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African Potash descubre veta nueva en el congo

Las acciones de la empresa subsahariana de African Potash (LON: AFPO) subieron más del 5% el martes después de que la minera anunció que ha atravesado múltiples vetas de potasa en el segundo hoyo de perforación de exploración en su proyecto de potasa de Lac Dinga, en la República del Congo.

El último agujero de perforación, que se completó en uno de los dos lugares de destino, interceptó una veta de sal de potasio de 112 m de espesor, que confirmó la extensión lateral de la sal y potasa, en una forma de mineralización típica de la cuenca costeras del Congo.

El Presidente ejecutivo de la compañía, Edward Marlow, dijo que la intersección con éxito de múltiples vetas de potasa en Lac Dinga era un “respaldo excepcional” para el concepto de la exploración de África en busca de potasa y que soporta su confianza en que el proyecto tiene el potencial para albergar una mina de potasa comercial a gran escala .

Lac Dinga se encuentra en una zona altamente prospectiva. Se encuentra junto a la licencia Sintoukola en poder de Elemental Minerals Limited (ASX, TSX: ELM) y la licencia de Makola de Recursos Evergreen Holdings.

Además de demostrar el valor potencial de Lac Dinga, African Potash planea identificar otros proyectos en la zona para establecer una sólida cartera de activos de potasio altamente prospectivos.

África es uno de los mercados más importantes para los abonos minerales, que tiene el potencial para aumentar el valor de su producción agrícola anual de $ 280,000 millones en 2010 a $ 500 mil millones en 2020, según el Banco Africano de Desarrollo (BAD).

Fuentes: africanpotash.com

Imágenes:  miningne.ws – upload.wikimedia.org

 

El fin de la mineria

La tierra es muy grande, muy grande en serio. Es tan grande que nos sobrepasa en peso a toda la humanidad en proporción de uno a diez trillones. Dado que la tierra es también nuestra fuente de minerales y recursos es difícil pensar que algún día podríamos “terminarnos” los recursos. El problema no es eso, sino la explotación de recursos de fácil acceso y que en definitiva no son renovables. Para esto se debe pensar no tanto en recursos sino en equilibrios.

Supongamos que estás dentro de tu carro y hace calor afuera, obviamente prendes el aire acondicionado y te refrescas, parece como si el aire acondicionado bajara la temperatura de tu carro, pero de hecho lo que hace es cambiar el equilibro termostático que provoca la caída de temperatura. En sí no reduce la cantidad de calor que entra a tu carro, sino que introduce aire frío, así el equilibrio entre calor que entra y calor que sale se mueve a una temperatura más fría.

Por ejemplo, dicen que el agua se está terminando en la tierra, sin embargo el 75% del territorio del planeta esta cubierto de agua. Entonces cual es el problema? El problema es el ritmo en el que consumimos el agua potable. El planeta tiene ciertos sistemas de autoregulamiento, como el ciclo del agua que renueva los mantos acuíferos, pero el ritmo al que lo hace es muy lento y nosotros lo estamos consumiendo a un nivel estratosféricamente más rápido. De la misma manera se puede hablar del petróleo, mientras escribo esto nuevas fuentes de petróleo se están generando, pero lo hacen de manera tan rápida que ni siquiera pueden hacer una mella en la producción y el consumo, de esta manera y viendo estás proyecciones los expertos predicen que si los ritmos de consumo y producción continúan aumentando para el año 2050.

Fuentes: miningfacts.org

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Australia, La fiebre de oro de Melbourne

En 1851 el pueblo colonial de Melbourne experimento una fiebre, la fiebre del oro.  Se corre la voz de que hay oro cerca, y que es de quién lo encuentre primero, lo único que tiene que hacer es llegar al lugar. Así se dio un éxodo de miles de personas que dejaban su trabajo, sus familias y hogares sólo para poder llegar primero a los lugares de excavación.

Con esto empezaron a subir los precios de las ruedas de carreta, caballos, cobijas, y todo aquello que un minero novato pudiera necesitar. Ya se había encontrado oro en New South Wales, pero el campo de oro más rico del mundo están a 100 millas de Melbourne, donde el valioso metal se encuentra a centímetros bajo tierra. Hoy en día aún se pueden apreciar las marcas de los antiguos mineros que en un intento desesperado por volverse ricos destruyeron el paisaje.

Al llegar a los campos, se debía de escoger un lugar para empezar a buscar por el oro, esto podía determinar toda tu futura empresa. Ahora, no bastaba con marcar tu terreno, sino que se tenía que estar trabajandolo activamente. El oro puede cambiar tu vida por completo, pero en ese tiempo era más que sólo dinero, porque encontrar oro significaba que te volvías independiente, que no tenías que trabajar bajo el yugo de nadie, representaba autonomía y libertad.

Sin embargo, a pesar de que los campos prometían un futuro de riquezas y comodidades, volverse rico no es una cosa segura. La minería es un juego de azar, que depende de tres cosas en un campo minero. Primero tener un conocimiento de geología, que la mayoría de los mineros en esa época no tenía, segundo, la habilidad de trabajar arduamente y perseverar y por último la capacidad de mantener tu dinero, osea evitar los bares o los robos que eran una cosa común en esos tiempos y lugares sin ley, donde la mayoría de las personas estaban armadas y la justicia se debía de hacer por propia mano.

imágenes: cntraveler.com  upload.wikimedia.org

Minas en la Luna!

Los planes de exploración espacial con miras a la minería siguen apareciendo cada vez más constantemente en las planeaciones de muchas empresas mineras. En especial desde que la Nasa empezó a investigar la viabilidad de muchos de estos proyectos. Obviamente el destino más interesante es la Luna, a apenas 300,000 kilómetros sobre la superficie terrestre, este planetoide tiene todo un sinfín de materiales a explotar, sin necesidad de dañar el medio ambiente o preocuparse por las personas que viven junto a las minas.

Entre los materiales a ser extraídos, uno de los mejores combustibles en potencia que ofrece el suelo lunar, es el famoso isótopo Helio-3, el suelo lunar tendría que ser procesado para producir suficientes cantidades de helio-3 para suministrar energía para una ciudad importante por un año. El geólogo y último hombre en pisar la Luna, Harrison Schmitt cree que las plantas de energía de fusión que operan en el helio-3 podrían ofrecer menores costos operativos y de capital, debido a su “menor complejidad técnica, mayor eficiencia de conversión y una huella más pequeña” y “la ausencia de combustible radiactivo, la falta de el aire o el agua, y sólo los requisitos de eliminación de desechos radiactivos de bajo nivel.”

“Los futuros asentamientos  para el helio-3 minero se ramifican en otras actividades de apoyo a la exploración espacial”, Schmitt cree ” Para que una inversión de menos de 15 mil millones dólares-casi lo mismo que se requirió en la década de los 70 para la Trans Alaska Pipeline, una empresa privada podría habilitar de forma permanente en la Luna el próximo capítulo en la historia humana.”

 Fuentes: mining.com

imágenes: 1.bp.blogspot.com – upload.wikimedia.org

El origen del carbón

El periodo carbonífero es una época ancestral en la historia de nuestro planeta,entre el pérmico y el devónico, que abarca entre 300 y 360 millones de años antes de la actualidad. Es durante esta era que la naturaleza evolucionando siempre resultó en la creación de estructuras rígidas para las plantas, madera. Con esto las plantas especializadas podían acceder a la luz solar y así ganar la guerra evolutiva a otros tipos de vegetales que crecían en el suelo. Esto explotó y se desarrollaron extensos bosques. Fue tan drástico el progreso de los árboles que cambiaron la configuración de la atmósfera, llevando los niveles de oxígeno hasta un 35%.

Fue tan súbito el cambio de clima que el resto de la vida le tomó tiempo acostumbrarse a este nuevo paradigma. En especial para poder destruir los fuertes compuestos de los que estaba hecha la madera. Los expertos opinan que le tomó a los hongos aproximadamente 50,000 años en adaptarse y sacar provecho de este nuevo recurso. Para entonces los grandes bosques estaban cubiertos en su totalidad de metros y metros de madera. También contribuyó a toda la biomasa los grandes árboles de helecho que poblaban la mayor parte de la superficie terrestre.

Con el paso del tiempo y la sedimentación de polvo en la capa superior hizo inaccesible este recurso a cualquier tipo de vida, y empezó el lento proceso de fosilización. La presión de las capas superiores compacto toda la biomasa que dio producto a los grandes yacimientos de carbón que se explotan en la actualidad.

Imágenes: a2.assets.nationalgeographic.es – 4.bp.blogspot.com

Fuentes: nationalgeographic.es – juntadeandalucia.es

Exploración (P6) Tipos de empresas

Para empezar nuestro camino en la exploración y generación de un proyecto de mina se debe tomar en cuenta la amplia diversidad que existe en los metales y minerales que se pueden explorar, esta diversidad es inmensa. Después, el material que busquemos, por ejemplo, oro, no significa mucho en si, ya que habrá que definir antes el tipo de yacimiento que queremos encontrar y donde lo hemos de buscar.

Es por esta razón que en el campo de la exploración del subsuelo existan especialistas en determinados tipos de materiales así como de sus yacimientos. Es más, hay compañías mineras que se dedican a un sólo metal de manera casi exclusiva, sin tomar en cuenta todos los materiales no principales que se extrae mientras se explota el que desean; hay otras empresas con un campo más amplio.

dos ejemplos de estas dos tipos de empresas están dados por Anglo-Gold Ashanti, una empresa sudafricana basada en la explotación únicamente de oro y Codelco-Chile, que se especializa en cobre y molibdeno, pero maneja otros metales como subproductos en sus minas en el norte de Chile. También hay otra diferencia importante entre estas dos empresas en particular, que mientras Codelco-Chile es una empresa exclusivamente chilena, Anglo-Gold opera en los distintos países.

Otro ejemplo es la mega empresa de Río Tinto, una empresa que tiene un carácter más general y en todos los continentes del mundo y extrae metales y minerales, entre los cuales están: el aluminio, el cobre, el mineral de hierro, el diamante, los hidrocarburos, etc.

vía:aulados.net

imágenes vía: lostiempos.com – encuentrominero.com.ar

Exploración (P4)

Las dos principales preguntas que se deben de hacer los inversionistas y los planeadores de los proyectos de exploración son, ¿Qué tipo de materiales son los que se deben buscar? y ¿Dónde se debe de buscar estos materiales? Existen varios metales que se puede decir, son “seguros” como el oro y otros metales más convencionales como el cobre. Ambos están sujetos a los vaivenes de la economía mundial, pero en lo relativo son estables, aunque a veces la tendencia que siguen es la contraria del mercado. Esto se debe principalmente a que cuando hay tiempos de inseguridad económica, el oro se ve como un “valor refugio” que no pierde su valor frente a monedas nacionales que se pueden llegar a devaluar. Pero también se deben considerar los metales más raros, que pueden llegar a tener precios exorbitantes si son necesarios para industrias específicas como el tántalo o las tierras raras.

La otra pregunta, el ¿Dónde? se debe considerar considerando que existen regiones del mundo sujetas a fuertes riesgos políticos, estos pueden tener una diversa índole de influencias y pueden abarcar varios de los siguientes factores:

Gobiernos corruptos que hacen difícil a las empresas trabajar sin tener que pagar sobornos continuos o inesperados, así como impuestos y otros tipos de cuotas.

El nacionalismo que en ciertos países genera una animadversión a empresas extranjeras que planean extraer los recursos del país.

Seguridad y estabilidad en la zona puede generar conflictos, en especial si hay grupos paramilitares operando en las zonas que generaría un problema de seguridad para los valores manejados así como para los trabajadores, tanto extranjeros como locales.


vía:aulados.net

Imágenes vía: laguarura.net – mch.cl

Exploración (P2)

Actualmente China es responsable de una demanda mineral del orden del 56% mundial del cobre, y aproximadamente 42% del aluminio y no da muestras de detenerse. También hay que tener en cuenta que no se ve a corto o mediano plazo una caída del precio del petróleo, sin embargo otros factores negativos que afectan la producción pueden golpear severamente la industria minera. Por ejemplo la crisis del mercado hipotecario estadounidense que como una fila de dominós afectó todas las economías americanas y europeas, trayendo consigo una recesión que afectó a todos los mercados, incluyendo el de los metales.

Por eso en el asunto de la exploración está siempre la gran pregunta sobre el cuando y el que explorar. La respuesta fácil a esta interrogante se encuentra en los precios actuales del mercado de los metales y minerales. Pero claro, lo que la gente ignora es la brecha temporal que existe entre la toma de la decisión sobre la exploración, el hallazgo de un yacimiento de minería que pueda ser sobre todo, rentable, y la transformación, generación y puesta en marcha de un complejo minero o metalúrgico que esta listo para vender sus productos. En algunos casos esta distancia temporal puede ser del orden de 5 a 10 años, y en algunos proyectos muy ambiciosos puede ser inclusive mayor. Por eso existe un dicho entre la industria que dice que “hay que explorar cuando los precios de un metal son bajos”.

Podría parecernos absurda la idea, pero no lo es, ya que la práctica indica que cuando una empresa comienza a explorar con precios altos de metal, para cuando por fin puede poner en marcha una mina los precios habrán caido significativamente dejando de hacer rentable el sitio. Es debido a que en este lapso de tiempo se encuentran y ponen en marcha otros proyectos, se reabren algunos o se encuentran sustitutos, haciendo que el precio del metal rebote.


vía:aulados.net

Imágenes vía:  patagoniaenergetica.com – 4.bp.blogspot.com

Geólogos

Como ya hemos visto, los recursos minerales son indispensables en la sociedad humana, y debido a que la única renovabilidad que existe en ellos consiste en encontrar más, se requieren técnicas y esfuerzos cada vez más efectivos en su localización y extracción. Es por esto que las naciones harán lo que haga falta  para hacerse con ellos, ya que se tienen que mantener las tasas sostenidas de crecimiento.

Ahora bien, la exploración de los yacimientos minerales no es cosa fácil, se requiere de una ardua labor y compleja que se puede analizar desde su punto de vista geológico. Dadas las nuevas tecnologías se puede analizar más datos más rápidamente y con mayor grado de eficiencia que nunca antes en la historia de la humanidad, pero la cosa no es tan fácil como sólo correr un programa o apretar unos botones. Todo empieza en el factor humano, que en este caso consiste en educar a los geólogos de exploración, que son la pieza clave del descubrimiento de nuevos yacimientos. Las cualidades que debe poseer un aspirante a geologo son:

Debe poseer un pensamiento critico, con buenos conocimientos académicos y capaz de relacionar conocimientos de muchas disciplinas así como conocimientos académicos. Con criterio capaz de poner en duda cuestionamientos de otros colegas o de suposiciones arraigadas.

Debe tener un pensamiento practico, con sólidos conocimientos ingenieriles además de los de geología estructural, petrografia y todas las ramas de su campo. Aunque no es necesario que sea un especialista en todos estos campos.

Otra carpeta de conocimientos que ajusta bien a su profesión son los de economía, legislaciones y en general sobre todo lo que involucra las consecuencias de una mina.

Debe tener libertad de movimiento y una buena disposición a trabajos de campo en zonas poco accesibles alejadas de cualquier civilización, pues las exploraciones rara vez toman lugar cerca de las ciudades, así que un buen conocimiento de campismo, primeros auxilios y ubicación básica no le vienen nada mal.

Pero principalmente debe tener presente en todo momento que su trabajo es un compromiso por el descubrimiento de nuevos recursos.


Vía: aulados.net

Imágenes Vía: cicterra-conicet.gov.ar – ingenieria.uchile.cl

Reservas y Recursos

Las reservas de una empresa son un factor dinámico que a medida que se va explotando el sitio se van reduciendo. Otra razón por la que pueden disminuir es, por ejemplo, si bajan los precios del metal que se está extrayendo, bajando así su viabilidad económica se reduce así las posibles reservas. Además si la ley de corte (mínima ley explotable) se reduce, hay que modificarla para adaptarse a las nuevas realidades económicas. Al hacer esto las toneladas susceptibles a ser explotadas económicamente seguramente disminuyen. Alternativamente y como suele suceder las reservas pueden continuar aumentando a medida que yacimientos adicionales son añadidos al stock de materiales de la empresa o dado que una nueva tecnología permite explotar más económicamente partes del yacimiento que antes no se explotaban porque no cumplian con los márgenes aceptables.

Por otro lado, recurso, es un concepto más amplio que implica cualquier concentración natural de un sólido, líquido o gas en la corteza terrestre y cuya extracción es actual o potencialmente factible.

Las reservas pueden ser consideradas por las empresas como un inventario del material que explotan económicamente. La magnitud de este inventario está a su vez delimitada por diversos parámetros, que incluyen por ejemplo, los costes de explotación, las regalías o impuestos, el precio del material extraído y su demanda. Las reservas son explotadas en función de las necesidades económicas de la empresa y obviamente del mercado, a lo que debemos añadir las limitaciones geológicas de leyes y tonelaje.

Además de estos conceptos se tienen el de Reservas Medidas, Reservas Indicadas, Reservas inferidas, Reserva Base. Por la parte de recursos, los no descubiertos se dividen en Hipotéticos y Especulativos.


Vía:kminante.cl

Imágenes vía: gama-peru.org – kminante.cl