Category Archives: Elementos químicos

African Potash descubre veta nueva en el congo

Las acciones de la empresa subsahariana de African Potash (LON: AFPO) subieron más del 5% el martes después de que la minera anunció que ha atravesado múltiples vetas de potasa en el segundo hoyo de perforación de exploración en su proyecto de potasa de Lac Dinga, en la República del Congo.

El último agujero de perforación, que se completó en uno de los dos lugares de destino, interceptó una veta de sal de potasio de 112 m de espesor, que confirmó la extensión lateral de la sal y potasa, en una forma de mineralización típica de la cuenca costeras del Congo.

El Presidente ejecutivo de la compañía, Edward Marlow, dijo que la intersección con éxito de múltiples vetas de potasa en Lac Dinga era un “respaldo excepcional” para el concepto de la exploración de África en busca de potasa y que soporta su confianza en que el proyecto tiene el potencial para albergar una mina de potasa comercial a gran escala .

Lac Dinga se encuentra en una zona altamente prospectiva. Se encuentra junto a la licencia Sintoukola en poder de Elemental Minerals Limited (ASX, TSX: ELM) y la licencia de Makola de Recursos Evergreen Holdings.

Además de demostrar el valor potencial de Lac Dinga, African Potash planea identificar otros proyectos en la zona para establecer una sólida cartera de activos de potasio altamente prospectivos.

África es uno de los mercados más importantes para los abonos minerales, que tiene el potencial para aumentar el valor de su producción agrícola anual de $ 280,000 millones en 2010 a $ 500 mil millones en 2020, según el Banco Africano de Desarrollo (BAD).

Fuentes: africanpotash.com

Imágenes:  miningne.ws – upload.wikimedia.org

 

Elementos. Titanio (Ti)

Según la mitología griega, en la edad de oro antes de los dioses del olimpo, el mundo era regido y habitado por titanes, seres divinos de poderes extraordinarios. Estaban inspirados en las fuerzas de la naturaleza y se distinguían por ser extremadamente resistentes. Es una ironía que el titanio, el elemento químico, no recibe su nombre de estas extraordinarias criaturas míticas, sino de una antigua palabra griega para nombrar tierra blanca ya que su óxido es de los blancos más puros que existen.

El titanio es el cuarto metal más común en la naturaleza y de extrae principalmente del rutilo, un óxido de titanio abundante en las arenas costeras. Para ello debe de someterse a muchos procesos para eliminar las impurezas de nitrógeno, oxígeno e hidrógeno. Fue descubierto en 1791 por el inglés William Gregor y fue nombrado cuatro años después por Martin Klaproth, el descubridor del uranio.

El titanio no se encuentra en estado puro en la naturaleza, sino que se extrae de sus óxidos. El método más común y útil para obtener titanio a partir de rutilo es el que se conoce como método de Kroll que consiste en la reducción del tetracloruro de titanio con magnesio en una atmósfera sin oxígeno.

El titanio se utiliza en aleaciones con hierro, vanadio, aluminio, cromo, zirconio y molibdeno de acuerdo a las especificaciones necesarias, esto puede hacer variar su dureza, resistencia a la corrosión y capacidad térmica. Se utiliza el titanio porque tiene capacidades metálicas muy útiles, es altamente dúctil y maleable sin dejar de ser duro. Es soldable y mantiene una alta memoria de su forma, esto es que regresa a su posición después de ser doblado.

Imágenes: periodictable.com images-of-elements.com tecnolowikia.wikispaces.com

Elementos. Iridio (Ir)

Hoy en día el mundo de la manufactura y las ciencias especializadas necesitan materiales de altísima resistencia física tanto a la deformación y a la corrosión. En nuestra búsqueda por mejores y más duraderas aleaciones llevó a Smithson Tennant a descubrir este elemento mientras estudiaba las impurezas en los compuestos de platino. Lo llamo iridio en honor a la diosa Iris, la personificación del arcoiris, por las coloridas sales que produce.

El principal problema para trabajar con el iridio es que es extremadamente duro y algo quebradizo, sin embargo vale la pena ya que es el metal más resistente a la corrosión que existe. Por esto su uso es fundamental en aparatos que requieran manejar grandes temperaturas con químicos muy agresivos. Por desgracia también es uno de los elementos menos comunes de la corteza terrestre, o a nuestro saber de todo el universo. Es segundo en densidad, sólo detrás del osmio.

Sin embargo a pesar de su escasez se puede encontrar en muchísimos lugares, aunque su principal uso es el endurecimiento de aleaciones de titanio también puedes encontrar pequeñas cantidades en la punta de tu bolígrafo. También se utiliza para hacer materiales de laboratorio, como los crisoles y les da la capacidad de resistir la corrosión no importando que contengan y no importando a que temperatura se manejen. También en cosas más técnicas como los contactos eléctricos de alto voltaje o las bujías de tu carro. Por último, obviamente en conjunción con el titanio se utiliza para muchos componentes en la industria aeronáutica, como en los motores de aviones, así como en prótesis e inclusive para determinar el tamaño de un metro se utiliza una barra de 90% platino y 10% iridio.

Fuentes: chemicool.compss.scdsb.on.ca

Imágenes: periodictable.com chemistryexplained.com

El precio del oro, mercurio en la Rinconada

Pero los dioses seguramente no pueden ser felices con cómo se ha envenenado el ambiente de La Rinconada. La aguas negras y basura en las calles atestadas son molestias menores en comparación con las toneladas de mercurio liberados durante el proceso de separar el oro de la roca. En la minería de oro a pequeña escala, las estimaciones de la ONUDI, dos a cinco gramos de mercurio se liberan en el medio ambiente por cada gramo de oro se recuperó, una estadística asombrosa, dado que el envenenamiento por mercurio puede causar daños graves en el sistema nervioso y los órganos principales. Según los ambientalistas peruanos, el mercurio liberado en La Rinconada y la ciudad minera cercana de Ananea está contaminando ríos y lagos hasta la costa del lago Titicaca, a más de cien kilómetros de distancia.

Los residentes en los alrededores de La Rinconada sufren la peor parte de la destrucción. El padre de Rosamaria, Esteban Sánchez Mamani, ha trabajado aquí durante 20 años, a pesar de que rara vez entra en las minas en estos días debido a una enfermedad crónica que ha minado su energía y elevó su presión arterial. Sánchez no está seguro de lo que la dolencia es, su visita en solitario al médico no fue concluyente, pero que sospecha que se originó en el medio ambiente contaminado. “Sé que las minas han arrancado años lejos de mí”, dice Sánchez, cuyo espina encorvada le hace parecer décadas más viejo que sus 40 años. “Pero esta es la única vida que conocemos.”

imágenes: http://3.bp.blogspot.com/-E-APRbN1vkg/Ta04g-euhZI/AAAAAAAAByk/KfBU4U0PFoM/s1600/La+rinconada.jpg

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El horno electrico

Así como el alto horno que funde metales con la ayuda de carbón de coque y gas natural, existen otros tipos de hornos con otros materiales como combustibles. Uno de los más interesantes es el horno eléctrico, que como su nombre lo dice utiliza electricidad suministrada a través de electrodos en contacto con el material a fundir para calentar y derretir los metales.

El Horno eléctrico se empezó a utilizar en estados unidos en el año de 1906 y ha alcanzado una gran popularidad ya que su mecanismo provee metales de alta pureza, a diferencia del horno alto, donde el mineral se mezcla con el carbón y al mismo tiempo se contamina por lo que después se debe de procesar para separarse, en el horno eléctrico, como el combustible es la electricidad, esta no contamina el proceso y los materiales retienen la pureza que traían originalmente.

En particular metales como el aluminio que se contaminan muy fácilmente y pierden sus propiedades, o cualquier otro material que resulte más complicado la separación posterior a la fundición.

Con lo que se alimenta el horno eléctrico cuando lo que se qui
ere obtener es hierro fundido es con chatarra que no esté contaminada con otros materiales no ferrosos, como cobre, plomo o aluminio. Así mismo se añaden los fundentes necesarios y las posibles aleaciones deseadas como níquel y cobre para generar aceros alelados, cromo que lo convierte en acero inoxidable o tungsteno, vanadio y molibdeno que sirven para hacer aceros rápidos, de alta dureza y resistencia a la temperatura.

fuentes: youtube.com

imágenes: 4.bp.blogspot.com licho2.edublogs.org

Los hidratos de metano pueden dar la sorpresa Pt.2

El Gas metano, tiene ventaja en sobre el carbón, ya que en el proceso de quemado se libera un tercio menos dióxido de carbono que el mismo proceso en el carbón . En la escala mundial y en las políticas fiscales de carbono este número es increíblemente importante.

Es por esto que se llevan a cabo las perforaciones de prueba en el Ártico canadiense. Antes del boom del gas natural en EE.UU., este tipo de hidrocarburo fue muy restringido al proveniente de Rusia y las reservas de Medio Oriente. Europa una región con buques insignia de la energía verde. paso este año a la quema de carbón en lugar de gas debido a los altos precios del mismo, especialmente el proveniente de Rusia y dado al carbón barato proveniente de EE.UU.. Por ejemplo Alemania en la primera mitad de 2012 quemó el 37% más carbón que en el 2011 , este número fue aún mayor en Italia, el 83% y en los Países Bajos el 86%. Incluso con un crecimiento constante en el uso de la energía verde, como la energía solar y eólica, en general la región europea se ha vuelto más sucia en 2012.

Por otro lado Japón se ve como frontera potencial. El desastre nuclear de Fukushima, fue un punto de inflexión para el gobierno de Japón para volver a la exploración de hidratos de metano en tierra Nipona, que fueron descubiertas en 2003. El país se esfuerza por lograr una mayor autonomía energética , ya que es un importante importador de uranio, carbón, gas y petróleo; carente de casi cualquiera de estas reservas. Después de Fukushima, la0 mayor parte de las plantas nucleares del país fueron cerradas y las compañías eléctricas obligadas a depender de las plantas térmicas que funcionan con gas natural licuado. Este cambio llevó a las importaciones de GNL de Japón a niveles récord en 2011 y 2012 , y ayudó a causar que el déficit comercial del país se infle a su nivel más alto en 2012.

images: inhabitat.com – guardianlv.com

Canada y las tierras raras Pt. 2

Las tierras raras se utilizan principalmente para empresas de alta tecnología, como el Escandio para la industria aeroespacial, así como en usos de materiales radiactivos. El lantano por ejemplo se utiliza para las baterías de litio que se usan en todos los celulares y el Prometio para las pilas nucleares de satélites y sondas espaciales. Es por esto que es un negocio muy importante si se quiere ser tecnológicamente competitivo el tener acceso a esta clase de minerales a bajo costo.

Pero cuando China tomo control del mercado en lo que es casi un monopolio, el precio de estos minerales se disparó a la estratosfera. La cotizacion de algunos de estos materiales se disparó en 2008 a veinte veces su valor. Esto revivio el interés del sector minero en antiguos yacimientos no rentables que con estos cambios de valor se volvieron mucho más valiosos. Además de que se hicieron grandes descubrimientos en Canadá, Groenlandia, Madagascar y Malawi.

La empresa Molycorp’s (NYSE:MCP) que controla la mina de Mountain Pass la tiene casi completamente de vuelta en producción. y el año pasado Lynas Corp’s (ASX:LYC) abrió la mina de Mount Wed en Australia, así como una planta de producción en Malasia.

Con esto el valor de las TR ha descendido un 70% de su valor máximo en 2011. Por ejemplo, el más común y más barato de los elementos considerados tierras raras, el Cerio se cotiza hoy en día a $8.50, de su récord de $118 dólares en septiembre del 2011. En el 2008 su precio era de $4.56.

Imágenes: diarioelpopular.com – diarioelpopular.com

fuentes: miningfacts.org

Canada y las tierras raras PT.1

Durante la última década el mercado de las tierras raras, como se le conoce a 22 elementos químicos, lo ha controlado China principalmente. Pero con ayuda del gobierno federal Canadá planea meter a sus empresas de exploración al negocio. El parlamento recientemente publicó un nuevo estudio sobre la industria de las TR en ese país, y un nuevo grupo llamado “Canadian rare elements network” en colaboración con “Natural Resources Canadá” están trabajando para que el gobierno financie la investigación y el desarrollo de este tipo de explotación para el presupuesto del 2014.

La idea es asegurar la producción del 20% de estos minerales para el año 2018, lo que es una imponente meta, considerando que China controla el 90% del mercado actualmente. Las empresas interesadas en crear la primera mina de tierras raras en Canadá incluyen Rare Element Resources (TSE:RES), Avalon Rare Metals (TSE:AVL) y Quest Rare Minerals (TSX:QRM) mientras que Saskatoon-based Great Western Minerals (CVE:GWG) esta reconstruyendo una mina en el sur de áfrica con el apoyo de los chinos.

China no siempre ha tenido el monopolio de producción de TR, hasta el final de la década de los cuarentas, eran Brasil e India los principales productores, y la siguiente década fue Sudáfrica. De la década de los sesentas a los ochentas, estos minerales se extraían principalmente en la mina de Mountain Pass en California que cerro en el 2002.

Es aquí cuando China tomo el control llegando a dominar más del 95% de la producción de TR, además de convertirse en el principal consumidor de estos minerales dejando atrás a Japón y Korea del sur.

Imágenes: embajadaabierta.com – abc.es

fuentes: miningfacts.org

Elementos. Torio (Th), Parte 1

El torio es un elemento naturalmente radiactivo de símbolo Th y número atómico 90. Descubierto en noruega por el minerólogo Thrane Esmark e identificado y nombrado por el químico sueco Jons Berzelius en 1828. El Torio fue nombrado en honor al dios nordico del trueno Thor. En estado puro presenta un exterior plateado y es muy estable en presencia del aire y puede mantener su presencia lustrosa por varios meses.

Se encuentra en 13 lugares más arriba en la lista de elementos más abundantes de la tierra que todos los isótopos del uranio. Esto se debe a que cierto isótopo del torio, el 232Th decae más lentamente que el uranio, de hecho lo hace tan lento que su vida media es comparable con la edad del universo. La vida media es el lapso que se tiene que esperar para que decaiga la mitad de cierto material, lo interesante es que no importa el tamaño de la muestra ideal, después de un tiempo igual a la vida media se tendrá la mitad de lo que se tenía originalmente.

El principal compuesto del que se extrae el Torio es un tipo de arena llamada monacita, que es un proceso de varios pasos. Primero se disuelve en ácido sulfúrico y se extrae con la ayuda de amina que lo hace insoluble con lo que se puede decantar. Entonces es separado de sus iones de nitrato, cloro, hidróxido o carbonato resultando en torio en estado acuoso. Este se precipita y se colecta dándonos el material radiactivo.

Vía: lenntech.es
Imágenes Vía:
periodictable.com
medioambiente.net

Elementos. Boro (Br)

Los compuestos de bromo se han utilizado desde tiempos antiguos. En el primer siglo después de cristo, se describe una de las primeras industrias químicas, las fábricas de colorantes de púrpura real, que es un colorante obtenido de un molusco. Uno de los principales componentes del compuesto es el dibromo indigo.

El Bromo, también llamado fuego líquido, es un elemento químico de número atómico con número atómico 35, nombrado así por la palabra griega para hedor, porque los compuestos de bromo simplemente apestan. Reacciona menos agresivamente que el cloro pero es más agresivo que el yodo, en especial con metales y aún más en presencia de agua para generar sales de bromo. También reacciona mucho con los compuestos orgánicos, en especial en presencia de luz. Ya que la iluminación ayuda a la disociación de la molécula en dos átomos independientes que se convierten en radicales de bromo.

La molécula diatómica de bromo no ocurre naturalmente en la naturalez, en lugar de eso existe exclusivamente en sales de bromo disueltas en las rocas de la corteza. En el mar este elemento no metálico puede alcanzar concentraciones de hasta 65 partes por millón, de donde puede ser extraído económicamente, en especial en el mar muerto donde existe en una concentración de hasta 50,000 partes por millón.

La producción de bromo se ha multiplicado exponencialmente desde los años sesenta, llegando a una producción de 556000 toneladas, el equivalente a 2.5 millones de dólares en el año 2007. Los principales productores son los estados unidos con sus reservas de Arkansas e Israel pues lo extraen del mar muerto.

Via: lenntech.com

Fotos Via: periodictable.com – institutomodernoamericano.edu.co