tierra en la superficie comenzará a hundirse, lo cual, a su vez, significa que el pequeño orificio que Texaco perforó hizo más y más grande la sal y el agua a presión fluían.

 

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