Category Archives: Desarrollo Sustentable

Fin de los recursos minerales

Nos estamos acabando todo? Es posible que minemos los recursos de manera tan rápida que nos vayamos a quedar sin reservas explotables? Al parecer según los estimados actuales en el 2050 nos acabaremos el petróleo, el gas natural en el 1075 y ya no habrá más uranio para el 2080. En cuanto al carbón todavía queda mucho por explorar y quemar, si todo sigue de manera constante tendremos carbón para el año 2136. El problema no son los hidrocarburos sino los metales y otros elementos de los que aún no hemos encontrado más reservas. De acuerdo a ciertos estimados el antimonio será el primero en agotarse, con una producción actual que nos llevará a minarlo todo para dentro de diez años. De cerca le siguen el zinc, el plomo y el oro que se terminaran para el año 2030. La plata y el iridio se terminaran cinco años después.

Esto plantea severos problemas económicos ya que dadas las reglas del mercado de la oferta y la demanda los precios tenderán a dispararse en cuanto se empiece a notar la escasez.

Obviamente estás fechas de expiración tienen ciertas contingencias, sobretodo en un periodo de stasis en el mercado donde los precios no cambian y no se encuentran nuevos yacimientos.  Esto depende ampliamente del valor de los minerales, y su limitante en cuanto a viabilidad de exploración y extracción. Mientras más valioso se vuelva un mineral más rentable se vuelve su extracción de yacimientos que no tienen la densidad necesaria o se encuentran en zonas o profundidades no deseables para la extracción. Exactamente como le esta sucediendo al oro en el mercado actual, donde nuevas técnicas se están aplicando a yacimientos antes considerados como no viables para la extracción del dorado metal.

Imágenes: thehigherlearning.com – sourceable.net

El incierto futuro económico de Alaska

El artículo del Wall Street Journal afirma que: “Las refinerías en California y Washington, el principal mercado para el petróleo de Alaska, están adoptando el crudo nacional más barato. Las autoridades de California prevén que más de 376.000 barriles de petróleo al día podrían estar llegando por ferrocarril en 2016, frente a los cerca de 17.000 barriles en 2013 “

Por lo tanto, el costo de producción fuera de Alaska ha caído significativamente por debajo del costo de producción y transporte de Alaska a los otros estados.

Estos cambios de política pueden ser significativos, y por supuesto, afectarán esta situación. Por ejemplo, la introducción de regulaciones ambientales más estrictas puede afectar negativamente a la explotación de minerales. Del mismo modo la legislación tributaria de recursos que esta relajada podría ver un aumento de la inversión en el estado.

La sostenibilidad y el desarrollo sostenible, y sus implicaciones para los recursos, se han convertido en conceptos principales, los temas y objetivos – dirigido a elevar el papel que las consideraciones ambientales y sociales desempeñan en las decisiones acerca de si y cómo se recuperarán los recursos. Las arenas bituminosas son sin duda un tema candente y los cambios de política realizados tendrán un impacto en el costo general de extracción. Los cambios en la política en otros estados podrían llevar a un cambio de nuevo a la producción de petróleo de Alaska.

Es evidente que la producción de energía trae beneficios sociales. Mejoras significativas en la calidad de vida se pueden atribuir a la producción de petróleo en Alaska. Esto se hace más evidente por la reciente caída de la industria. ¿Cómo este problema se desarrollará en los próximos años será en parte debido a la mano de los residentes de Alaska, y en parte a merced del Gobierno Federal de Estados Unidos y su control sobre algunas de las áreas más prometedoras de Alaska para la exploración de petróleo.

Alaska ofrece un cuento con moraleja para Alberta, Canada. El petróleo de Alaska fue demonizado en décadas anteriores, al igual que las arenas petrolíferas de Canadá han sido llamados un número de cosas que van desde “petróleo sucio” o “bombas de carbono.” Pero las cuestiones ambientales deben equilibrarse con el impacto de la industria sobre el empleo y el crecimiento. Sin estos sectores, importantes estados como Alberta podría ser más como Alaska.

Imágenes: 1.bp.blogspot.com ecologiaverde.com

Proceso de relaves submarinos

El proceso de relaves submarinos involucra varios pasos en los que se deben tomar en cuenta muchas cuestiones referentes a las condiciones químicas y físicas de los desechos.

Primero el relave es tratado para remover la mayoría de los químicos nocivos, de ahí se llevan a un tanque de mezcla donde se les remueve el aire y se les mezcla con agua marina. Algunos expertos opinan que es mucho mejor utilizar agua de la misma profundidad de donde se planea inyectar el relave, para que mantengan la densidad, la temperatura, y salinidad del agua de las profundidades, así también para que las criaturas de la costa y las aguas superficiales no se vean afectadas por la toma de agua.

La mayoría de los consultores de minas opinan que con una profundidad de ochenta a cien metros basta para que se cruce los que se conoce como la termoclina (la línea de separación de las temperaturas en el océano), la zona eufótica (que es la zona donde aún alcanza a penetrar la luz solar para producir fotosíntesis, debajo de esta zona no hay algas), y la zona de mezcla de capas (esta es la zona donde el oleaje y las mareas cambian la composición y agitan las capas del mar).

Una vez a esta profundidad los relaves deberían formar una corriente de densidad, un flujo cohesivo que sigue descendiendo, un poco como una pasta que desciende ya que es más densa que el agua que lo rodea. Para ello se necesita una pendiente del lecho marino de mínimo 12% sino los relaves no se alejara del final de la tubería y terminaran tapandola.

Imágenes: atmos.uiuc.edu nr.no

Submarine Tailing Disposal, la opción barata y ecológica

Al bombear sus relaves dentro del mar, algunas compañías mineras remueven los siempre mal vistos relaves en tierra y así “resuelven” de cierta manera el problema de mantener relaves en presas y otros lugares además de controlar el ácido que se filtra. Además como no hay diques que se puedan romper evaden ese riesgo y las implicaciones sociales así como sus consecuencias. A diferencia de lo que ocurre en tierra si llega a haber un problema con un STD, hay poco que la compañía o cualquier otra persona puede hacer. Inclusive es posible que nadie se de cuenta de que hay un problema con el STD y si alguien se llegara a dar cuenta es más difícil que el público le ponga atención o que se llegue a culpara a la compañía y sostenerla como responsable.

Además los STD son relativamente baratos en comparación con sus contrapartes terrestres. En ciertas condiciones los STDs pueden ser manejados con mínimas adversidades ecológicas y un impacto insignificante comparado con métodos terrestres, además de que es más barato.

Aunque los STD se consideran que pueden ser dañinos para los ecosistemas marinos sigue siendo una opción mejor en particular con los riesgos a la salud y al ecosistema que generan los otros métodos de desecho. Además hay que considerar que un STD no tiene casi ningún costo de mantenimiento a diferencia de los relaves terrestres que deben ser mantenidos aún después de que se cerraron las acciones en la empresa minera. Inclusive estos cargos a veces deben ser tomados por los gobiernos lo que genera un gasto mayor para las personas de la región y de los países involucrados.

Fuentes: tailings.info

Imágenes: mdpi.com – tailings.info

Nasa abre concurso de tecnología minera para la luna

Para algunos puede sonar como un cuento futurista, pero para la Agencia de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA ), el objetivo de la minería de la Luna parece más cerca que nunca. Ya antes habíamos abordado este tema cuando explicamos la crisis que sufrirá el helio en los próximos años; pero el año pasado, la NASA inauguró la primera competición de la minería lunar con la esperanza de que una futura operación minera robótica en la Luna podría generar la energía necesaria para las principales ciudades de la tierra además de dar a la agencia espacial un impulso en la búsqueda de una mayor exploración humana del espacio.

El Concurso Mining Lunabotics pretende generar “ideas innovadoras y soluciones, que podrían aplicarse a la excavación lunar real para la NASA”, que a su vez, sólo puede producir la energía que podría alimentar las ciudades en la exploración de la tierra y el espacio en el futuro. El concurso está abierto a estudiantes en ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas. Un grupo de universidades también pueden trabajar en colaboración en un proyecto de excavadora.

En un artículo de 2004 de Popular Mechanics, el geólogo y último astronauta en haber explorado la Luna, Harrison Schmitt, sugiere que “el aprendizaje de cómo extraer de la luna el helio-3 creará la infraestructura tecnológica para nuestros viajes inevitables a Marte y más allá.” Schmitt ahora es el principal defensor de la comercialización de la luna. “Tal vez el reto más difícil para la minería de la luna es el diseño de la nave espacial para llevar el hardware y la tripulación a la superficie lunar”, Schmitt aconseja. No obstante, añade que una empresa minera como pionera “pagaría dividendos más valiosos.”

fuentes: theverge.com

imágenes: .rackcdn.com – redicecreations.com

Tan valioso como el oro, P.3

En una reciente entrevista con el diario Rezonansi, el ministro de Cultura, Guram Odisharia negó que el asunto Sakdrisi está relacionado con el despido de Mizandari, y expresó su simpatía por la preservación del sitio. Sin embargo, con los precios del oro a $ 1,320.38 por onza, los intereses económicos de RMG no tienen peso. No es la primera vez que un interés de fuerza económica se impone ante la opinión pública y el patrimonio cultural.

El miembro de la Comisión y el geólogo Aleksandre Tvalcheridze estima que Sakdrisi – Kachagiani podría contener hasta un 75 por ciento de las 20 toneladas de oro estimado en la trama RMG. La empresa, vale la pena señalar, se cree que es uno de los contribuyentes más grandes de Georgia y proporciona el lastre económico de Kvemo Kartli.

El director Comercial Salomón Tsabadze, un funcionario del Ministerio de Medio Ambiente, afirmó que la incapacidad para explotar en Sakdrisi ya ha costado los puestos de trabajo de más o menos 200 de los 3.000 trabajadores de la RMG. “Ofrecemos un 85 por ciento del presupuesto local a través de los derechos de licencia. La región depende de la empresa “, ha aseverado.

Dos miembros de la comisión que revocó la protección permanente de Sakdrisi pueden haber tenido un conflicto de intereses. Una investigación realizada por el grupo ecologista Alternativa Verde reveló que el geólogo Omar Kutsnashvili y Vakhtang Licheli, un arqueólogo, eran contratistas anteriores para RMG.

imagenes: pia.ge

Día de mudanza en Suecia II

En los próximos meses, cuando la construcción de un nuevo ayuntamiento comienza así como la transformación urbana comienza oficialmente .

El proyecto de reubicación no tiene precedentes, menos en esta escala. Mientras que algunos hogares se han movido cuando se encuentran en la parte superior de un yacimiento de petróleo o en el camino de una carretera – residentes desplazados forzosamente para mega proyectos de obras públicas en algunos países – este es el traslado de toda la ciudad. Eso incluye 3.000 viviendas y de espacio comercial, oficinas, escuelas y hoteles. Los edificios más queridos, entre ellos la iglesia de Kiruna, serán reubicados de manera intacta, el edificio será desmantelado pieza por pieza, y reconstruida en el este.

Cabe destacar que la transformación no ha producido un resultado negativo, en parte eso se debe a que la necesidad de que algún día mudar la ciudad se reveló hace 10 años, y mientras que el nuevo ayuntamiento se debe hacer para el año 2017, el proyecto no se espera que sea finalmente completado por otra generación.Pero el encogimiento de hombros colectivo se debe más al papel de Kiruna como una ciudad minera, donde todo el mundo conoce a alguien que trabaja en la mina, o por lo menos sabe que los restaurantes, peluquerías, y puestos de trabajo en el aeropuerto están aquí sólo por la mina. Desde su fundación, más de mil millones de toneladas de mineral de hierro han sido extraídos, y 75.000 toneladas se extrae por día, que LKAB dice es aproximadamente equivalente al volumen de un edificio de 12 pisos diario!

Una reciente encuesta realizada por la firma sueca SIFO , encargado por LKAB , mostró que en 2013 , el 65 por ciento de la población considera que el proyecto positivamente. Independientemente de si les gusta como si no, el 97 por ciento acepta. “Vemos esto como una señal de la fuerte simbiosis entre el pueblo y la mina”, dice el oficial encargado de la transformación urbana, Fredrik Björkenwall .

Fuentes: online.wsj.com

imágenes: nunatsiaqonline.ca – img1.custompublish.com

Día de mudanza en Suecia

Una pequeña ciudad sueca empaca para mover 2 millas al este. A medida que la empresa minera estatal perfora más profundo en el norte de Suecia , la tierra debajo de un pequeño pueblo está cediendo. En lugar de detener la extracción, la ciudad, en una decisión sin precedente planea mudarse.

Los residentes de la ciudad más septentrional de Suecia son gente dura. A 90 millas dentro del Círculo Polar Ártico, el sol nunca se eleva por semanas en invierno, cuando las temperaturas rondan los dobles dígitos negativos. Esta es una tierra poco poblada salpicada de bonitos lagos y bosques en una mitad del año, en la otra es el recorrido en trineo de perros y motos de nieve cuando la nieve y el hielo la cubren. Además, la ciudad de Kiruna en Suecia también sucede que esta encima de la mayor masa contigua de mineral de hierro del mundo.

La medida de mover el centro de la ciudad 2 millas al este en gran medida ha sido aceptada, al menos por ahora. Pero está planteando preguntas interesantes, el principal de ellos sobre quién gana cuando las empresas toman medidas tan drásticas en su búsqueda de minerales. Frente a una transformación urbana radical, Kiruna es también un campo de pruebas para la facilidad con que una comunidad puede recrearse – para bien o para mal – más de 100 años después de que fue colocada originalmente .

La mina aquí, propiedad de LKAB, fue fundada a finales del siglo 19 después de que descubrieron hierro. El descubrimiento convirtió eventualmente a Kiruna en la mayor mina de mineral de hierro bajo tierra en el mundo. El cuerpo de mineral de hierro corre por una ruta de unas 2.8 millas de largo, por unos 87 metros de ancho, y al menos 1,2 kilómetros bajo tierra . Nadie sabe qué tan profundo va. La compañía ya ha perforado a 1.365 metros (0,84 millas), una profundidad alcanzado el pasado mes de mayo.

Así como fracking de gas natural altera el suelo anterior, se cree que detrás de mini- terremotos, como la perforación es más profunda aquí, la tierra ha comenzado a resquebrajar. De hecho, un puente que une la ciudad a la empresa ha sido cerrado y una nueva carretera fue construida a una milla de distancia. Una nueva línea de aguas residuales se instaló en 2009, así como un nuevo sistema de suministro de electricidad. La compañía se trasladó el ferrocarril y los planes para mover la carretera que une Kiruna, con una población de 18.000, a otras localidades de la provincia de Laponia.

Nuevas minas y controversia III, Rosia Montana en Rumanía

El proyecto de plata y oro de Rosia Montana en Rumanía, una de las más grandes empresas mineras en Europa, creó una gran protesta pública en 2013, cuando miles de rumanos salieron a las calles para protestar contra el plan de Rosia Montana Gold Corporation (RMGC), este plan era para reabrir una antigua mina de oro y plata.

Las protestas estallaron después de que el Gobierno rumano aprobó un proyecto de ley en agosto de 2013, declarando Rosia Montana un proyecto de interés nacional y que además otorga a RMGC poderes extraordinarios para seguir adelante con el proyecto. Quienes están en contra del proyecto temen los daños ambientales causados ​​por el cianuro que es parte del proceso para extraer el oro pueda contaminar los mantos acuíferos, también se alega que el proyecto destruirá las galerías de la mina de oro más antiguas en el mundo, galerías utilizadas desde el imperio romano, un sitio que de otro modo califica como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. El Senado de Rumania, con base en la recomendación de una comisión parlamentaria especial, rechazó el proyecto de ley relativa a la aprobación del polémico proyecto de oro en noviembre de 2013.

La controversia sobre Rosia Montana continuó en 2014 con informes del Gobierno rumano que trabaja en una nueva ley general de minería que todavía puede dejar la puerta abierta para el proyecto de oro en este lugar. También se anticipa que RMGC podría proceder a Rosia Montana ideando una nueva propuesta para el desarrollo de la mina. Más de 400 millones de dólares se gastaron en este proyecto a cielo abierto, que cubre la ciudad de Rosia Montana y las cuatro montañas de Transilvania, al norte de Rumania. Las reservas probadas y probables en Rosia Montana se estimaron en 10.1 Moz del oro y de plata en 47.6 Moz .

imágenes:  desinformemonos.org – .presseurop.eu

Minas nuevas y controversias II, Pascua-Lama

Nuestra segunda mina controversial es el proyecto de oro y plata de Pascua-Lama que se encuentra en las montañas de los Andes, en la frontera de Argentina y Chile. Esta controversia culminó con la decisión del desarrollador de Barrick Gold de suspender el proyecto por completo en 2013. La sección chilena, que representa alrededor de tres cuartas partes de la superficie total del proyecto atrajo un gran alcance de controversia y protestas públicas debido al potencial impacto en los glaciares presentes en las proximidades de la mina. Finalmente la Corte chilena emitió una orden para detener el desarrollo del proyecto en abril de 2013.

La Autoridad Nacional del Ambiente de Chile (SMA) exigió que las amenazas ambientales fueran una parte fundamental de la planeación de Barrick Gold para el proyecto, asi como el glaciar de escorrentía, el impacto en el sistema de humedales de montaña que es muy delicado y la vulnerabilidad de la comunidad indígena Diaguita. El costo del proyecto, estimado inicialmente en $3 mil millones de dolares, aumentó a alrededor de $8,5 mil millones, como consecuencia de las complicaciones ambientales.

Estos obstáculos ambientales, junto con la dificultad en la obtención de préstamos para proyectos subsidiados condujeron finalmente a que Barrick Gold se decidiera por archivar el proyecto Pascua-Lama en octubre de 2013. Cerca de $5.4bn ya se habían gastado en el proyecto, que se estima que contiene 17.9Moz de oro y 676 Moz de plata en reservas. A pesar de la gran captación económica que provocaría esta empresa, no fue suficiente para dejar de lado el medio ambiente en una decisión que conservara el patrimonio ambiental de la zona. Esto demuestra la gran importancia que tienen los grupos ambientalistas en la toma de decisiones para la colocación de una mina.

imagenes: static.betazeta.com – dconstruccion.cl