Category Archives: Técnicas de minería

El primer yacimiento de IOCG

En el proceso de encontrar nuevos yacimientos, ell caso de Olympic Dam es actualmente considerado como el primer IOCG por sus siglas en inglés, que significan: Iron Oxide Copper Gold, osea Óxido de hierro, cobre y oro. Es un caso muy particular y bastante complejo. La historia de este descubrimiento empezó en la década de 1950, cuando se desarrolló una revolución en el pensamiento geológico en Australia, con respecto al origen de los yacimientos metalíferos del precámbrico. Cuando se descubren rasgos e indicadores que apuntan a que existían algunas mineralizaciones de origen sedimentario, los geólogos australianos hicieron un rápido ejercicio mental percatándose de que en principio, disponen de un marco geológico parecido a el de los yacimientos de Copperbelt de Zambia-Katanga, una importante mina de cobre y cobalto.

Si las similitudes eran suficientemente significativas, ¿Porque no podía haber yacimientos de cobre del mismo tipo sedimentario en Australia? Reforzando este tipo de pensamiento se encontraba un yacimiento de forma de estratos de cobre en el monte Gunson. Así que se emplearon técnicas indirectas, como gravimetros y medidores de campos magnéticos; con estas nuevas herramientas los geólogos de la compañía minera Wester Mining decidieron que el lugar con mayor probabilidad de tener un yacimiento rico en minerales era donde ahora se encuentra la Olympic Dam.

En este modelo de exploración se veía reforzado or muchos lineamientos de la empresa y era bastante prometedor. Se hicieron sondeos y en el noveno se descubrió una ley viable para empezar a trabajar. Sin embargo, después se dieron cuenta que el yacimiento que habían encontrado no tenía nada que ver con los de Copperbelt y en  realidad era un yacimiento único en su tipo.


Vía: world-nuclear-news.org

Imágenes Vía: world-nuclear-news.org – .smh.com.au

El salar de Atacama (P4)

Pero la industria del litio es todavía joven, aún en estado embrionario. China, que produce el 23% de carbonato de litio en el mundo recientemente comenzó la extracción de salmuera a bajo precio en un salar tibetano pero la mayoría de el litio de bajo costo se produce en Chile. Esta operación ya ha tenido un impacto. Cuando los ingresos de litio de SQM cayó un 10% en el primer trimestre de 2008, la compañía culpó a “la creciente presencia de los productores chinos.”

Para secar la salmuera se construyen enormes estanques recubiertos de plástico, dispuestos en cuadrículas, llenos de salmuera en varios estados de la evaporación. Los estanques inundados en la salmuera fresca están teñidas de un color turquesa brillante, mientras que otros, casi listos para la cosecha, son de un color amarillo alrededor de los bordes. Apenas se necesita ninguna intervención humana, el sol hace todo el trabajo. Después de la salmuera alcanza una concentración de litio de 6%, se bombea en camiones cisterna que luego es conducido a las plantas de procesamiento. Hay la solución se purifica y se seca hasta que todo lo que queda son cristales de carbonato de litio. Estos cristales son a continuación se granulan en el producto acabado codiciado por los fabricantes de baterías, un polvo blanco fino que se asemeja a el azúcar glass.

La energía solar mantiene los costos de este tipo de plantas como SQM a un estimado de 1260 dólares por tonelada de carbonato de litio. Esta misma tonelada se vende hasta $ 12.000.


Vía:forbes.com

imágenes:

popsci.com – popsci.com

Nuevo metodo de extracción de platino y paladio

Un par de investigadores de la Universidad Murdoch en Australia han desarrollado un nuevo proceso para recuperar estos preciosos metales más rápido y a un menor costo. Los dos profesores dicen que su proceso con microfluidos puede transformar la tecnología de purificación de los metales del grupo del platino así como los elementos pertenecientes a las tierras raras.

El Doctor Chun-Yang y el Doctor Aleksandar Nikoloski demostraron su teoría en un experimento que extrae platino y paladio de una muestra de lixiviación. “El nuevo enfoque de microfluidos es un proceso de un sólo paso que trata la solución extraída a través de dos micro canales muy delgados que están instalados en en un microchip de Pyrex” dice Yin en una declaración en la página digital de la universidad.

“Esta relación a nivel nanométrico resulta en un incremento de la proporción entre el volumen y la superficie involucradas para la transmisión de los iones, con un 99 por ciento de la extracción ocurriendo un un sólo segundo”. Está nueva técnica hace el proceso mucho más rápido y también reduce el espacio de planta necesario para llevar a cabo este proceso, reduciendo los costos de producción. La técnica de microfluidos es una área floreciente de la ciencia actualmente, que ya tiene usos en la medicina y los farmacéuticos, y es la primera vez que se utiliza en la industria del procesamiento de los minerales.

Vía: sciencedirect.com

Imágenes: mining.com – webbofscience.com

Procesos, Separación Magnética (P1)

Los imanes son importantes en los procesos de reciclaje y minería, así como en la industria de las canteras. Forman una parte principal de equipo llamado separador magnético.

Cuando se separa la mezcla y se introduce en aparatos especiales, estos se pueden lastimar y deteriorar si metales como hierro pasan dentro de la maquinaria, por esto se pueden separar antes de entrar en las máquinas. Los separadores magnéticos cuentan con un triturador primario de mandíbulas, uno secundario de cono y hasta a veces terciario de molinos de martillo y otros. Con la extracción de fragmentos metálicos afilados se evita el desgarre y rompimiento de las cintas transformadoras.

Este metal no deseado debe ser retirado del material en forma a granel. Estas impurezas ferrosas se originan en los vertederos o en el rompimiento y desgaste de las maquinarias de excavación y perforación de la materia prima. El tipo y estilo de los imanes utilizados en la industria dependerá principalmente de la ubicación dentro del proceso. Los materiales de mayor tamaño requieren imanes de mayor potencia y típicamente se ubican suspendidos sobre el cinturón de transporte del mineral para eliminar piezas así como herramientas de mano, chatarra de hierro, y piezas rotas de la maquinaria así como clavos, alambres, tornillos y tuercas. También se utilizan imanes de tierras raras para eliminar materiales que magnéticamente son débiles.

Hoy en día los imanes de tierras raras han mejorado hasta el punto de que pueden eliminar materiales como acero inoxidable que tienen muy poca reactividad magnética. Para eliminar daños en las en el equipo más adelante en el proceso se deben eliminar tan pronto como sea posible. Por eso se instalan al inicio del sistema de transporte, y se diseñan para trabajar en combinación con detectores de metal para ofrecer total garantia de que no se escaparan piezas.

Vía: theajmonline.com.au

Imágenes Vía: agitomachinery.com – theajmonline.com.au

Minería de Gas Natural (P5) Seguridad

El metano de manera natural no tiene olor, y se filtra a través de las rocas. Esto es un problema porque puede producir intoxicaciones y la muerte de los mineros que se exponen sin saberlo. Así como las historias de los canarios en las minas de carbón como sistema de alarma temprana. Estos no sólo protegían del metano sino también del dióxido de carbono y monóxido de carbono. Los gases dañinos mataban al canario antes de afectar a los mineros. En 1987 se cambio está práctica a el uso de sensores y otras técnicas como la lámpara de tipo Davy. Este tipo de lámpara se utiliza en atmósferas inflamables y consiste en una pantalla alrededor de una flama de aceite vegetal. La pantalla tiene agujeros suficientemente grandes como para que entre el oxígeno y se produzca la combustión, pero no lo suficiente como para que el fuego salga. Además promueve otro tipo de seguridad, pues si la atmósfera tiene gases inflamables la luz será más intensa y alta que la usual. Para su uso comercial y para la detección de fugas una pequeña cantidad de odorante conocido como tert-butylthio

Otra importante preocupación durante el proceso de minado de gas es que dado que el material está sometido a altísimas presiones, al removerlo se reduce la fuerza que ejerce sobre el techo del yacimiento. Si la presión disminuye lo suficiente pueden ocurrir derrumbes que afectan en consecuencia a todo el ecosistema. Por último en el proceso de extracción se tiene que disponer de todos los gases ácidos como por ejemplo el ácido sulfhidrico que son tóxicos.

Vía: gie.eu.com
Imágenes Vía: birdchannel.com – farm3.staticflickr.com

Mineria de gas natural (P1)

El gas natural es un hidrocarburo que ocurre de manera natural en la tierra. Consiste principalmente de gas metano con algunos otros hidrocarburos además de dióxido de carbono, nitrógeno y sulfuro de hidrógeno. Su principal uso es como fuente de calor y energía utilizado en hogares e industria para calentar, cocinar y generar energía. El mismo gas que usamos en nuestras cocinas proviene del subsuelo. También se puede utilizar como combustible de vehículos, como aditamento en la creación de plásticos y otros importantes químicos orgánicos. Usualmente se localizan grandes reservas de gas en los yacimientos de petróleo, debido a que la formación de ambos es por el mismo proceso. Hay dos procesos principales que forman el gas natural, biológico y termogenico. En el biológico, de origen biológico el gas se crea por la descomposición de sedimentos orgánicos en sedimentos naturales o rellenos sanitarios. El proceso termogénico es cuando el gas se crea por la descomposición de material orgánico enterrado, muy parecido al proceso de creación de petróleo.

Este hidrocarburo se tiene que someter a varios procesos antes de ser utilizado como combustible, para remover impurezas como vapor de agua y otros gases hasta alcanzar los estándares adecuados. Al hacer esto se recolectan otros gases que se marcan como subproductos de este tipo específico de minería son el etano, el propano, los butanos y pentanos, así como hidrocarburos de alto peso molecular, sulfuro de hidrógeno que después de puede procesar para obtener azufre, dióxido de carbono, nitrógeno, vapor de agua y en algunos casos hasta helio.

Vía: energy.usgs.gov – eia.gov
Imágenes vía: images.fastcompany.com – propublica.org

El futuro de la minería espacial. p4

El pasado 15 de febrero le dio la vuelta al mundo la noticia de un gran meteorito que causó grandes daños y heridos en la región de los monte urales en Rusia. El gran asteroide se despedazó al entrar a la atmósfera y todos los fragmentos se desintegraron en la atmósfera salvo por uno que impactó a unos 30 kilómetros por segundo dejando un cráter de 8 metros de diámetro sobre la superficie de un lago congelado. Este meteoro no tiene nada que ver con el famoso DA14, una roca del tamaño de un campo de fútbol, que pasó junto a la tierra el mismo día a tan sólo 27 500 kilómetros de distancia viajando a 13 kilómetros por segundo.

Tal vez parezca demasiado 27 mil kilómetros, pero algunos satélites de comunicaciones y de televisión orbitan a alturas mayores. El siguiente paso sobre su órbita será en 23 años, y aunque no está en curso de colisión con la tierra pasará a unos 620 mil kilómetros de distancia.

Según los expertos de DSI, este asteroide puede generar una ganancia de 195 billones de dólares. Contiene 5% de agua recuperable, esto siendo utilizado como combustible de cohetes, puede venderse como 65 billones de dólares dado que ya se encuentra en el espacio. Además si el 10% de su masa se puede recuperar fácilmente como hierro níquel y otros metales para la construcción de piezas en el espacio se pueden recuperar otros 130 billones de dólares.

Considerando que los costos de los materiales y el combustible espacial bajara un 20% este asteroide seguiría costando 39 billones y el costo de lanzar el equipo necesario para su proceso y recuperación sería mucho menor.

Vía: mining.com/
Imágenes Vía:
i.i.com.com/
mx.tuhistory.com/

El futuro de la minería espacial. p3

Los siguientes proyectos son las fundiciones de microgravedad, que serán las primeras fábricas en el espacio, donde los materiales extraídos de los asteroides serán procesados para construir nuevas piezas y componentes de naves espaciales. Esto ofrece ciertas ventajas, ya que sin gravedad se pueden realizar ciertos procesos que en la tierra ofrecen dificultades, ya que los materiales calientes tienden a fluir y a ordenarse por densidades, esto no sucede en un horno o en una construcción con gravedad cero. La segunda ventaja de esto será una construcción y fundición en atmósferas completamente inertes. Hoy en día hay ciertos tipos de soldaduras que se tienen que hacer en atmósferas inertes, de hecho este es uno de los principales usos del helio hoy en día y por eso poder generar estos materiales en una atmósfera inexistente genera un beneficio difícil de comprender en la tierra.

El último de los proyectos que visualiza la empresa es una refinería en el espacio. Los compuestos orgánicos no son nada raros en el universo, como se puede ver en la gran nube de alcohol encontrada recientemente en el espacio. En este nuevo tipo de nave espacial, asteroides con altos contenidos de materiales y compuestos de hidrógeno podrán ser destilados y enviados a otras naves, satélites y colonias para usarse como combustible. Considerando que actualmente el 90% de la masa de una misión espacial es el combustible, ser capaz de construir y abastecer las expediciones en el espacio representará un gran boom de la colonización espacial llevando al hombre hacia la colonización del espacio y las estrellas.

Vía: Deep Space Industries
Fotos vía:
deepspaceindustries.com/
cache.io9.com/

El futuro de la minería espacial. p2

Deep Space Industries tiene entre sus proyectos varias etapas para la colonización minera del espacio. La primera consiste en lanzar sondas, llamadas Firefly, o luciérnagas, de muy bajo costo que irán como equipaje dentro de otras misiones más grandes, estas sondas viajarán a ciertos asteroides prometedores y estudiarán  sus aspectos y estructuras, además de su composición para su futura explotación.

El siguiente paso se llamará Dragonfly, o libélulas, estas naves serán fireflies  de mayor escala que incluyen herramientas para la captura de asteroides así como el envío de muestras de metales de vuelta a una órbita alrededor de la tierra donde podrán ser estudiadas a mayor detalle. Estas serán las primeras naves espaciales en traer materiales de vuelta a la tierra que es donde se empieza a ver las ganancias de la compañía. Basta con ver que la NASA actualmente esta pagando un billón de dólares por la expedición Osiris-Rex que traerá 2 kilogramos de material de asteroide para 2021, o que en una subasta, los coleccionistas pueden llegar hasta pagar 1 millón de dólares por un kilogramo de meteorito.

Una vez establecida firmemente la empresa de exploración pasarán a modelos de mayor tamaño y de alto coste que necesitarán de toda la capacidad de vehículos actuales de exploración espacial. El Harvestor, será una nave que recolectará miles de toneladas de productos al año, produciendo agua, combustible, metales y materiales de construcción así como de protección en el espacio por décadas. Los principales mercados serán otras empresas de exploración espacial reduciendo el coste de los materiales ya que no tendran que ser sacados de la tierra lo que ahorra el combustible y permitirá un nuevo esquema de negocios. Conforme las tecnologías mejoren, la tierra podría importar estos materiales también, reduciendo la necesidad de empresas mineras terrestres y ayudando con todos los beneficios que significa esto.

Vía: Deep Space Industries
Fotos vía:
timeslive.co.za/Feeds
borneobulletin.com.bn

Lixiviación en sitio. Impacto ambiental (Parte 4)

Existe una gran preocupación por las consecuencias de este tipo de procedimientos, a pesar de las ventajas que ofrece. En Estados Unidos las legislaciones requieren que la pureza del agua afectada por la minería regrese a las condiciones iniciales antes de que se empezara a minar, y a pesar de que todas sus características no se pueden regresar a las condiciones antes del proceso, el agua tiene que ser utilizable para otros propósitos.
El proceso para tratar el agua es usualmente osmosis inversa, esto es filtrar el agua con filtros especiales haciéndolo con agua a presión. Este proceso es costoso ya que los filtros son caros y se necesitan  cambiar constantemente. Además una vez procesada el agua hay que disponer de los filtros cargados con materiales no deseados e inclusive algunas veces radioactivos. En cuyo caso se utiliza los lineamientos de seguridad sobre materiales radiactivos a pesar de que el principal contenido de materiales radiactivos sigue inmerso en el subsuelo.
También se monitorea a los trabajadores para evitar que hayan sido expuestos a radiación dañina y también cargan consigo medidores de exposición de radiación gamma.
Las comunidades localizadas cerca de los puntos de extracción pueden entrar en conflicto pues así como son codependientes de la mina, también se ven afectados si existen productos que puedan afectar la salud de los habitantes o de la vida silvestre de los alrededores.
Esto se evita conduciendo las decisiones a través de comités organizados por los mismos ciudadanos, así se alivian los problemas ya que las comunidades tienen una opinión en el asunto. Sin embargo esto rara vez es el caso ya que es difícil compaginar los objetivos de las corporaciones mineras con los intereses de la vida social e involucra manejos económicos que a menudo son los factores determinantes en la toma de decisiones.

Vía:world-nuclear.org
Imágenes vía:
http://www.novinite.com/media/images/2011-06/photo_verybig_129388.jpg
http://www.medwow.com/radiation-detector.xth213_200_160.jpg