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Australia, La fiebre de oro de Melbourne

En 1851 el pueblo colonial de Melbourne experimento una fiebre, la fiebre del oro.  Se corre la voz de que hay oro cerca, y que es de quién lo encuentre primero, lo único que tiene que hacer es llegar al lugar. Así se dio un éxodo de miles de personas que dejaban su trabajo, sus familias y hogares sólo para poder llegar primero a los lugares de excavación.

Con esto empezaron a subir los precios de las ruedas de carreta, caballos, cobijas, y todo aquello que un minero novato pudiera necesitar. Ya se había encontrado oro en New South Wales, pero el campo de oro más rico del mundo están a 100 millas de Melbourne, donde el valioso metal se encuentra a centímetros bajo tierra. Hoy en día aún se pueden apreciar las marcas de los antiguos mineros que en un intento desesperado por volverse ricos destruyeron el paisaje.

Al llegar a los campos, se debía de escoger un lugar para empezar a buscar por el oro, esto podía determinar toda tu futura empresa. Ahora, no bastaba con marcar tu terreno, sino que se tenía que estar trabajandolo activamente. El oro puede cambiar tu vida por completo, pero en ese tiempo era más que sólo dinero, porque encontrar oro significaba que te volvías independiente, que no tenías que trabajar bajo el yugo de nadie, representaba autonomía y libertad.

Sin embargo, a pesar de que los campos prometían un futuro de riquezas y comodidades, volverse rico no es una cosa segura. La minería es un juego de azar, que depende de tres cosas en un campo minero. Primero tener un conocimiento de geología, que la mayoría de los mineros en esa época no tenía, segundo, la habilidad de trabajar arduamente y perseverar y por último la capacidad de mantener tu dinero, osea evitar los bares o los robos que eran una cosa común en esos tiempos y lugares sin ley, donde la mayoría de las personas estaban armadas y la justicia se debía de hacer por propia mano.

imágenes: cntraveler.com  upload.wikimedia.org

Día de mudanza en Suecia II

En los próximos meses, cuando la construcción de un nuevo ayuntamiento comienza así como la transformación urbana comienza oficialmente .

El proyecto de reubicación no tiene precedentes, menos en esta escala. Mientras que algunos hogares se han movido cuando se encuentran en la parte superior de un yacimiento de petróleo o en el camino de una carretera – residentes desplazados forzosamente para mega proyectos de obras públicas en algunos países – este es el traslado de toda la ciudad. Eso incluye 3.000 viviendas y de espacio comercial, oficinas, escuelas y hoteles. Los edificios más queridos, entre ellos la iglesia de Kiruna, serán reubicados de manera intacta, el edificio será desmantelado pieza por pieza, y reconstruida en el este.

Cabe destacar que la transformación no ha producido un resultado negativo, en parte eso se debe a que la necesidad de que algún día mudar la ciudad se reveló hace 10 años, y mientras que el nuevo ayuntamiento se debe hacer para el año 2017, el proyecto no se espera que sea finalmente completado por otra generación.Pero el encogimiento de hombros colectivo se debe más al papel de Kiruna como una ciudad minera, donde todo el mundo conoce a alguien que trabaja en la mina, o por lo menos sabe que los restaurantes, peluquerías, y puestos de trabajo en el aeropuerto están aquí sólo por la mina. Desde su fundación, más de mil millones de toneladas de mineral de hierro han sido extraídos, y 75.000 toneladas se extrae por día, que LKAB dice es aproximadamente equivalente al volumen de un edificio de 12 pisos diario!

Una reciente encuesta realizada por la firma sueca SIFO , encargado por LKAB , mostró que en 2013 , el 65 por ciento de la población considera que el proyecto positivamente. Independientemente de si les gusta como si no, el 97 por ciento acepta. “Vemos esto como una señal de la fuerte simbiosis entre el pueblo y la mina”, dice el oficial encargado de la transformación urbana, Fredrik Björkenwall .

Fuentes: online.wsj.com

imágenes: nunatsiaqonline.ca – img1.custompublish.com

Minas nuevas y controversias II, Pascua-Lama

Nuestra segunda mina controversial es el proyecto de oro y plata de Pascua-Lama que se encuentra en las montañas de los Andes, en la frontera de Argentina y Chile. Esta controversia culminó con la decisión del desarrollador de Barrick Gold de suspender el proyecto por completo en 2013. La sección chilena, que representa alrededor de tres cuartas partes de la superficie total del proyecto atrajo un gran alcance de controversia y protestas públicas debido al potencial impacto en los glaciares presentes en las proximidades de la mina. Finalmente la Corte chilena emitió una orden para detener el desarrollo del proyecto en abril de 2013.

La Autoridad Nacional del Ambiente de Chile (SMA) exigió que las amenazas ambientales fueran una parte fundamental de la planeación de Barrick Gold para el proyecto, asi como el glaciar de escorrentía, el impacto en el sistema de humedales de montaña que es muy delicado y la vulnerabilidad de la comunidad indígena Diaguita. El costo del proyecto, estimado inicialmente en $3 mil millones de dolares, aumentó a alrededor de $8,5 mil millones, como consecuencia de las complicaciones ambientales.

Estos obstáculos ambientales, junto con la dificultad en la obtención de préstamos para proyectos subsidiados condujeron finalmente a que Barrick Gold se decidiera por archivar el proyecto Pascua-Lama en octubre de 2013. Cerca de $5.4bn ya se habían gastado en el proyecto, que se estima que contiene 17.9Moz de oro y 676 Moz de plata en reservas. A pesar de la gran captación económica que provocaría esta empresa, no fue suficiente para dejar de lado el medio ambiente en una decisión que conservara el patrimonio ambiental de la zona. Esto demuestra la gran importancia que tienen los grupos ambientalistas en la toma de decisiones para la colocación de una mina.

imagenes: static.betazeta.com – dconstruccion.cl

Exploración (P5)

Como último punto, existen dos tipos diferentes de proyectos de exploración. Los de tipo Brownfield y los de tipo Greenfield, ambos se relacionan con el conocimiento previo de la región y las actividades mineras de la zona.

Un Brownfield project, se refiere a una mina, o cualquier industria que se coloca en el mismo lugar donde ya había un complejo industrial. Son tierras de reuso que deben tener muy en cuenta el tipo industria que trabajaba ahí, así como los contaminantes que pudo haber dejado. Muchas veces, estos contaminantes se filtran al suelo y al subsuelo, haciendo particularmente difícil otro tipo de industria. Como es difícil operar en estos lugares los precios de la tierra suelen ser muy baratos y amplios. Si se limpian adecuadamente se pueden rehabilitar para el trabajo industrial y en algunos casos para hacer zonas comerciales o inclusive residenciales.

Un Greenfield project, es cuando un proyecto se empieza sobre un terreno que no está limitado por las imposiciones de redes, contaminaciones o estructuras anteriores. El término surgió de la industria de las antenas de teléfonos celulares, que antes de los ochenta se instalaron en las puntas de edificios altos para maximizar el rango y minimizar los gastos, pero pronto se vieron superadas por la capacidad ya que el gobierno abría más canales electromagnéticos para usos comerciales y la demanda de telefonía móvil estaba en su auge. Debido a estas circunstancias se construyeron redes de antenas completamente nuevas, que operaban mejor que las anteriores que estaban restringidas a sus antenas preestablecidas. Después de esto, el término greenfield se estableció en todas las industria.

vía:aulados.net

imágenes vía: upload.wikimedia.org – techno-grp.com

La fiebre del oro (P2)

La fiebre del oro de California atrajo emprendedores no sólo de todo el país sino también de Europa, Australia, China y América latina. Al principio las pepitas de oro se podrán encontrar directamente en el suelo, después el oro se recoge en los ríos con paneos, que después evolucionaron en métodos más sofisticados. A partir de ahí el crecimiento fue tan voraz que los mineros individuales empezaron a dar paso a empresas completas, una tendencia que sólo se ha intensificado hasta la fecha.

Hubo muchos otros eventos similares a la fiebre del oro californiana, desde finales del siglo 17 hasta la última década, y algunos historiadores opinan que esta clase de fenómeno puede ser tan antiguo como la era romana o antes en el antiguo egipto. La de California ha sido de las más importantes, pero también hubo en Klondike en Canadá y por supuesto en sudamérica en busca del famoso dorado y los tesoros de los antiguos pobladores mesoamericanos, y así como esas también muchas por todo el mundo.

Los principales resultados de todas estas migraciones resultó en la colonización de extensos territorios, lo cual sugiere que también fue una estrategia política para mejorar el desarrollo de ciertas zonas deshabitadas sobre todo en la costa oeste de los estados unidos. Por ejemplo, San Francisco pasó de ser un asentamiento de unos 200 habitantes aproximadamente a una ciudad de más de 36,000 en menos de una década. Esta clase de explosión de urbanización sucedió a todo lo largo y ancho de los territorios de California.

Vía: goldmonexx.es

Imágenes Vía: goldmonexx.es – 1.bp.blogspot.com

Lixiviación en sitio. Impacto ambiental (Parte 4)

Existe una gran preocupación por las consecuencias de este tipo de procedimientos, a pesar de las ventajas que ofrece. En Estados Unidos las legislaciones requieren que la pureza del agua afectada por la minería regrese a las condiciones iniciales antes de que se empezara a minar, y a pesar de que todas sus características no se pueden regresar a las condiciones antes del proceso, el agua tiene que ser utilizable para otros propósitos.
El proceso para tratar el agua es usualmente osmosis inversa, esto es filtrar el agua con filtros especiales haciéndolo con agua a presión. Este proceso es costoso ya que los filtros son caros y se necesitan  cambiar constantemente. Además una vez procesada el agua hay que disponer de los filtros cargados con materiales no deseados e inclusive algunas veces radioactivos. En cuyo caso se utiliza los lineamientos de seguridad sobre materiales radiactivos a pesar de que el principal contenido de materiales radiactivos sigue inmerso en el subsuelo.
También se monitorea a los trabajadores para evitar que hayan sido expuestos a radiación dañina y también cargan consigo medidores de exposición de radiación gamma.
Las comunidades localizadas cerca de los puntos de extracción pueden entrar en conflicto pues así como son codependientes de la mina, también se ven afectados si existen productos que puedan afectar la salud de los habitantes o de la vida silvestre de los alrededores.
Esto se evita conduciendo las decisiones a través de comités organizados por los mismos ciudadanos, así se alivian los problemas ya que las comunidades tienen una opinión en el asunto. Sin embargo esto rara vez es el caso ya que es difícil compaginar los objetivos de las corporaciones mineras con los intereses de la vida social e involucra manejos económicos que a menudo son los factores determinantes en la toma de decisiones.

Vía:world-nuclear.org
Imágenes vía:
http://www.novinite.com/media/images/2011-06/photo_verybig_129388.jpg
http://www.medwow.com/radiation-detector.xth213_200_160.jpg