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Australia, El mercado de valores y los origenes de BHP

Para la mitad de la década de 1860 se ha acabado todo el oro superficial. Sin embargo, la necesidad de extraer los minerales desde un lugar más profundo es el catalizador para la llegada de la gran empresa minera. Este tipo diferente de minería requiere capital, compañías e infraestructura. Con la necesidad de dinero, se empezaron a formar sindicatos que evolucionaron en compañías que por último empezó a manejarse en mercados de acciones.

Cuando llegaron las compañías mineras no se convirtió en una pelea entre el trabajador y el empleador, sino que los mineros empiezan a invertir en las compañías en las que trabajan comprando acciones y buscando dividendos. Todo mundo quería hacer dinero.

La fiebre del oro se convirtió en fiebre de acciones. Casas mercantiles empezaron a aparecer en el paisaje australiano y la relación tormentosa entre el mercado de valores y la minería ha empezado en Melbourne. Empezaba con rumores, sobre si una u otra empresa había encontrado una veta de oro, se iba y se compraban acciones de esa empresa, pero con el crecimiento del mercado en la década de 1880 el comercio mercantil de acciones se vuelve anónimo. Así fue como empezó la empresa minera más grande del mundo,

Un grupo de siete emprendedores con necesidad de dinero para su compañía empezó a lidiar en la bolsa de valores. Pero la historia más sorprendente fue la mayor apuesta de la historia en un juego de azar, en el que se aposto 1/14 de acciones de la compañía entre un desconocido y el gerente de la empresa. El extraño se llevó por alrededor de 120 libras un catorceavo de la empresa que hoy en día valdría, 12 billones de dólares, esta empresa que se formó fue BHP, Broken Hill Proprietary.

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Australia, Migración China y racismo

La ciudad de Melbourne se convirtió de la noche a la mañana en la economía más fuerte y de rápido crecimiento en la historia de la humanidad. Con toda este crecimiento y la cantidad de personas llegando a Australia empezaron a explotar conflictos que crearon una nueva era de racismo.

El racismo empezó contra los chinos por parte de los europeos que habían llegado primero. Con el control político de la zona se empezaron a crear leyes raciales que detenían el flujo de dinero en dirección a la gente de origen asiatico. Como los chinos no tenían representación en el gobierno se produjo una situación donde no se quería que tuvieran acceso al dinero que se generaba tan rápidamente en la zona.

Con estas nuevas leyes, como impuestos sobre en los puertos de entrada o limitantes a la cantidad de chinos que podían venir en un barco. A pesar de eso entre los años 1855 y 1857, más de cincuenta mil chinos desembarcan en Australia, en la pequeña bahía pesquera de Rode, al sur del continente. En una sola línea, caminaron más de 500 kilómetros a los campos de oro para evitar las autoridades migratorias de Australia.

Las tensiones entre la población caucásica y los orientales siguen creciendo con la llegada de más y más migrantes lo que sólo sirve para aumentar las tensiones que inevitablemente estallarían.

Al inicio de 1860, el equivalente a 18 billones de dólares actuales en oro se ha sacado del suelo en los campos de oro. Sin embargo se espera que el boom del oro de aluvión se esta acabando. Este miedo estalla en el Motín del 13 de Junio de 1861, cuando una turba enardecida de 3000 europeos se levantan en armas para correr a los chinos de los campos de oro ondeando una bandera que decía “Roll up Roll up, No chinese”. Le tomó dos semanas a la policía y al ejército contener el motín, e irónicamente la respuesta de los políticos género aún más leyes raciales.

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Australia, El éxodo de 1853

Las probabilidades de volverse rico con el oro en Australia eran muy bajas, menos que uno en cien, sin embargo era tanta la recompensa cuando alguien lo lograba que se corrió la voz por todo el mundo. Esto creó uno de los éxodos multitudinario y multicultural más grande del mundo, como este no se había visto ni se volveria a ver sobre la faz de la tierra.

La minería estaba ayudando a crear al país, pero con este éxito se produjo una migración masiva, la primera de la historia. Con este catalizador para la primera migración masiva internacional hacia australia, ahora una nación multirracial y multicultural. Vinieron de todos lados, no sólo de Inglaterra como antes, sino de Estados Unidos, Europa y hasta China.

Por cada persona que vivía en la ciudad de Melbourne llegaron cinco nuevas, esto creó uno de los más grandes booms históricos de población que mandó a la ciudad en una sola década a más de medio millón de habitantes. 1853, Melbourne es la ciudad que crece más rápido en el mundo. Con una demanda de espacio tan grande, simplemente no hay espacio. En los primeros seis meses se construyeron más de mil edificios en el centro y a pesar de eso no era suficiente, así que se dio el permiso de habitar las riberas del río en campamento.

Los barcos con los que llegaron a Australia se desarmaron para construir este campamento de más de diez mil excavadores sin hogar. De aquí aún debían hacer el recorrido de más de cien millas a los lugares de extracción, volviendo a Melbourne en la mayor ciudad de paso del mundo en su época.

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Australia, La fiebre de oro de Melbourne

En 1851 el pueblo colonial de Melbourne experimento una fiebre, la fiebre del oro.  Se corre la voz de que hay oro cerca, y que es de quién lo encuentre primero, lo único que tiene que hacer es llegar al lugar. Así se dio un éxodo de miles de personas que dejaban su trabajo, sus familias y hogares sólo para poder llegar primero a los lugares de excavación.

Con esto empezaron a subir los precios de las ruedas de carreta, caballos, cobijas, y todo aquello que un minero novato pudiera necesitar. Ya se había encontrado oro en New South Wales, pero el campo de oro más rico del mundo están a 100 millas de Melbourne, donde el valioso metal se encuentra a centímetros bajo tierra. Hoy en día aún se pueden apreciar las marcas de los antiguos mineros que en un intento desesperado por volverse ricos destruyeron el paisaje.

Al llegar a los campos, se debía de escoger un lugar para empezar a buscar por el oro, esto podía determinar toda tu futura empresa. Ahora, no bastaba con marcar tu terreno, sino que se tenía que estar trabajandolo activamente. El oro puede cambiar tu vida por completo, pero en ese tiempo era más que sólo dinero, porque encontrar oro significaba que te volvías independiente, que no tenías que trabajar bajo el yugo de nadie, representaba autonomía y libertad.

Sin embargo, a pesar de que los campos prometían un futuro de riquezas y comodidades, volverse rico no es una cosa segura. La minería es un juego de azar, que depende de tres cosas en un campo minero. Primero tener un conocimiento de geología, que la mayoría de los mineros en esa época no tenía, segundo, la habilidad de trabajar arduamente y perseverar y por último la capacidad de mantener tu dinero, osea evitar los bares o los robos que eran una cosa común en esos tiempos y lugares sin ley, donde la mayoría de las personas estaban armadas y la justicia se debía de hacer por propia mano.

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La minería creó a Australia

Australia es una tierra con suerte. Debajo de su suelo hay tesoros incuantificables, pero la historia de australia es mucho más que sólo la extracción de minerales preciosos y los sucios y negros pasillos de las minas. Por 150 años la minería cambio la vida de todos en australia de forma inesperada y espectacular. Género olas de inmigración masiva, movimientos políticos y sociales como no se habían visto antes en el continente. Fueron los mineros los que promovieron la democracia en esta isla y hoy en día es la minería la principal moneda de cambio política.

La historia de la minería en Australia también es la historia de los aborígenes desplazados de sus tierras. Aún así la minería es la única cosa que trae esperanza al australiano común, ya que en las últimas décadas ha habido un cambio de paradigma en la forma que las personas se relacionan con las empresas mineras. Han entrado inversionistas grandes que salvaron a Australia de la ruina financiera y a su vez se hicieron ricos o generaron nuevas riquezas de formas inesperadas. Además de todas las ventajas económicas que provee el hecho de que una gran empresa minera se establezca en la zona, también viene con ellos sus problemas. Con la inmigración de tantos trabajadores se abrió un nicho rápido en prostitución, que se cubrió con la llegada de mujeres inmigrantes bajo la misma promesa de riqueza y bienestar.

Este boom económico genera un problema de distribución de la riqueza, ya que se hace la pregunta: ¿A quién pertenece la riqueza del subsuelo? La rica historia de la minería en Australia es una batalla que ha dividido y al mismo tiempo forjado al pueblo australiano.

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La era de los metales, la rueda

Otro de los grandes inventos y trascendencia es la rueda, que en el inicio eran simples troncos que se desplazaban sobre superficies planas. Sin embargo, a pesar de su sencillez, la rueda empujó a las civilizaciones a construir grandes ciudades y construcciones, como las pirámides de egipto. con el paso del tiempo las ruedas fueron evolucionando a discos de madera sostenidos sobre ejes.

Posteriormente se inventó la rueda de radios, que permite la construcción de carros más ligeros y radios, pero el verdadero progreso alcanzado por los carros de guerra se consiguió con la colocación de una cinta de hierro alrededor de las ruedas de los carros. Esto paso en el primer siglo antes de cristo entre los pueblos celtas.

Otras modificaciones posteriores le dieron mejor eficiencia al carro, por ejemplo los romanos que utilizaron anillos de bronce a modo de buje, osea el lugar donde se apoya el eje de una rueda. Esta pequeña invención revolucionó también de manera radical el movimiento de las ruedas, pues el bronce posee una característica muy particular entre los metales y esta es que es autolubricante. Conforme se friccionan las piezas de bronce se van formando pequeñas esferas o cilindros que actúan a modo de baleros reduciendo drásticamente la fricción y permitiendo un viaje con menor desgaste y menor uso de energía, haciendo carros más rápidos y ágiles.

Hoy en día no se puede pensar en una rueda sin considerar un rin de metal, de hierro principalmente, pero también se pueden conseguir otros más rígidos y ligeros con aleaciones de aluminio y otros metales que le dan dureza y resistencia.

fuentes: campodemarte.com

imágenes: st-listas.20minutos.es bibliotecadigital.ilce.edu.mx

La era de los metales, Edad de Bronce

El cobre, además del oro, también es atractivo a la vista y es muy maleable. Se realizaron con este mineral las primeras armas y fue uno de los metales que más se utilizó durante el neolítico ya que es tan maleable que se puede modelar con martillos. Sólo se utilizó inicialmente en su estado natural, pero debido a su fragilidad no es útil para herramientas de trabajo, más bien se utilizaba para piezas ornamentales y algunas armas. Se han encontrado instrumentos de cobre puro en diferentes partes del globo demostrando que fue un material muy usado y conocido. Más tarde se descubrió accidentalmente que por medio del calor el cobre podía pasar de estado sólido al líquido.

Con el control del calor en el horno se fundieron el cobre y otros metales, así también se descubrieron otros procesos donde se generaban aleaciones como el bronce, que es una aleación de cobre y estaño. Este proceso abrió las puertas a un nuevo mundo donde los materiales se podían crear y diseñar para su uso futuro.

El bronce ofrecía tantas ventajas sobre el cobre puro que generó su propia división en la historia humana según los historiadores, la edad de bronce, material más resistente y con mayores aplicaciones. Además se podían hacer armas más afiladas y más fuertes. Es aquí donde surge uno de los inventos que hoy en día nos parecen más sencillos, pero que revolucionaron la edad de bronce, el clavo. Con este artilugio revolucionario les permitió unir vigas y madera de forma más simple y rígida, permitiendo la creación de estructuras más estables y duraderas. Parece difícil de imaginar, pero una invención tan sencilla como el clavo logró revolucionar la forma en la que se vivía y se hacían las cosas en la época.

Imágenes:

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La era de los metales, los Hititas

Los hititas fueron un pueblo de medio oriente que alrededor del año 1600 antes de cristo llegaron a tener un gran imperio que dominaba casi toda Asia menor. Pero ¿como llegaron a lograrlo, desafiando el poderío de Egipto, Babilonia y Siria? El secreto esta en el hierro, material que le dio fin a la edad de bronce, lo que es el último capítulo de la prehistoria.

En el siglo XVI antes de cristo el hierro fue ampliamente utilizado por los Hititas, que con sus avanzadas técnicas metalurgicas construyeron los carros militares más avanzados y rápidos de la historia hasta el momento y extendieron su imperio gracias a la potencia de sus armas. Los pueblos que lograron dominar esta tecnología se impusieron a los que seguian usando armas de bronce. De medio oriente se extendio a otros lugares, como la cultura de Hallstatt en los alpes suizos fue la primera ciilizacion erutopea en manejar este metal, o la cultura nok en la actual nigeria, que existio en el siglo X antes de cristo y ya tenían objetos de hierro. Algunas de estas piezas históricas se cree que fueron fundidas a partir del mineral de hierro provenientes de meteoritos.

En la India se han encontrado sitios arqueologicos que nos dan una idea de lo avanzada que era esta cultura en términos de metalurgia. Alli las piezas de acero se llamaban wootz y se comercializaban en forma de discos. Para hacer los wootz se necesitaba un horno de piedra, ahí se introducia un mineral rico en óxido de hierro y carbón de leña. Con un sistema de fuelles se inyectaba oxígeno a la base para quemar el carbón de leña y formar monóxido de carbono que le arrancaba oxigenos al material rico en óxido de hierro. Así se formaba el hierro esponja.

Fuentes: cultura-antigua.wikispaces.com – youtube.com

Imágenes: laguia2000.com – upload.wikimedia.org

La era de los metales, Neolítico

Hoy en día a nuestro alrededor es imposible comprender lo que sería vivir en un mundo sin artículos de hierro, o sin los artículos hechos por las herramientas metálicas que disponemos, como los plásticos que se deben inyectar en moldes de acero. Pero en el neolítico, o sea, edad de la nueva piedra no existían el manejo de este material.

En ese entonces nuestros antepasados vivían en chozas de materiales flexibles, y con el descubrimiento de la agricultura por fin pudimos asentarnos. Es en esta época donde hubo un gran desarrollo en la humanidad se vivía en chozas débiles de estructuras de troncos y techos de paja, lo que las volvía muy inseguras ante ataques de animales o de tribus rivales. Una solución práctica fue habitar sobre los lagos. Estas rudimentarias casas lograron formar verdaderas ciudades lacustres, a pesar de que en estas construcciones no se empleó ningún metal pues aún no se descubrian. En lugar de eso utilizaron el cinex, un tipo de piedra dura y manejable con el que se hacían herramientas de labranza, pesca o caza.

La vida sedentaria género mucha organización lo que promueve nuevos tipos de avances. Los hombres se dedicaron a la mejora de sus herramientas y con ello al descubrimiento de nuevos materiales.

Hoy sabemos que la era de la metalurgia empezó hace más de cuatro mil años con en el medio oriente con el uso del oro, que se encontraba naturalmente en los lechos de los ríos y ya que es fácil de manejar se utilizó para piezas ornamentales, pero no tiene la resistencia como para utilizarlo en la fabricación de herramientas.

fuentes: youtube.com

imágenes:areas-5-primaria.wikispaces.com 4.bp.blogspot.com

Tan valioso como el oro, P.4

Tvalcheridze, el miembro de la comisión, comento sobre la importancia arqueológica del sitio Sakdrisi, rechazando las afirmaciones de que el oro se extraía allí hace 5.400 años como un “disparate científico.” El conocimiento de la extracción de oro a partir de minerales locales no existía en el momento y no hay evidencia que pruebe que el oro se extrajo en el sitio, dijo.

El problema principal que se enfrenta la oposicion al proyecto es que volver a la mina por más información puede resultar un desafío. Aunque Sakdrisi aún se ubica como un sitio arqueológico oficial, RMG no permite a los arqueólogos visitar la zona. Tsabadze dice que su trabajo podría arruinar el sitio.

Un arqueólogo del Museo Nacional de Georgia , Goderdzi Narimanishvili , que visitó Sakdrisi a principios de enero, dijo a EurasiaNet.org que gran parte del sitio ha sido cubierto de tierra. RMG niega cualquier responsabilidad, pero también se niega a permitir que los periodistas entren en el territorio. Existe poca probabilidad de que esto va a cambiar en un futuro próximo.

En última instancia, dijo Nikoloz Antidze , director general de la Agencia Nacional para el Patrimonio Cultural y Preservación de Georgia, la decisión sobre si procede o no revocar la protección restante de Sakdrisi tiene que ver con el oro. ” Si es sólo otra vieja mina; tenemos otra actitud llamada ” los intereses del Estado ‘”, comentó secamente Antidze. ” Usted encontrará que anulan [ los intereses ] arqueológicos de todo el mundo.”

fuentes: eurasianet.org

imagenes: mining.com – agenda.ge