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Nuevo metodo de extracción de platino y paladio

Un par de investigadores de la Universidad Murdoch en Australia han desarrollado un nuevo proceso para recuperar estos preciosos metales más rápido y a un menor costo. Los dos profesores dicen que su proceso con microfluidos puede transformar la tecnología de purificación de los metales del grupo del platino así como los elementos pertenecientes a las tierras raras.

El Doctor Chun-Yang y el Doctor Aleksandar Nikoloski demostraron su teoría en un experimento que extrae platino y paladio de una muestra de lixiviación. “El nuevo enfoque de microfluidos es un proceso de un sólo paso que trata la solución extraída a través de dos micro canales muy delgados que están instalados en en un microchip de Pyrex” dice Yin en una declaración en la página digital de la universidad.

“Esta relación a nivel nanométrico resulta en un incremento de la proporción entre el volumen y la superficie involucradas para la transmisión de los iones, con un 99 por ciento de la extracción ocurriendo un un sólo segundo”. Está nueva técnica hace el proceso mucho más rápido y también reduce el espacio de planta necesario para llevar a cabo este proceso, reduciendo los costos de producción. La técnica de microfluidos es una área floreciente de la ciencia actualmente, que ya tiene usos en la medicina y los farmacéuticos, y es la primera vez que se utiliza en la industria del procesamiento de los minerales.

Vía: sciencedirect.com

Imágenes: mining.com – webbofscience.com

Supera China a USA en importación de Petróleo

Por primera vez en casi 40 años, Estados Unidos ha perdido su puesto como el principal importador de petróleo, ahora es china de acuerdo a los números presentados por la administración de información de energía norteamericana. Aunque aún no están las cifras finales, la noticia es considerada por muchos expertos un cambio que cambiará la estructura geopolítica alrededor de los recursos naturales.

Los mercados energéticos, sin embargo, tienen que esperar un poco más antes de que el cambio suceda, estos es principalmente porque los impuestos distorsionan los estimados. La clave principal detrás del boom en la producción del petróleo está en el empuje que dan las nuevas tecnologías y técnicas, en particular el “fracking” que han permitido a los estados unidos extraer crudo de partes que antes eran inalcanzables.

De acuerdo a los números del EIA, actualmente la producción de petróleo está en su máximo nivel de los últimos veinte años con un incremento del 40% desde el 2008. Al mismo tiempo la demanda del hidrocarburo está en el mínimo de lo que ha estado en los últimos 17 años. Con esto, Estados Unidos podría saltar el puesto de Rusia y de Arabia Saudita y volverse el principal productor de petróleo para el año 2020.

Los Estados Unidos espero producir 7.3 millones de barriles al día este año, subiendo de los 6.4 millones que produjo en 2012 según esta misma agencia, que es una de las principales pronosticadoras sobre energía en el mundo y también una de las más respetadas. Obviamente, esto impacta directamente la cantidad de crudo que el país compra.

Vía: mining.com
Imágenes vía: mining.com – webayunate.com