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El problema del agua y las minas

El uso del agua en la minería tiene el potencial de afectar la calidad de los alrededores así como de las aguas superficiales y subterráneas. En respuesta a las preocupaciones ambientales y las regulaciones gubernamentales, la industria de la minería en todo el mundo utiliza cada vez más monitores de agua descargada desde sitios de minas, y ha implementado una serie de estrategias de gestión para prevenir la contaminación del agua. Los problemas con la gestión del agua varían de un sitio a otro y deben ser tratados a nivel local, pero en general, la industria minera busca minimizar su impacto en la calidad y disponibilidad del agua.

Cómo utilizan las minas el agua

Las operaciones mineras utilizan el agua para el procesamiento de minerales y la recuperación de metales, control de polvo, y la satisfacción de las necesidades de los trabajadores en el lugar. La cantidad de agua requerida por una mina varía dependiendo de su tamaño, el mineral que se extrae, y el proceso de extracción utilizado. Por ejemplo, las minas de metales que procesan los minerales químicamente para concentrar metales como el cobre y el oro suelen usar mucha más agua que las minas no metálicas, como el carbón, la sal, o las minas de grava.

Aunque una gran operación minera puede utilizar una cantidad considerable de agua, la industria de los minerales en general consume una cantidad relativamente pequeña de agua a nivel nacional y mundial. La minería representó el 4% del agua que se utiliza en Canadá en 2005, frente al 60% para el carbón y la generación de energía eléctrica nuclear, el 18,5% para la manufactura, el 9,5% de los suministros municipales de agua, y el 8% para la agricultura. La minería representa el 1% del agua utilizada en los EE.UU., y el 2-3% del total de agua consumida en Australia.

La tasa de reutilización y reciclaje del agua en el procesamiento de minerales a menudo es muy alta en las minas, especialmente en zonas con climas áridos. Una serie de prácticas innovadoras de conservación de agua se están desarrollando e implementado para reducir el uso del agua.

Fuentes: miningfacts.org

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Diamantes y publicidad

En 1938, Harry Oppenheimer, hijo del fundador de De Beers viajó de Sudáfrica a Nueva York para conocer a Gerold M. Lauck, el presidente de N.W. Ayer, la principal agencia de publicidad en los Estados Unidos. La junta era para tratar de recuperar la confianza del mercado y de los consumidores en los diamantes, ya que después de la devaluación, su precio se había desplomado. En España, Alemania, Australia e Italia, la idea de dar un anillo de diamantes como compromiso nunca tomo tracción. En Inglaterra y Francia se seguían viendo como joyas únicamente de los aristócratas, y además toda Europa estaba a punto de la guerra, no había forma de que se expandiera el negocio de los diamantes.

Con esto el único mercado real era el de los Estados Unidos, de hecho en 1938 tres cuartas partes de toda la producción de De Beers era consumida únicamente en anillos de compromiso para parejas de norteamérica. A pesar de que estas rocas eran de menor calidad que las compradas en Europa, con un precio promedio de $80 dólares.

Oppenheimer le sugirió a Lauck que su agencia preparara un plan para crear una nueva imagen para los diamantes en américa. Este plan incluía investigación, colocación e idealización de los diamantes. El resultado de la investigación fue que el diamante perdía terreno como lujo competitivo debido a los cambios sociales y a la depresión del mercado. Dado que no podían mejorar el mercado, Ayer sugirió que una estrategia de mercadotecnia bien orquestrada, así como una campaña de relaciones sociales podría tener un cambio en la actitud social del público. La idea era lograr entrar en la cabeza de los clientes y forzarlos a comparar mayores diamantes y de mayor calidad.

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Materiales de desecho en una mina

Lo que se reconoce como el principal reto medio ambientalista de los procesos de la industria minera es la eliminación de manera segura de los desechos del proceso, incluyendo también la tierra removida. Este reo se experimenta de manera global en especial con las empresas mineras.

 La minería moderna de pozo abierto tiene una proporción de desperdicio a producto muy alto (en proporción se producen 99 toneladas de desecho por cada tonelada de cobre y aún más en el caso de la minería de oro), haciendo el desecho el principal producto de una mina. La acumulacion de este desecho es uno de los mayores retos de la ingeniería en minería. Por todo el mundo hay instalaciones de desecho que están fallando o escurriendo, o en el peor de los casos rompiéndose liberando toxinas y contaminantes al medio ambiente. Estos casos ya han pasado en Rumania, Guyana, España, Las islas Filipinas lo que ha servido para hacer que el público ponga atención a este problema.

 El desecho de la minería es un gran problema ambiental no sólo por la cantidad que se genera sino también por el alto nivel de toxicidad de sus químicos. Los materiales removidos de una mina normalmente contienen sulfatos así como metales pesados como el cadmio, cobre, hierro, plomo, manganeso, mercurio, plata y zinc, que se encuentran naturalmente en la suelo. Cuando los sulfatos del suelo se exponen al aire, se oxidan, si después entran en contacto con agua, como la lluvia, se produce ácido sulfúrico. Este proceso se conoce como Acid Mine Drainage (ADM)

 fuentes: bostgroup.com.au

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Ventilación y gases nocivos

Podrá parecer algo obvio, pero uno de los principales aspectos de riesgo en una mina es la calidad del aire. Desde antaño se cuenta la historia de cómo los antiguos mineros solían tener un canario de mascota dentro de las minas, la idea era que los gases nocivos matarían primero al canario dándoles una señal de aviso a los mineros. Esto se debe a que los gases mortales rara vez tienen olor, como el metano o el monóxido de carbono.

Otro problema de salud y seguridad lo pone la acumulación de gases explosivos, como el metano en trabajos de minería de carbón, donde es uno de los mayores riesgos. El sistema de ventilación de una mina está diseñado para diluir y prevenir estas acumulaciones. Sin embargo esto posee sus retos, ya que estos gases suelen ser más pesados que el aire, entonces si no se bombean bien pueden regresar a acumularse en las partes bajas de la mina, y también los tipos de mina a veces no dan buena cuenta para una vía de escape natural o artificial de gases nocivos.

Uno de los principales retos es en el tipo de perforación de pared larga, que utiliza ciertos mecanismos de ventilación, pero en la parte final de la pared es donde las acumulaciones pueden ocurrir ya que ese lado se encuentra sellado y los sistemas usuales de ventilación no son suficientes. Además existe el riesgo constante de cambios atmosféricos entre diferentes zonas de la mina que cuando interactúan con lugares aislados pueden poner una mayor presión en los sistemas de ventilación si estos no están preparados para lidiar con la carga.

Fuentes: cdc.gov

Imágenes: cannockchasedc.gov.uk upload.wikimedia.org upload.wikimedia.org

Desaparece el Lago Peigneur

El torbellino aspiro rápidamente la plataforma de perforación de Texaco, un segundo equipo de perforación que estaba cerca, un remolcador, once barcazas del canal, un muelle de barcazas de carga, setenta hectáreas de la isla de Jefferson y sus jardines botánicos, partes de invernaderos, una casa remolques, camiones, tractores, un estacionamiento, toneladas de lodo, árboles y quién sabe qué más. Un incendio de gas natural explotó en el pozo de Texaco, y no nos olvidemos de los 1,5 mil millones de galones de agua que parecían drenar mágicamente por el agujero.

Estoy seguro de que ahora usted se está preguntando lo que podría provocar este desastre?

En realidad era bastante simple: Texaco estaba perforando en el borde de un domo de sal. Desafortunadamente, los domos de sal tienden a ser el hogar de las minas de sal. Sí, perforaron el tercer nivel de la mina de sal que había estado operando desde 1919.

No es que Texaco tenía conocimiento de la mina de sal. Sabían que era en los alrededores, pero no sabían que era exactamente donde estaban perforando. Texaco había contactado con el Cuerpo de ingenieros del Ejército de los EE.UU. que había, a su vez, contactó Diamond Crystal. Por desgracia, las comunicaciones necesarias no pudieron llevarse a cabo y así se produjo el desastre.

Por supuesto, agua en una mina de sal es un gran problema. Cuando el agua entra en contacto con la sal, la sal se disuelve. Y, por supuesto, en una mina de sal, la mayor parte del cloruro de sodio (sal) es retirado y pilares de sal se dejan en el lugar para soportar el techo (la mayoría de los túneles eran tan amplias como cuatro carreteras carriles con techos altos de unos 80 pies ). Disolver de golpe estos pilares y toda la tierra en la superficie comenzará a hundirse, lo cual, a su vez, significa que el pequeño orificio que Texaco perforó hizo más y más grande la sal y el agua a presión fluían.

 

imágenes: 3.bp.blogspot.com

Lago Peigneur, 21 de noviembre de 1980

Recuerdas el Jueves, 21 de noviembre 1980. Este día puede parecer de poca importancia, sin embargo, si vivías cerca de New Iberia, Louisiana, es probable que nunca podrás olvidar la extraña serie de acontecimientos que tuvieron lugar en esta fecha.

Inicialmente, este día comenzó como cualquier otro día. El sol estaba a punto de elevarse en el lago Peigneur. Situado en este lago poco profundo estaba la isla de Jefferson, el hogar de el hermoso parque botánico Live Oak Gardens. En contraste con esta belleza natural se podía ver los muchos pozos de petróleo y gas que salpican el perímetro del lago.

Aquí encontramos el Wilson Brothers Corporation, que había sido contratado por Texaco, para la perforación de un pozo de prueba para la extracción de petróleo. Los primeros 1.227 metros de perforación parecían ir muy bien. Pero algo comenzó a torcerse a los 1228 pies.

Los cinco hombres que trabajaban esa noche se había encontrado con algunos problemas de perforación durante su turno y decidieron quedarse un rato hasta que los trabajadores del siguiente turno se presentaran, ya que la plataforma de perforación comenzó a inclinarse ligeramente. Los trabajadores sospecharon que el equipo de perforación se derrumbaba bajo sus pies. Llamaron por radio la oficina de distrito de Texaco en New Iberia sobre el problema. Ambas tripulaciones decidieron abandonar la plataforma, y llegar a la costa que estaba a sólo de 200 a 300 metros de distancia.

El agua del lago Peigneur lentamente comenzó a girar, formando un remolino gigante. Un gran cráter se fue desarrollado en el fondo del lago. Era como si alguien quitara el tapón de la parte inferior de una bañera gigante. Sin darse cuenta, habían perforado una mina de sal subterránea justo debajo del lago.

Fuentes: web.archive.org

imágenes: cdn.damninteresting.com media.nola.com – 1.bp.blogspot.com

Los mineros son de los trabajadores mas felices, según estudio.

Los mineros del mundo no sólo son uno de los tipos de empleados más productivos del mundo sino también se encuentran entre los más felices, según un estudio publicado esta semana por el instituto iOpener con sede en Londres para la gente y el rendimiento. (The iOpener Institute for People and Performance.

El estudio comparativo de la industria, analizó respuestas de más de 30 mil profesionistas. Revela las diferencias significativas entre los niveles de productividad personal en función del sector de la industria del país, en este la minería logró anotar una marca superior a la media “time on task ” que significa el total de horas que los trabajadores están produciendo activamente salidas que hacer una contribución tangible a su organización. La puntuación que obtuvo la minería fue de 62,1 %.

En términos de países, México demuestra tener la mayor productividad ( 73,2 %) y Portugal el más bajo (43,3 %).

Jessica Pryce-Jones , directora y fundador del Instituto iOpener y autora del libro “La felicidad en el trabajo – Aproveche al máximo su capital psicológico para el éxito “, dice que los resultados ofrecen a las organizaciones un punto de partida contextual .

“Los que están en la minería puede determinar la forma en que están a la altura en comparación con los promedios del sector y de país, y adaptar sus iniciativas de productividad en consecuencia”, dice ella, agregando que mientras que el sector minero puede estar orgulloso de alta puntuación, “todavía hay margen para una mayor mejora, especialmente en lo que los crecientes costos, la oferta y la demanda de los desequilibrios hacen que el mercado se vuelva más exigente. “

Fuentes: iopenerinstitute.com

imágenes: i1.trekearth.com – .mining.com

Propiedad y derechos minerales Pt.2

La propiedad nacional de los minerales ha llevado , en algunos casos, a lo que se conoce como la ” maldición de los recursos”, donde las fortunas económicas dependen de los precios de los productos básicos inestables. Canadá y Australia son excepciones notables, pero en muchos casos la propiedad nacional de los derechos mineros se ha traducido en el enriquecimiento de las elites políticas – pensar en México o Arabia Saudita y el resto de los países del Golfo Pérsico, Venezuela , Zimbabwe, etc

Quizá no hay mejor evidencia de los efectos beneficiosos de la propiedad privada de los derechos mineros que el caso de la fractura hidráulica. En los EE.UU. , el fracking se está produciendo principalmente en terrenos privados, por los particulares o empresas propietarias de los derechos mineros no el gobierno federal. En algunos casos , los propietarios son abordados por las empresas privadas que quieran arrendar los derechos minerales de ellos a cambio de una regalía (esta práctica se conoce como frackwire). En otros casos, los propietarios están luchando contra los desarrolladores de los derechos minerales que ellos o los anteriores propietarios de su propiedad han vendido.

Si el fracking continúa en tierras públicas en los EE.UU. es objeto de un intenso debate. La Oficina de Administración de Tierras (BLM) ha propuesto actualizar las regulaciones federales para fracking en terrenos públicos, pero estas regulaciones propuestas se están encontrado con la oposición de las organizaciones públicas tales como el Sierra Club y la energía colectiva.

imágenes: .nonesuch.com – sierraclub.typepad.com

Propiedad privada y derechos minerales


En la reciente editorial de The Economist, sobre la técnica de fracturación hidráulica y de los depósitos que se extraen con ella en Gran Bretaña sugiere que hay dos tipos de resistencia, el primero es la animadversión a los hidrocarburos por la responsabilidad que tienen estos en el cambio climático, así como la ideología de “no en mi patio trasero” conocido en sus siglas en inglés por NIMBY (Not in my backyard). La segunda fuente de resistencia es la falta de incentivos. En Gran Bretaña y en la mayoría de los países del resto del mundo, los derechos minerales son propiedad de los gobiernos nacionales que a su vez reciben las regalías generadas en el lugar en lugar de los gobiernos locales por lo que los residentes de la zona se oponen a estos proyectos.

Sin embargo la situación en Canadá y Estados Unidos es diferente. En Canadá los derechos minerales pertenecen a las provincias que arriendan los minerales a los productores, y reciben las regalías. En consecuencia, este argumento no apela a Canadá. A su vez en Estados Unidos existe un sistema mixto en el que los propietarios de la superficie también pueden ser denios (si cuentan con los derechos a vender o transferir la tierra) de los derechos mineros. Sin embargo, una parte, de alrededor del 31% de los derechos mineros son propiedad del gobierno federal. Sin embargo la propiedad, el combustible o minerales puede ser replanteada y reclamada por los propietarios si adquieren derechos privados sobre de ellos.

Imágenes: paxnoticias.com

Canada y las tierras raras PT.1

Durante la última década el mercado de las tierras raras, como se le conoce a 22 elementos químicos, lo ha controlado China principalmente. Pero con ayuda del gobierno federal Canadá planea meter a sus empresas de exploración al negocio. El parlamento recientemente publicó un nuevo estudio sobre la industria de las TR en ese país, y un nuevo grupo llamado “Canadian rare elements network” en colaboración con “Natural Resources Canadá” están trabajando para que el gobierno financie la investigación y el desarrollo de este tipo de explotación para el presupuesto del 2014.

La idea es asegurar la producción del 20% de estos minerales para el año 2018, lo que es una imponente meta, considerando que China controla el 90% del mercado actualmente. Las empresas interesadas en crear la primera mina de tierras raras en Canadá incluyen Rare Element Resources (TSE:RES), Avalon Rare Metals (TSE:AVL) y Quest Rare Minerals (TSX:QRM) mientras que Saskatoon-based Great Western Minerals (CVE:GWG) esta reconstruyendo una mina en el sur de áfrica con el apoyo de los chinos.

China no siempre ha tenido el monopolio de producción de TR, hasta el final de la década de los cuarentas, eran Brasil e India los principales productores, y la siguiente década fue Sudáfrica. De la década de los sesentas a los ochentas, estos minerales se extraían principalmente en la mina de Mountain Pass en California que cerro en el 2002.

Es aquí cuando China tomo el control llegando a dominar más del 95% de la producción de TR, además de convertirse en el principal consumidor de estos minerales dejando atrás a Japón y Korea del sur.

Imágenes: embajadaabierta.com – abc.es

fuentes: miningfacts.org