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El incierto futuro económico de Alaska

El artículo del Wall Street Journal afirma que: “Las refinerías en California y Washington, el principal mercado para el petróleo de Alaska, están adoptando el crudo nacional más barato. Las autoridades de California prevén que más de 376.000 barriles de petróleo al día podrían estar llegando por ferrocarril en 2016, frente a los cerca de 17.000 barriles en 2013 “

Por lo tanto, el costo de producción fuera de Alaska ha caído significativamente por debajo del costo de producción y transporte de Alaska a los otros estados.

Estos cambios de política pueden ser significativos, y por supuesto, afectarán esta situación. Por ejemplo, la introducción de regulaciones ambientales más estrictas puede afectar negativamente a la explotación de minerales. Del mismo modo la legislación tributaria de recursos que esta relajada podría ver un aumento de la inversión en el estado.

La sostenibilidad y el desarrollo sostenible, y sus implicaciones para los recursos, se han convertido en conceptos principales, los temas y objetivos – dirigido a elevar el papel que las consideraciones ambientales y sociales desempeñan en las decisiones acerca de si y cómo se recuperarán los recursos. Las arenas bituminosas son sin duda un tema candente y los cambios de política realizados tendrán un impacto en el costo general de extracción. Los cambios en la política en otros estados podrían llevar a un cambio de nuevo a la producción de petróleo de Alaska.

Es evidente que la producción de energía trae beneficios sociales. Mejoras significativas en la calidad de vida se pueden atribuir a la producción de petróleo en Alaska. Esto se hace más evidente por la reciente caída de la industria. ¿Cómo este problema se desarrollará en los próximos años será en parte debido a la mano de los residentes de Alaska, y en parte a merced del Gobierno Federal de Estados Unidos y su control sobre algunas de las áreas más prometedoras de Alaska para la exploración de petróleo.

Alaska ofrece un cuento con moraleja para Alberta, Canada. El petróleo de Alaska fue demonizado en décadas anteriores, al igual que las arenas petrolíferas de Canadá han sido llamados un número de cosas que van desde “petróleo sucio” o “bombas de carbono.” Pero las cuestiones ambientales deben equilibrarse con el impacto de la industria sobre el empleo y el crecimiento. Sin estos sectores, importantes estados como Alberta podría ser más como Alaska.

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La Transalaska Pipeline en peligro de quedar obsoleta

No sólo Alaska se deslizó por la escalera para convertirse en el cuarto mayor estado productor de petróleo, pero las cosas podrían empeorar aún más en los próximos años. La razón es debido al hecho de que el petróleo de la vertiente norte se transporta al sur a través del Sistema de Oleoducto Trans-Alaska (TAPS). Este sistema de tuberías de 800 millas es la única manera en que las empresas de energía de Alaska pueden enviar su crudo de Prudhoe Bay a Valdez. La producción ha estado en declive desde la década de 1990, hasta el punto de que ahora la Transalaska Pipeline (que lleva al puerto) está en riesgo de no mantener el rendimiento mínimo para seguir funcionando.

La segunda cuestión preocupante para Alaska es que más de la mitad del presupuesto estatal total (56% en el año fiscal 2012) y el 90% de su gasto discrecional (conocido como el fondo general) proviene de los ingresos petroleros. Los ingresos del petróleo incluye impuestos a la producción de petróleo, impuestos sobre la propiedad, impuestos sobre la renta a corporativos y regalías generados a partir de los enormes yacimientos de petróleo en tierras de propiedad estatal alrededor de la bahía de Prudhoe.

Los precios de la energía, especialmente los precios del petróleo tienden a ser un componente importante del costo total de producción de la oferta agregada de la economía de la producción real.

Los aspectos económicos que se reducen tienen los siguientes determinantes:

1) la cantidad de recursos, las cantidades de trabajo, el capital, la tierra y el espíritu empresarial disponible,

2) Productividad a través de la producción, y

3) Precio de recursos (incluyendo los costos de transporte).

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Alaska, el perdedor del nuevo boom energético americano

Un reciente artículo en el Wall Street Journal informó que “In U.S. Energy Boom, Alaska is Unlikely Loser” explica que la industria del petróleo esta en auge en otras partes del país, con esto se da una disminución en la producción de petróleo de Alaska.

Muchos comentaristas pronostican que la industria petrolera en Alaska puede continuar en niveles altos durante décadas; Sin embargo Alaska ha sufrido, de hecho en una disminución constante desde el auge del petróleo inicial de la década de 1980. El debate se ha rodeado del uso de la tierra en Alaska y si las tierras protegidas por el gobierno federal deben utilizar o no sus reservas de petróleo.

Como dice el artículo: “Para poner las cosas en perspectiva, la producción de petróleo en Alaska ha caído casi un 75% desde su pico en la década de 1980. Como resultado, la actividad económica aquí se ha ralentizado. El producto interno bruto se redujo en un 2,5% en 2013, mientras que en todos los otros 49 estados se incrementaron, según datos del Departamento de Comercio. En 6,4%, la tasa de desempleo de Alaska en junio fue mayor que el promedio nacional, en una tendencia que no se veía desde 2008 La tasa de desempleo en Dakota del Norte fue de 2,6% “.

¿Qué sucedió para causar este cambio? Simplemente el petróleo se volvió más barato de producir en otros lugares. Los trabajadores de todo el sector centraron su atención en la sección media del país, donde la producción de petróleo y gas están experimentando un máximo histórico.

Fuentes:online.wsj.com

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