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Alaska, el perdedor del nuevo boom energético americano

Un reciente artículo en el Wall Street Journal informó que “In U.S. Energy Boom, Alaska is Unlikely Loser” explica que la industria del petróleo esta en auge en otras partes del país, con esto se da una disminución en la producción de petróleo de Alaska.

Muchos comentaristas pronostican que la industria petrolera en Alaska puede continuar en niveles altos durante décadas; Sin embargo Alaska ha sufrido, de hecho en una disminución constante desde el auge del petróleo inicial de la década de 1980. El debate se ha rodeado del uso de la tierra en Alaska y si las tierras protegidas por el gobierno federal deben utilizar o no sus reservas de petróleo.

Como dice el artículo: “Para poner las cosas en perspectiva, la producción de petróleo en Alaska ha caído casi un 75% desde su pico en la década de 1980. Como resultado, la actividad económica aquí se ha ralentizado. El producto interno bruto se redujo en un 2,5% en 2013, mientras que en todos los otros 49 estados se incrementaron, según datos del Departamento de Comercio. En 6,4%, la tasa de desempleo de Alaska en junio fue mayor que el promedio nacional, en una tendencia que no se veía desde 2008 La tasa de desempleo en Dakota del Norte fue de 2,6% “.

¿Qué sucedió para causar este cambio? Simplemente el petróleo se volvió más barato de producir en otros lugares. Los trabajadores de todo el sector centraron su atención en la sección media del país, donde la producción de petróleo y gas están experimentando un máximo histórico.

Fuentes:online.wsj.com

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De Beers y su monopolio de diamantes

La idea brillante de Ayer, en la que se basa toda su campaña publicitaria fue en reforzar la asociación del público de que los diamantes son una señal inequívoca de amor y romance. Dado que la mayoría de los diamantes que se compran, son comprados por jóvenes enamorados, aproximadamente un 90%, sería crucial lograr inculcar la idea de que los diamantes son un gesto de amor, y a mayor el diamante mayor la expresión de amor.

Por la otra parte en las mujeres se debía de promover la idea de que los diamantes son una parte integral del romanticismo. El plan para lograr esto, y alterar la imagen de cómo un hombre corteja y conquista a una mujer fue logrado con el relativamente nuevo medio de comunicación, las películas. Los idolos de películas tendrán siempre a su disposición diamantes como símbolos de su indestructible amor. Además, la agencia sugirió ofrecer historias y fotografías para reforzar la relación entre diamantes y amor, enfocándose en el tamaño de las rocas que reciben las actrices. Las fotografías de revista sutilmente siempre contendrian un diamante, los comentaristas en la radio hablarian de las nuevas tendencias en diamantes. El plan había comenzado y con esto el negocio redondo.

Entonces resumiendo, los diamantes amenazan con inundar el mercado, los inversionistas para proteger sus inversiones deciden consolidar un gran conglomerado para manipular el mercado, y por último, con un giro brillante la industria de la mercadotecnia convence al mundo de que la única manera de proponer matrimonio es con un anillo de diamantes, el círculo se cierra y se mantiene un engaño de miles de millones de dólares al año. Todo alrededor de pequeños pedazos de carbono.

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Diamantes y publicidad

En 1938, Harry Oppenheimer, hijo del fundador de De Beers viajó de Sudáfrica a Nueva York para conocer a Gerold M. Lauck, el presidente de N.W. Ayer, la principal agencia de publicidad en los Estados Unidos. La junta era para tratar de recuperar la confianza del mercado y de los consumidores en los diamantes, ya que después de la devaluación, su precio se había desplomado. En España, Alemania, Australia e Italia, la idea de dar un anillo de diamantes como compromiso nunca tomo tracción. En Inglaterra y Francia se seguían viendo como joyas únicamente de los aristócratas, y además toda Europa estaba a punto de la guerra, no había forma de que se expandiera el negocio de los diamantes.

Con esto el único mercado real era el de los Estados Unidos, de hecho en 1938 tres cuartas partes de toda la producción de De Beers era consumida únicamente en anillos de compromiso para parejas de norteamérica. A pesar de que estas rocas eran de menor calidad que las compradas en Europa, con un precio promedio de $80 dólares.

Oppenheimer le sugirió a Lauck que su agencia preparara un plan para crear una nueva imagen para los diamantes en américa. Este plan incluía investigación, colocación e idealización de los diamantes. El resultado de la investigación fue que el diamante perdía terreno como lujo competitivo debido a los cambios sociales y a la depresión del mercado. Dado que no podían mejorar el mercado, Ayer sugirió que una estrategia de mercadotecnia bien orquestrada, así como una campaña de relaciones sociales podría tener un cambio en la actitud social del público. La idea era lograr entrar en la cabeza de los clientes y forzarlos a comparar mayores diamantes y de mayor calidad.

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Controlada la oferta de diamantes hay que aumentar la demanda

De Beers demostró su genio mercadotécnico en el comercio moderno. Mientras que otro tipo de productos mercantiles, como el oro, la plata, el cobre, petróleo o el grano, varían en su valor de acuerdo a las fuerzas del mercado, los diamantes se mantienen en crecimiento de valor desde los tiempos de la depresión del 21. Este “Cartel de los diamantes” es tan efectivo en el control de los precios que algunos inversionistas empezaron a comprar diamantes como respaldo a sus inversiones durante recesiones e inflacion.

La invención de los diamantes es más que un monopolio con el fin de la fijación de precios, es un mecanismo para convertir pequeños cristales de carbono, uno de los elementos más comunes en la corteza terrestre, en símbolos de poder, riqueza e inclusive amor. Para lograr esto De Beers también controla la demanda.

Tanto hombres como mujeres tenemos hoy en día esta idea del anillo de compromiso como un símbolo intrínseco de amor, inseparable de la vida marital. Pero esta idea es moderna, antes de los treinta ni siquiera se concebía. Para estabilizar el mercado, De Beers tenía que imbuir estas piedras con algún tipo de sentimiento que hiciera que el público quisiera comprarla. Aquí es donde empezó la frase de “un diamante es para siempre”, pero no es más que un truco para que los nuevos dueños nunca intentaran venderlos. Así nunca se darán cuenta de que esa pieza de carbón en la que “según la tradición” se debe un futuro esposo de gastar tres meses de salario, es a fin de cuentas, insignificante y sin valor.

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Como proteger una mala inversión en diamantes

Con la nueva afluencia de diamantes en los mercados de joyas en el mundo, el precio estaba condenado a caerse, en el peor de los casos el diamante se convertiría en una gema semipreciosa.

Obviamente los inversionistas necesitaban tomar cartas en el asunto para mantener su inversión. No quedaba otra alternativa más que manipular el mercado e incurrir en el delito que se conoce como “price fixing” osea fijación de precios. Para esto necesitaban juntar sus intereses en una sola entidad con el poder de controlar la producción y distribución, para preservar la ilusión de que un diamante es raro y preciado.

El instrumento que crearon en 1888 se llama De Beers Consolidated Mines, Ltd. en Sudáfrica. Conforme De Beers tomaba control de todos los aspectos del mercado del diamante se empezó a ramificar en muchas formas. En Londres por ejemplo, operaba bajo el nombre de Diamond Trading Company, en Israel se conoce como “El Sindicato”. En Europa se llama “C.S.O.” (Central Selling Organization) que era una rama de The Diamond Trading Company.

Con la utilización de subsidiarios y prestanombres tomó el nombre en África de Diamond Development Corporation and Mining Services, Inc. En su apogeo, osea la mayor parte de este siglo, no sólo es propietaria de todas las minas en África, sino también es dueña de las compañías distribuidoras en la mayoría de los países europeos.

Con esto De Beers se aseguraba de tener el monopolio de la producción y distribución de estas piedras, nadie más podía producirlas y con esto controlaba el aspecto del mercado de la oferta. Pero aún falta controlar la demanda.

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Los diamantes no son para siempre

Triste, pero los diamantes no son para siempre, de hecho uno de los primeros experimentos para demostrar la composición química de este cristal se descubrió que esta compuesto absolutamente por carbón. Un equipo de químicos juntaron su dinero para comprar una roca, la colocaron dentro de un frasco de vidrio y con una lupa gigante en un día soleado le prendieron fuego.

El resultado final fue que el diamante desapareció por completo, sin dejar ceniza. Todo su carbono se mezcló con el oxígeno dentro de la botella para formar dióxido de carbono. Entonces de donde nació la frase que un diamante es para siempre?

Antes de 1940, cuando la gente se iba a casar, simplemente se ponían de acuerdo en una fecha y en los asuntos relacionados. No existía la costumbre de regalar un diamante como anillo de compromiso.

El invento de que los diamantes son valiosos y raros es relativamente moderno. Todo empieza en la década de los treinta. Antes de esto sólo existían pocas minas de diamantes en la India y la producción mundial no superaba un par de kilos al año. Sin embargo, en 1870 se descubrieron minas enormes en Sudáfrica, donde se sacaban diamantes por toneladas. Súbitamente el mercado fue inundado por diamantes.

Los empresarios que habían organizado las minas de Sudáfrica se dieron cuenta rápidamente de que esto iba a poner en peligro su negocio. Los diamantes tienen poco valor intrínseco y no son raros en absoluto. Su precio está determinado ampliamente por las fuerzas del mercado de oferta y demanda.

Fuentes: theatlantic.com

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La EITI

¿Qué es la EITI?

La Iniciativa para la Transparencia de las Industrias Extractivas (EITI por sus siglas en inglés) es una coalición mundial de gobiernos, empresas y la sociedad civil que trabajan en conjunto para mejorar la apertura y la gestión responsable de los ingresos procedentes de los recursos naturales.

Los recursos naturales, como el petróleo, gas, metales y minerales, pertenecen a los ciudadanos de un país. La extracción de estos recursos puede llevar al crecimiento económico y al desarrollo social. Sin embargo, cuando esto esta mal gestionado, a menudo conducen a la corrupción e incluso conflictos mayores. Más apertura en torno a cómo un país gestiona su riqueza de recursos naturales es necesario asegurarse de que estos recursos puedan beneficiar a todos los ciudadanos.

Los países aplican el estándar EITI para asegurar la divulgación completa de los impuestos y otros pagos efectuados por las empresas petroleras, mineras y de gas a los gobiernos. Estos pagos se dan a conocer en un informe de la EITI anual (para ver todos los informes de la EITI, vaya a data.eiti.org). Este informe permite a el ciudadano ver por sí mismos lo mucho que su gobierno está recibiendo de los recursos naturales de su país.

La transparencia sólo puede conducir a la rendición de cuentas si hay comprensión de lo que significan las cifras y el debate público sobre cómo debería gestionarse la riqueza de recursos del país. Por lo tanto, el estándar EITI requiere que los informes de la EITI sean comprensibles, promoverlos activamente y contribuir al debate público.

El estándar EITI contiene el conjunto de requisitos que los países necesitan para cumplir con el fin de ser reconocido como un primer candidato de la EITI y en última instancia un país Cumplidor de la EITI. El estándar es supervisado por el Consejo de la EITI internacional, con miembros de los gobiernos, empresas y sociedad civil.

Fuetes: eiti.org

imágenes: ph-eiti.org – cesd.az

La economia destruira el amazonas

La pequeña draga de río casera de Valera es benigna en comparación con las operaciones en Huepetuhe, pero eso no significa que siempre será así. “Imagínese que Boriam encuentra un buen sitio y hace un montón de dinero”, dijo Kurt Holle, propietario de Rainforest Expeditions, una empresa de ecoturismo con tres albergues turísticos a lo largo del río Tambopata. “El siguiente paso es comprar un cargador frontal” y empezar a debilitar la orilla del río.

Cuando el guarda del parque de la reserva natural vecina advirtió a Valera sobre la minería sin permiso el mes pasado, Valera le restó importancia. Se limitaba a mover la draga de un par de horas. De todos modos, dijo, el recorrido diario es mejor allí arriba – hasta 20 gramos al día.

Con un precio de alrededor de $ 35 por gramo, Valera hace que el salario de un día, incluso después de que él paga sus dos trabajadores y gastos comparado con la mayoría de las estimaciones, el salario medio neto mensual para los operadores de la rastra como Valera es de $ 3.000 a $ 5.000, libre de impuestos, aunque el dice que gana $ 7.000. Fuera de la minería, el salario medio mensual de aquí es de $ 125.

La mayoría son migrantes de las tierras altas andinas de Perú, donde la tierra cultivable es escasa, y los puestos de trabajo más. Para ellos, la siguiente mejor opción de empleo puede ser plantar una parcela de papas.

La minería es “mucho más rentable que la venta de goma de mascar en la calle de vuelta a casa”, dijo Enrique Ortiz, activista ambiental y consultor. “El Dinero de la Minería fácilmente supera a lo que podrían hacer en un trabajo legal y estable en Puerto Maldonado.”

Imágenes: 2.bp.blogspot.com cde.gestion2.e3.pe

Mineros de oro ilegales en el amazonas

El gobierno terminó la expedición de permisos de este año, en un esfuerzo por detener el flujo de los hombres, las máquinas y el mercurio en este estado fronterizo. Aún así, siguen viniendo.

 El ministro del Medio Ambiente de Perú, Antonio Brack Egg, ha suspendido las nuevas concesiones a las empresas mineras. A fines del mes pasado, que llegó a Puerto Maldonado para proponer la creación de zonas de exclusión minera que cubrirían el 90 por ciento de la región, la eliminación de toda la minería de dragado debido a problemas de salud relacionados con el mercurio y la regulación de las ventas de mercurio con más fuerza.

 “Vamos a hacer cumplir nuestras leyes por cualquier medio necesario”, dijo en una entrevista en Lima antes de su visita, “incluso si tenemos que traer al ejército para hacerlo.”

La industria de la minería del oro está enterrando literalmente la barriada de Huepetuhe, como el limo dragado aguas arriba de los lavados de oro es cada vez más amplio, en la ciudad se empieza a acumular, arrastrándose más y más arriba con cada temporada de lluvias. Se ha consumido todo el primer piso de muchos de las casas desvencijadas que quedan frente al río, con la parte superior de los marcos de puerta asomándose justo por encima del suelo, como para dar testimonio de lo que ha hundido el lodo.

 La comunidad ve poco por ellos; hay poca presencia del Estado, no existe un sistema de alcantarillado y la electricidad es esporádica. Hay unas cuantas farolas, tenues; por la noche, gran parte de la luz proviene de luces mineras, alimentados por generadores diesel.

 “Aquí es donde el aeropuerto solía estar”, dijo el residente de Liliana Ojeta, 26, mientras permanecía de pie en el borde de una meseta en erosión. La familia que controlaba la tierra cambió a la minería hace unos tres años, en la época en que los precios del oro comenzaron a subir en serio. Mangueras de presión destruyeron la pista; todo lo que queda es ahora un edificio que parece que alguna vez fue la terminal.

Imagenes: confirmado.com.ve larepublica.pe

 

La fiebre del oro ahora amenaza el Amazonas

Boriam Valera un habitante de PUERTO MALDONADO, PERÚ ha visto su futuro, brilla y se vende a más de 1.300 dólares la onza.

Boriam, de 30 años de edad, trabaja una draga de extracción de oro en casa a lo largo de las orillas del río Tambopata, un afluente del Amazonas, velan por una caja de la esclusa que atrapa motas de oro en la suspensión aspiradas desde el fondo del río.

El precio del oro ha aumentado 50 por ciento en los últimos dos años y se ha triplicado en los últimos cinco, ya que los inversores mundiales buscan protegerse contra la caída del dólar. El oro alcanzó máximos históricos este mes. Ese aumento ha estimulado una nueva fiebre del oro del Amazonas, con los mineros ilegales que llegan a la región a establecer un campamento a lo largo de riberas de los ríos, carreteras y senderos que llegan profundamente en la selva tropical de la Amazonia peruana.

La afluencia de inmigrantes amenaza con abrumar a la región, que es el hogar de algunas de las más valiosas reservas naturales de la Amazonia, varios grupos indígenas que se cree que no han tenido ningún contacto con el exterior, y más especies de aves y mariposas que en cualquier otro lugar del planeta. Franjas gigantes de los bosques han desaparecido, los ríos han sido desviados, y el mercurio que se utiliza para separar el oro de los sedimentos ha comenzado a envenenar a las comunidades aguas abajo. La minería ha convertido un área del tamaño de Washington en un terreno baldío fangoso y amenaza un área al menos 10 veces tan grande.

Tal vez en ningún otro lugar en el Amazonas es el choque entre la promesa económica de la minería y sus amenazas ambientales y de salud más cruda que aquí en el estado de Madre de Dios, donde más de 30.000 personas dependen de la industria para ganarse la vida y al menos 95 por ciento de mineros operan ilegalmente. Perú es el quinto mayor productor de oro del mundo, y el gobierno estima que el 40 por ciento de que el oro es extraído ilegalmente.

Fuentes: washingtonpost.com

Imágenes: cde.elcomercio.pe abc.es