Category Archives: Elementos minerales

Nuevo metodo de extracción de platino y paladio

Un par de investigadores de la Universidad Murdoch en Australia han desarrollado un nuevo proceso para recuperar estos preciosos metales más rápido y a un menor costo. Los dos profesores dicen que su proceso con microfluidos puede transformar la tecnología de purificación de los metales del grupo del platino así como los elementos pertenecientes a las tierras raras.

El Doctor Chun-Yang y el Doctor Aleksandar Nikoloski demostraron su teoría en un experimento que extrae platino y paladio de una muestra de lixiviación. “El nuevo enfoque de microfluidos es un proceso de un sólo paso que trata la solución extraída a través de dos micro canales muy delgados que están instalados en en un microchip de Pyrex” dice Yin en una declaración en la página digital de la universidad.

“Esta relación a nivel nanométrico resulta en un incremento de la proporción entre el volumen y la superficie involucradas para la transmisión de los iones, con un 99 por ciento de la extracción ocurriendo un un sólo segundo”. Está nueva técnica hace el proceso mucho más rápido y también reduce el espacio de planta necesario para llevar a cabo este proceso, reduciendo los costos de producción. La técnica de microfluidos es una área floreciente de la ciencia actualmente, que ya tiene usos en la medicina y los farmacéuticos, y es la primera vez que se utiliza en la industria del procesamiento de los minerales.

Vía: sciencedirect.com

Imágenes: mining.com – webbofscience.com

Elementos. Torio (Th) Mineria

En una mina normal de tierras raras, como la que se empezó en el 2001 en Missouri, puede producir alrededor de cinco mil toneladas de torio al año. Además de otras tierras raras de las que las tecnologías actuales dependen completamente lo que es una de las razones por las que la economía de China ha crecido, ya que poseen la mayor parte de minas de tierras raras. Con cinco mil toneladas de torio se puede suplir toda la necesidad de energía del mundo por un año, lo que es decir que basta con esta mina para toda la demanda energética mundial. Pero lo mejor de esto es que a pesar de que esta mina es rentable, no es por lejos única en el mundo, hay muchísimos lugares más en el que este elemento se puede extraer.
Cada vez que la humanidad ha podido encontrar una nueva forma de energía ha logrado avanzar a pasos agigantados. Durante una gran parte de la historia se utilizó la mano de obra de esclavos para generar progreso, pero cuando descubrimos como volver a los hidrocarburos nuestros esclavos en lugar de a otras personas encontramos como ser personas civilizadas. El torio tiene un millón de veces más energía que un enlace de hidrógeno carbono. Hay que pensar en lo que el desarrollo de este nuevo tipo de tecnología puede significar para la humanidad, ya que nunca nos lo acabaremos, simplemente es muy abundante muy común, y es la respuesta a nuestra crisis energética justo debajo de nosotros.

Vía: youtube.com
Fotos vía:
ellisbenus.com
energyfromthorium.com

Elementos. Torio (Th) Combustibles

El torio es mucho más común en el mundo que el uranio, formando parte de la corteza terrestre en 10 partes por millón mientras que el uranio sólo en 2.5. Es tan denso energeticamente que puedes sostener en la palma de tu mano suficiente torio para generar toda la energía que necesitarias por el resto de tu vida o un estimado de 500,000 kilometros. Además de que el reactor consume todo el torio por lo que es 200 veces más eficiente en la generación de electricidad. También es por esto que no deja residuos de difícil manejo como los que se tienen que tratar en las plantas nucleares actuales y son todo un problema a la hora de encontrar un lugar para su desecho. También es mucho más eficiente ecologicamente hablando que los combustibles fosiles.
El torio podría suplir en cierto tiempo a la gasolina, inclusive hay proyectos de automóviles con combustible de torio que nunca necesitaran recargarse. Sin embargo estos aún son muy poco costeables y la tecnología todavia no existe. Pero aún tiene ventaja a la hora de producir materiales combustibles. La electricidad obtenida de un reactor de torio se puede utilizar para separar el hidrógeno en el agua por electrólisis. O mezclando el hidrógeno con dióxido de carbono se pueden reconstituir hidrocarburos como lo hace la naturaleza. Para ver las ventajas de este tipo de energía sólo hay que imaginar gasolina y diesel que no introducen más carbono a la atmósfera por lo que no ayudan al calentamiento global, y además se convertiría en un recurso renovable.
Vía:autoblog.com
Imágenes Vía:
gstatic.com
umt.edu

Elementos. Torio (Th), Reactor de Torio

La gente normalmente se pregunta si la energía nuclear es segura, pero la respuesta sería “Cual?”. Existen miles de tipos de generadores nucleares. En particular existe el reactor de fluoruro de torio, que esta tiene como ventaja que se utiliza todo el material, no sólo una parte como en los generadores que se usan hoy en día de uranio. La principal ventaja que tiene sobre los reactores normales de uranio es que no se basa en refrigerantes de agua y además tampoco utiliza combustibles sólidos como el óxido de uranio. Esta basado en sales de fluoruro de torio como combustible en estado líquido, y se tienen que calentar hasta unos 400 grados centígrados para poder usarse lo cual es excelente para tratar de generar energía en un reactor. Tampoco tienen que operar a grandes presiones y no necesitan utilizar agua como refrigerante, lo que previene el riesgo de una explosión ya que no hay partes del reactor que sufran una expansión severa de densidad. A diferencia de los combustibles sólidos que se pueden derretir si se dejan de enfriar, el combustible en este reactor ya esta en estado líquido.

Esto hace que el sistema de seguridad sea muy sencillo. En cierta parte del recipiente del combustible se tiene una tubería congelada con un refrigerador, en caso de perdida de poder en la planta se descongela la tubería y esto permite el flujo del combustible a un recipiente especialmente diseniado para su contencion. En el otro tipo de reactores tienes que gastar energía para mantenerlos frios, pero si pierdes poder en este tipo nuevo de reactores, se apaga sólo sin necesidad de ninguna intervención humana. Un nuevo nivel de seguridad, aunque haya daño físico al reactor.
Vía: youtube.com
Fotos vía:
wikimedia.org
slowfacts.files.wordpress.com

Precio del oro

Hay un dicho entre los corredores de la bolsa de valores que dice “Se cava en áfrica para sacar el oro para después enterrarlo en el fuerte knox, cualquiera que quiera invertir en oro debe estar loco” pues fuera de sus aplicaciones electrónicas, el oro no tiene ninguna ventaja significativa frente a otros metales, salvo por ser el más dúctil de los metales. Sin embargo la valoración del metal precioso es tan antigua como la historia humana y siempre se ha usado como pieza de joyería.
Hoy en día una onza de oro (aproximadamente 30 gramos) llega a costar alrededor de 1,500 dólares (unos 20,000 pesos), esto nos dice mucho, pero es mejor ponerlo en comparación con lo que se puede comprar con una onza.

  • Un boleto de ida y vuelta a parís
  • Un mes de renta en Los Ángeles
  • El costo original de toda la isla de manhattan
  • 146 frascos de un gramo de azafran
  • Una botella de Cognac de AE Dor No 11
  • Una pantalla de 60 pulgadas de alta definición
  • Una guitarra electrica Gibson Les Paul
  • 50 onzas de plata
  • Dos noches en un hotel de Suecia hecho de hielo
  • 500 galones de gasolina
  • 0.00001% de la deuda externa de los estados unidos
  • 91.7 onzas de oro si las compraras en 1912
  • 516 hamburguesas Big Mac
  • El producto interno per capita de Kenya
  • 242 tazas de café premium de Starbucks
  • 2,250 manzanas, o una computadora apple o tres acciones de la misma compañía.
  • 5.4 segundos de juego de Peyton Manning mariscal de los broncos de denver
  • 16320 lápices número 2
  • un masaje de 17 horas
  • 9272 paniales
  • 32 vacas
  • un par de zapatos Manolo Blahniks

pero no compra la felicidad.

Vía: commodityhq.com
Imágenes Vía: commodityhq.com
commodityhq.com
commodityhq.com
commodityhq.com

Elementos. Cerio (Ce), Parte 2

La foto estabilidad de ciertos pigmentos se puede mejorar por la adición de pequeñas cantidades de un isótopo del cerio. Provee a los pigmentos con rapidez visual por lo que se utiliza en vidrios televisivos que están sujetos a bombarde por electrones y previene ciertos polímeros claros de obscurecerse ante la exposición prolongada a los rayos solares y otras radiaciones. También es un elemento esencial en el fósforo utilizado en pantallas de televisión y lámparas fluorescentes.
Otro uso menos conocido del Cerio es como un metal de Misch pirofórico utilizado en las piedras de los encendedores. Esto se debe a la gran afinidad de cerio con el sulfuro y el oxígeno, usado en varios tipos de aleaciones de acero y aluminio. En aceros el cerio desgasifica y puede ayudar a reducir los óxidos y sulfatos que de otra panera en la precipitacion y endurecimiento del metal generarian puntos de baja densidad que pueden provocar fallas en la dureza del material. También se utiliza como un material de precipitacion y como agente en el proceso del acero inoxidable.
Aleacones de Cerio se utilizan en imanes permanentes y en electrodos de tungsteno para soldaduras de arco de gas de tungsteno. El cerio se utiliza en iluminacion de arco de carbono en especial en la industria del cine.
Como todas las tierras raras, el Cerio es de baja toxicidad, pero adre espontáneamente a temperaturas entre 65 y 80 grados centígrados. Sus vapores son tóxicos y si entra en combustión no se debe de tratar de apagar con agua, pues su llama es tan caliente que separa el oxígeno e hidrógeno en la molécula. El hidrógeno se libera al ambiente y el oxígeno hace arder las llamas más intensamente.

Vía:lenntech.es
redescolar.ilce.edu.mx

Imágenes vía:
periodictable.com
rincondelvago.com
rareearthelements.us
elementos.org.es
1.bp.blogspot.com

Minerales. Caolín

El caolín es un mineral de arcilla, osea es un silicato de rocas sedimentarias con láminas tetraédricas unidas a través de oxígeno a una sola hoja octaédrica de alúmina. Las rocas que tienen altos contenidos de caolín normalmente se denomina como arcilla china o caolín.

El caolín es una de los minerales más conocidos, se extrae, como caolín, en Brasil, Francia, EEUU., China y la mayor parte del mundo. El caolín es una de las formas más comunes de minerales que se encuentran ampliamente difundido en todo el mundo.

El Caolín tiene una baja capacidad de contracción, esto es que es muy difícil completarlo, y así tiene una competencia de intercambio catiónico muy baja. Es un  mineral terroso, habitualmente blanco, formado por los detritos de los minerales de silicato de aluminio, y se conoce comúnmente con el término de feldespato. En todo el mundo el caolín se encuentran en diferentes combinaciones de colores, y lo más importante es cuando toma tonalidades de color anaranjado o incluso marrón oxidado en función de los niveles de la composición de hierro en la arcilla.

Las piedras de Caolin no son el producto final, lo que de verdad se necesita es polvo de Caolin. Para lograr este polvo se tiene que meter la materia prima en molinos. Existen diversos tipos de molinos para estos procesos que usualmente reducen el mineral a partículas de 0.4 a 0.074 mm de tamaño.

Los usos de estas arcillas son variados y dependen de los tipos de mercados disponibles. La industria del papel por ejemplo lo utiliza para filtrar químicos y como recubrimiento de materiales así como rellenos. El uso más tradicional es como cerámicas decorativas que son de alta calidad. También se pueden aprovechar sus capacidades de resistencia a las altas temperaturas y como resistentes aislantes eléctricos.

Fuentes:
greatmining.com
crusherinc.com

Imágenes:
crusherinc.com
manganesecrusher.com

Minerales. Bentonita

Los primeros americanos encontraron bentonita vital para sus vidas. Los pioneros descubrieron que la bentonita humedecida se podía usar como un perfecto lubricante para ruedas de vagones que de otra forma rechinaban. La mezcla se utilizó también como un sellador para tejados de cabinas de troncos e incluso los nativos americanos le encontraron un útil uso como jabón. Pequeñas cantidades de bentonita proveniente de Wyoming fueron minadas comercialmente y procesadas en el área de “Rock River” durante la década de 1880. Depósitos más nuevos y considerables fueron descubiertos en otras partes de Wyoming durante la década de 1920 y la primera planta procesadora fue construida durante este período. Desde entonces, muchas otras plantas de procesamiento se han sido creadas con el propósito de procesar la bentonita de sodio en esa misma zona. La industria de Wyoming de Bentonita ha producido más de 4,0 millones de toneladas de este mineral hasta el año 1999, con 644 empleados de la mina y del molino, y 240 trabajadores empleados por contratistas. La exploración en búsqueda de nuevas reservas de bentonita esta dada a través de minería de barrena. Una vez que la punta de perforación alcanza la bentonita suave se hunde muy rápido, lo que indica al perforador donde la bentonita se ha encontrado. Las extracciones de esta barrena se retiran y se analiza para revisar su calidad. Después la bentonita es extraída a la superficie a través de métodos “a cielo abierto”. Varios tipos de equipo pesado, incluyendo topadoras y raspadores de llantas de goma se utilizan para quitar la roca tipo pizarra que normalmente recubre la bentonita.

Fuentes: greatmining.com youtube.com ingeniero-minas.blogspot.mx

imágenes: 4.bp.blogspot.com .sierrasp.com.mx

Minerales. Almandino

El Almandino, erróneamente denominado a veces como almandita es el mineral más común perteneciente al grupo de los granates, que son los grupos de silicatos que presentan estructura cristalina en forma de dodecaedros o trapezoedros. Granate es una palabra proveniente del latín “granatus” que significa granos, porque los depósitos de estos minerales se presentan pequeños granos de cristales rojos.

Los miembros del grupo de granate son isomorfos y algunos de ellos se entremezclan libremente; varían poco en las propiedades físicas, y algunos de ellos pueden ser tan similares que no se pueden distinguir uno del otro sin análisis de rayos x. Los miembros más comunes son: Piropo, Almandino, Espesartina, Grossular, Andradite y Uvarovita.

Químicamente se constituye como un compuesto de silicio, oxígeno, hierro y aluminio. Se forma como una roca metamórfica al compactarse sedimentos arcillosos derivados de rocas metamórficas e ígneas. Su elevada dureza (alcanza una dureza de 7.5 en la escala de Moh) y peso específico facilitan su permanencia en sedimentos detríticos procedentes de la erosión de la rocas. Ocurre más comúnmente incrustado en esquistos de mica. También se presenta en cristales grandes, simples, que son causadas por la ruptura de los esquistos de mica debido a la erosión.

Su principal uso es como piedra preciosa en la joyería donde es codiciado por los coleccionistas de minerales.También se utiliza para la fabricación de papel de lija por su extremada dureza así como otra piedra similar llamada pyrope con una composición similar sólo sustituyendo el hierro por magnesio.

Algunas de estas piedras presentan un asterismo en el cepillado como cabujones, por lo que se les denomina como “Granates estrella” ampliamente conocidos en la industria de la joyería.

Fuentes:
platea.pntic.mec.es
greatmining.com
gemselect.com

Imágenes:
2.bp.blogspot.com
designsbystacyg.com


Minerales. Asbestos, Parte 3

La exposición al amianto fibroso en el aire puede resultar en un riesgo potencial para la salud ya que las personas que respiran el aire pueden respirar fibras de amianto. La exposición continua puede aumentar la cantidad de fibras que quedan en el pulmón. Las fibras incrustadas en el tejido pulmonar con el tiempo puede causar enfermedades pulmonares graves como: asbestosis, cáncer de pulmón o mesotelioma. Fumar aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad de la exposición al asbesto.

Los efectos adversos para la salud derivados de la exposición al asbesto sigue siendo un problema grave para los mineros, las comunidades mineras y para los residentes de edificios que contienen amianto. Los mineros y las comunidades mineras se encuentran en mayor riesgo de sufrir enfermedades relacionadas al asbesto, pero están mejor preparados para limitar su exposición al asbesto a los propietarios que están, sin saberlo, respirando el tóxico mineral. Hay un lapso de tiempo de 15 a 40 años entre la exposición al asbesto y las enfermedades causadas para los residentes y los mineros, que a menudo hace que sea difícil relacionar la exposición histórica a los síntomas actuales. El amianto tiene impactos de largo alcance y de larga duración para la salud humana, tanto a través de la exposición ocupacional y ambiental.

El asbesto es la causa principal de muertes relacionadas con el trabajo en el Reino Unido. Esta página web ofrece consejos de salud y seguridad y orientación para que los que puedan estar expuestos al amianto durante el trabajo para que sepan qué hacer para protegerse a sí mismos y a los demás.

Fuentes:
greatmining.com
hse.gov.uk
.epa.gov

Imágenes:
apheda.org.au
norfolksteelbuildings.net

microanalysis.com.au
home1.com.au

epa.gov
cpha.ca