Category Archives: Desarrollo Sustetable

El futuro de la minería espacial. p3

Los siguientes proyectos son las fundiciones de microgravedad, que serán las primeras fábricas en el espacio, donde los materiales extraídos de los asteroides serán procesados para construir nuevas piezas y componentes de naves espaciales. Esto ofrece ciertas ventajas, ya que sin gravedad se pueden realizar ciertos procesos que en la tierra ofrecen dificultades, ya que los materiales calientes tienden a fluir y a ordenarse por densidades, esto no sucede en un horno o en una construcción con gravedad cero. La segunda ventaja de esto será una construcción y fundición en atmósferas completamente inertes. Hoy en día hay ciertos tipos de soldaduras que se tienen que hacer en atmósferas inertes, de hecho este es uno de los principales usos del helio hoy en día y por eso poder generar estos materiales en una atmósfera inexistente genera un beneficio difícil de comprender en la tierra.

El último de los proyectos que visualiza la empresa es una refinería en el espacio. Los compuestos orgánicos no son nada raros en el universo, como se puede ver en la gran nube de alcohol encontrada recientemente en el espacio. En este nuevo tipo de nave espacial, asteroides con altos contenidos de materiales y compuestos de hidrógeno podrán ser destilados y enviados a otras naves, satélites y colonias para usarse como combustible. Considerando que actualmente el 90% de la masa de una misión espacial es el combustible, ser capaz de construir y abastecer las expediciones en el espacio representará un gran boom de la colonización espacial llevando al hombre hacia la colonización del espacio y las estrellas.

Vía: Deep Space Industries
Fotos vía:
deepspaceindustries.com/
cache.io9.com/

Lixiviación en sitio. Impacto ambiental (Parte 4)

Existe una gran preocupación por las consecuencias de este tipo de procedimientos, a pesar de las ventajas que ofrece. En Estados Unidos las legislaciones requieren que la pureza del agua afectada por la minería regrese a las condiciones iniciales antes de que se empezara a minar, y a pesar de que todas sus características no se pueden regresar a las condiciones antes del proceso, el agua tiene que ser utilizable para otros propósitos.
El proceso para tratar el agua es usualmente osmosis inversa, esto es filtrar el agua con filtros especiales haciéndolo con agua a presión. Este proceso es costoso ya que los filtros son caros y se necesitan  cambiar constantemente. Además una vez procesada el agua hay que disponer de los filtros cargados con materiales no deseados e inclusive algunas veces radioactivos. En cuyo caso se utiliza los lineamientos de seguridad sobre materiales radiactivos a pesar de que el principal contenido de materiales radiactivos sigue inmerso en el subsuelo.
También se monitorea a los trabajadores para evitar que hayan sido expuestos a radiación dañina y también cargan consigo medidores de exposición de radiación gamma.
Las comunidades localizadas cerca de los puntos de extracción pueden entrar en conflicto pues así como son codependientes de la mina, también se ven afectados si existen productos que puedan afectar la salud de los habitantes o de la vida silvestre de los alrededores.
Esto se evita conduciendo las decisiones a través de comités organizados por los mismos ciudadanos, así se alivian los problemas ya que las comunidades tienen una opinión en el asunto. Sin embargo esto rara vez es el caso ya que es difícil compaginar los objetivos de las corporaciones mineras con los intereses de la vida social e involucra manejos económicos que a menudo son los factores determinantes en la toma de decisiones.

Vía:world-nuclear.org
Imágenes vía:
http://www.novinite.com/media/images/2011-06/photo_verybig_129388.jpg
http://www.medwow.com/radiation-detector.xth213_200_160.jpg

Elementos, Torio (Th) Sustentabilidad

Existe una tabla de elementos organizada por su presencia en la corteza terrestre, con el oxígeno en el primer lugar seguido del silicón, el aluminio, el hierro, calcio y sodio en ese orden. El uranio 232, uno de los isótopos utilizados en los reactores nucleares, esta en esta tabla en par con la plata, el oro y el platino. Hacer funcionar estos reactores con estos materiales es el equivalente a quemar platino u oro. Estamos quemando este material que es extremadamente raro en el mundo. En cambio el Torio está muy por encima del uranio en esa tabla.


El pensamiento ecológico en general opina que ya que los combustibles nucleares no son renovables entonces no es un desarrollo sustentable el depender de energía de este tipo. Además el ritmo al que se utiliza el uranio es uno acelerado donde mientras más se usa más rápido se comercializa lo que acelera el proceso al que nos deshacemos de él. Utilizando el tipo de energía nuclear que manejamos hoy en día es cierto que la agotaremos en las próximas décadas. Pero esto no es sólo cierto para la energía nuclear, sino también para otros tipos de energías no renovables como el carbón que en 2007 utilizamos cinco mil millones de toneladas, o del petróleo que en el mismo año se utilizaron treinta y un mil millones de barriles, o cinco trillones de metros cúbicos de gas, así como sesenta y cinco mil toneladas de uranio, todo para cubrir la demanda mundial de energía. La respuesta esta en el Torio.

Vía: youtube.com
Fotos vía:

3.bp.blogspot.com
policyprojects.ac.nz

La mina y su comunidad. Parte 2

Una parte clave de los proyectos de minería es el impacto medioambiental incluyendo el uso de suelo, agua y la contaminación del aire. Este impacto, positivo o negativo se regresa a la mina en forma de entorno socio político estable y en el apoyo o rechazo de la comunidad. Estos se pueden traducir en costos significativos y en riesgo a la estabilidad del proyecto.
Un buen ejemplo del efecto de lo que un ambiente socio políticamente inestable puede hacerle a una mina es el de la mina Grasberg en Indonesia. Freeport, la empresa minera encargada del proyecto, no sólo tuvo que hacer un gran pago a el gobierno de Indonesia para proveer seguridad, sino que tuvo que lidiar con la protesta pública que sin duda afectó las acciones de los inversionistas.
Una mina verdaderamente sustentable también se debe de preocupar de la actividad económica posterior a la extracción y agotamiento de los recursos. Aunque la realidad es que antiguos pueblos mineros son pueblos fantasmas ahora. La inyección de recursos y trabajadores en el desarrollo de una mina genera una sociedad vivida  que en larga parte depende de la mina y la hace dependiente de ella. Ya que sin ningún otro tipo de desarrollo o fuente de poder económico en la zona, es inevitable que la mina encierre toda la actividad económica.
Una vez terminada la mina, los trabajadores emigran del pueblo, los intereses que se dejan de pagar en la mina harán falta al gobierno por lo que dejará de proveer los servicios que ofrece produciendo crimen y otros problemas sociales, lo que produce más migración que vuelve la actividad en lo que un día fue un pueblo productivo un círculo vicioso que termina en un pueblo fantasma.

Se requiere un mejor manejo económico y una planeación a futuro para evitar esta clase de desastres y producir sociedades económicamente independientes y autosustentables.
Vía: sphinxminingsystems.com
Imágenes Vía: 1.bp.blogspot.com – images.trulia.com