Category Archives: Técnicas de minería

Métodos de extracción de estaño

Existen cuatro métodos principales para la extracción del estaño:

Minería subterránea: Donde la vena de depósitos se recuperan por la minería subterránea este, acceso normalmente se realiza a través de la excavación de pozos verticales o inclinados con túneles horizontales que se cruzan las venas en ángulo recto donde el mineral puede estar expuesto. El mineral extraído se carga en camiones y se lleva a la planta de separación para el procesamiento y la concentración.

Dragado: el dragado de cubeta es un método importante para la minería de depósitos aluviales que se producen por debajo del nivel del agua. Las dragas son grandes plantas procesadoras flotantes que se mueven hacia adelante y atrás sobre la superficie de aguas poco profundas o estanques artificiales de excavación de sedimentos por medio de una cadena sin fin de cangilones. El mineral de estaño se concentra a bordo y luego es llevado a tierra a vertirse en cobertizos para su tratamiento final.

Bombeo de grava: las arenas ricas en Estaño se lavan lejos de las caras verticales de minas a cielo abierto, dirigiendo sobre ellos un chorro de alta potencia de agua. El agua transporta las partículas de arena, barro y mineral de estaño a un área del sumidero central donde son aspirados y elevados a las cajas de esclusa por la bomba de grava. La Casiterita se asienta en el fondo y se remueve haciendo pasar agua de limpieza por las cajas de compuertas que barre los materiales no deseados. El material obtenido puede requerir una mayor concentración y tratamiento.

La minería a cielo abierto: El mineral se extrae utilizando palas mecánicas, excavadoras o mano de obra en lugar de métodos hidráulicos. Este método se utiliza mucho menos ampliamente.

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Proceso de obtención del estaño

El estaño es uno de los metales más antiguos conocidos por el hombre. Fue la aleación de estaño con cobre para hacer bronce el que marcó uno de los descubrimientos del hombre prehistórico más significativos, utensilios habilitados, armas y decoraciones fueron formados por primera vez con un material que era muy superior a la piedra. Por la época romana, el estaño estaba siendo ampliamente utilizado tanto en bronces y en otras aplicaciones, como para recipientes de cobre estañado. Más adelante, una alta proporción de la lata usada en el mundo civilizado se extraía en Cornwall, y esto continuó hasta el siglo 19. Hoy en día la mayoría de estaño se extrae en los países en desarrollo y la producción está dominada por dos países, China e Indonesia, que representan más del 70% de la producción minera mundial. Los otros grandes productores son Perú, Brasil, Bolivia, Australia y Malaysia.

Con mucho, el mineral de estaño económicamente más importante es la casiterita, un óxido que ocurre naturalmente con el SnO2 fórmula química de la que se obtiene prácticamente todo el estaño utilizado en todo el mundo. En su mayor parte, los minerales de estaño están restringidos en su ocurrencia primaria en cuerpos mineralizados relativamente estrechos o venas asociadas con granito o rocas de composición granítica. Reservas comercialmente valiosos de minerales de estaño se encuentran con frecuencia como depósitos secundarios o de placer. La meteorización y la erosión de la roca hospedante y las venas de estaño dan como resultado la concentración de la comparativamente pesada casiterita en los depósitos aluviales conservado lechos de arroyos.

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Lago Peigneur, 21 de noviembre de 1980

Recuerdas el Jueves, 21 de noviembre 1980. Este día puede parecer de poca importancia, sin embargo, si vivías cerca de New Iberia, Louisiana, es probable que nunca podrás olvidar la extraña serie de acontecimientos que tuvieron lugar en esta fecha.

Inicialmente, este día comenzó como cualquier otro día. El sol estaba a punto de elevarse en el lago Peigneur. Situado en este lago poco profundo estaba la isla de Jefferson, el hogar de el hermoso parque botánico Live Oak Gardens. En contraste con esta belleza natural se podía ver los muchos pozos de petróleo y gas que salpican el perímetro del lago.

Aquí encontramos el Wilson Brothers Corporation, que había sido contratado por Texaco, para la perforación de un pozo de prueba para la extracción de petróleo. Los primeros 1.227 metros de perforación parecían ir muy bien. Pero algo comenzó a torcerse a los 1228 pies.

Los cinco hombres que trabajaban esa noche se había encontrado con algunos problemas de perforación durante su turno y decidieron quedarse un rato hasta que los trabajadores del siguiente turno se presentaran, ya que la plataforma de perforación comenzó a inclinarse ligeramente. Los trabajadores sospecharon que el equipo de perforación se derrumbaba bajo sus pies. Llamaron por radio la oficina de distrito de Texaco en New Iberia sobre el problema. Ambas tripulaciones decidieron abandonar la plataforma, y llegar a la costa que estaba a sólo de 200 a 300 metros de distancia.

El agua del lago Peigneur lentamente comenzó a girar, formando un remolino gigante. Un gran cráter se fue desarrollado en el fondo del lago. Era como si alguien quitara el tapón de la parte inferior de una bañera gigante. Sin darse cuenta, habían perforado una mina de sal subterránea justo debajo del lago.

Fuentes: web.archive.org

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Minas en la Luna!

Los planes de exploración espacial con miras a la minería siguen apareciendo cada vez más constantemente en las planeaciones de muchas empresas mineras. En especial desde que la Nasa empezó a investigar la viabilidad de muchos de estos proyectos. Obviamente el destino más interesante es la Luna, a apenas 300,000 kilómetros sobre la superficie terrestre, este planetoide tiene todo un sinfín de materiales a explotar, sin necesidad de dañar el medio ambiente o preocuparse por las personas que viven junto a las minas.

Entre los materiales a ser extraídos, uno de los mejores combustibles en potencia que ofrece el suelo lunar, es el famoso isótopo Helio-3, el suelo lunar tendría que ser procesado para producir suficientes cantidades de helio-3 para suministrar energía para una ciudad importante por un año. El geólogo y último hombre en pisar la Luna, Harrison Schmitt cree que las plantas de energía de fusión que operan en el helio-3 podrían ofrecer menores costos operativos y de capital, debido a su “menor complejidad técnica, mayor eficiencia de conversión y una huella más pequeña” y “la ausencia de combustible radiactivo, la falta de el aire o el agua, y sólo los requisitos de eliminación de desechos radiactivos de bajo nivel.”

“Los futuros asentamientos  para el helio-3 minero se ramifican en otras actividades de apoyo a la exploración espacial”, Schmitt cree ” Para que una inversión de menos de 15 mil millones dólares-casi lo mismo que se requirió en la década de los 70 para la Trans Alaska Pipeline, una empresa privada podría habilitar de forma permanente en la Luna el próximo capítulo en la historia humana.”

 Fuentes: mining.com

imágenes: 1.bp.blogspot.com – upload.wikimedia.org

Como usar una batea de oro

El bateo de oro es la técnica de extracción de oro más antigua y artesanal que se conoce, consiste en sumergir parcialmente una batea, que es una charola o similar dentro del cauce de un río, para después proceder a desprender la grava con la mano y dejar sólo arena y las posibles pepitas de oro.

La pieza más básica y esencial del equipo de prospección que se pueda poseer es la batea, la herramienta de prospección más básica disponible. La minería de oro, incluso a gran escala sigue dependiendo en gran medida de la olla de oro para el día de hoy.

La técnica para extraer muestras y pequeñas pepitas de oro es bastante sencilla, primero se llena la batea a la mitad o un tercio con el material a clasificar, si no hay oro ahí el bateo no lo producirá, así que hay que tener mucha suerte. Se sumerge la batea (si se tiene un clasificador se debe usar también) en el agua completamente y se rompen los terrones con las manos, también se limpian las rocas grandes y plantas etc. Hay que tener en cuenta que el oro también se puede esconder en el musgo, así que hay que tener especial cuidado al limpiarlo.

Después de esto se procede a hacer un lodo con todo lo que se encuentra en la batea, para esto hay que revolver bien el material, la única forma de hacer esto es revolviendo muy bien el material. Una vez hecho esto vuelve a bajar la batea a nivel del agua para que el flujo de agua se lleve las partes más ligeras del material. después se repiten estos pasos hasta que el material más pesado, o el oro, se encuentren en el fondo de la batea. Una vez ahí succionalo con una botella especial y vuelve a empezar.

fuentes: blackcatmining.com

imágenes: nevada-outback-gems.com – old-picture.com

Robots y minas

Hemos recorrido un largo camino en el desarrollo de la industria minera, siempre tratando de convertir esta peligrosa y ardua tarea en una industria responsable con el medio ambiente, segura para sus trabajadores y no tan pesada como antes.

Con tantas novedades robóticas, como los autos que se manejan solos, los drones asesinos, y las sondas espaciales, es lógico pensar o conjeturar en un futuro donde las minas no tengan mineros. Aún estamos lejos, la tecnología acaba de dejar los pañales y esta dando sus primeros pasos, pero ya están mostrando un gran cambio en las industrias de trabajo intensivo. La automatización de las minas abrirá recursos antes inaccesibles debido a las terribles condiciones a las que se deberían de someter los mineros, dándonos un alcance sin precedentes.

La automatización puede ser tan grande y tecnológica que se prevé que para el año 2030, sea un trabaja casi exclusivo de robots el mapeo milimetrico de las cámaras subterráneas, así como el uso de taladros y cadenas transportadoras en algunas de las minas más grandes y modernas del mundo. Con esto se lograra suprimir y acortar las cadena de materias primas así como la habilidad para monitorear y rastrear equipo, yacimientos y procesos en lugares remotos.

El proceso aún tiene mucho que desear, pero con una inversion, como la que logran las industrias mineras de Australia de casi 4 mil millones de dólares al año, se puede prever que no se esta muy lejos de estos niveles de incorporacion de componentes roboticos y autonomos que suplan la necesidad de mineros en especial en las zonas peligrosas, por calor, derrumbes, gases tóxicos o exposición. Otro gran beneficio que ofrece el reemplazo que proponen estas máquinas es la habilidad de mantener cargas de trabajo constantes.

 

fuente: http://www.insurancejournal.com/news/national/2014/04/04/325475.htm

imágenes: blogs.terrapinn.com – .cmu.edu

Propiedad y derechos minerales Pt.2

La propiedad nacional de los minerales ha llevado , en algunos casos, a lo que se conoce como la ” maldición de los recursos”, donde las fortunas económicas dependen de los precios de los productos básicos inestables. Canadá y Australia son excepciones notables, pero en muchos casos la propiedad nacional de los derechos mineros se ha traducido en el enriquecimiento de las elites políticas – pensar en México o Arabia Saudita y el resto de los países del Golfo Pérsico, Venezuela , Zimbabwe, etc

Quizá no hay mejor evidencia de los efectos beneficiosos de la propiedad privada de los derechos mineros que el caso de la fractura hidráulica. En los EE.UU. , el fracking se está produciendo principalmente en terrenos privados, por los particulares o empresas propietarias de los derechos mineros no el gobierno federal. En algunos casos , los propietarios son abordados por las empresas privadas que quieran arrendar los derechos minerales de ellos a cambio de una regalía (esta práctica se conoce como frackwire). En otros casos, los propietarios están luchando contra los desarrolladores de los derechos minerales que ellos o los anteriores propietarios de su propiedad han vendido.

Si el fracking continúa en tierras públicas en los EE.UU. es objeto de un intenso debate. La Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha propuesto actualizar las regulaciones federales para fracking en terrenos públicos, pero estas regulaciones propuestas se están encontrado con la oposición de las organizaciones públicas tales como el Sierra Club y la energía colectiva.

imágenes: .nonesuch.com – sierraclub.typepad.com

La arena es el nuevo oro Pt.2

El artículo tiene una gran cantidad de detalles sobre el uso de arena en la fracturación hidráulica, señalando que se usan alrededor de 25 vagones de arena para trabajar un pozo, lo que se suma a una gran cantidad de negocios para los ferrocarriles , así también los operadores de ferrocarril están llevando carros llenos de arena para estos campos, incluyendo la cuenca del Pérmico del oeste de Texas y Nuevo México, la formación Bakken de Dakota del Norte y la cantera de Marcelo de Pennsylvania.

Mientras que algunos de estos lugares puede parecer tener un montón de arena de su propia disposición, muchos equipos fracking prefieren la arena blanca que proviene del área de Wisconsin, que es más grande y tiene granos redondos más adecuados para la explotación de las vías más grandes de extracción.

Union Pacific Railroad envio 94.000 vagones de arena para fracking en el primer semestre del año, un aumento del 20 % respecto al mismo periodo de 2012. Canadian National Railway Co. está gastando $68 millones de dolares en los últimos tres años para actualizar y restaurar más de 100 kilómetros de vías en Wisconsin por lo que puede aumentar los envíos de arena fuera del estado.

EE.UU. sílice y BNSF Ferrocarril están construyendo un centro de distribución de arena al sur de San Antonio, en el borde de la cantera de Eagle Ford un lugar que es rico en petróleo. EE.UU. Silica enviará más de 1 billón de libras de arena cada año desde Ottawa, Illinois, 85 millas al suroeste de Chicago, y a Wisconsin, a unas 250 millas al norte.

imágenes: i.usatoday.net – .niagarafallsreporter.com

fuentes: online.wsj.com

La arena es el nuevo oro

Cuando la gente piensa acerca de la minería piensan sobre el oro, los diamantes, el potasio , carbón , hierro, y otros metales y minerales. En lo que probablemente no piensan nunca es en arena . Al parecer deberian ya que el creciente uso de la fracturación hidráulica (fracking) ha ampliado considerablemente la demanda de arena, que es parte integral del proceso, donde el agua a presión y arena son bombeados en formaciones petrolíferas y de gas para permitir que los hidrocarburos fluyan hacia arriba donde serán recolectados.

Un artículo en el Wall Street Journal documenta la creciente demanda de la arena utilizada en la producción de gas natural: Titulado “La arena es el nuevo oro”

Se espera que las empresas de energía utilicen más de 25 millones de toneladas de arena este año, inyectando hacia abajo en los pozos de petróleo y gas natural para ayudar a romper las piedras y permitir que el combustible fluya hacia fuera, si no se usa arena, las fracturas provocadas en la roca por el proceso se volverian a cerrar. Es gracias a este material y sus pequeños gránulos que se meten en las fracturas y las mantienen abiertas. El uso de la arena ha aumentado un 25% desde 2011, según la consultora PacWest , que espera un 20 % de aumento en los próximos dos años.

Es por esto que las compañías de extracción de arena están prosperando. Las acciones de empresas que cotizan en bolsa que se ocupan en la arena se han disparado . Las acciones de Partners Hi- Crush con sede en Houston se han subido 59 % desde que comenzó a cotizar en agosto de 2012 . Las acciones de EE.UU. Silica Holdings Inc. , con sede en Frederick , Maryland, se han duplicado desde que salió a bolsa en 2012 , dándole un valor bursátil de $1.9 mil millones de dolares.

Imágenes: dailyreckoning.wpengine.netdna-cdn.com – images.angelpub.com

fuentes: online.wsj.com

La industria de los diamantes en Botswana

Botswana está localizada al sur de áfrica, un antiguo protectorado británico. Un país cubierto en un 70% de su territorio de desierto. Su economía se mantiene dominada desde la década de los noventa por su industri minera. El diamante es su principal exponente y lidera la producción por valor en el país. Además se producen cobre, oro, níquel, carbón y otros minerales en menor cantidad que representan un menor porcentaje de la economía nacional.

La compañía de diamantes, Debswana Diamond Company, que contribuye al 70% de las ganancias de exportación del país, adquirió en septiembre del año pasado un sistema de mapeo láser en tres dimensiones. Este sistema está en operación en la mina de Orapa, a 240 kilómetros al oeste de Francistown, la segunda ciudad más importante del país.

Como es un pozo a cielo abierto, es muy importante ser eficientes en la estructura, por eso se utilizan esta clase de sistemas que miden la pendiente de la pared del pozo para evitar derrumbes. Un derrumbe como el que ocurrió en la mina de cobre Kennecott en Utah podría retrasar meses la producción. Esto sería un problema ya que con la nueva demanda de países como Estados Unidos o China, se prevé que los precios de los diamantes se disparen en los próximos años.

Según los expertos del Global Diamond Industry Report en el 2013, se predice que la producción crecerá en un promedio de 4.8% anual de aquí hasta el 2018 alcanzando una producción máxima de 169 millones de quilates, equivalente a unos $19.6 billones de dólares. Esto representará muy buenas noticias para Botswana y otros países de áfrica como Zimbabwe y La República Democrática del Congo.

Imágenes: mining.com – bcm.org.bw

 

fuentes: mining.com – bcm.org.bw