Category Archives: Accidentes

Problemas con los relaves submarinos

Existen muchos problemas asociados con los procesos de relave submarino, pero tomando en cuenta las opciones es fácil ver como se puede ver esta como una buena práctica. Entre las principales objeciones está el hecho de que las tuberías se pueden romper a alturas no adecuadas formando una fuga de materiales tóxicos en profundidades no deseadas, provocando una catástrofe ambiental en la vida marina. Esto es considerable ya que se debe tener en cuenta que la presión a la que se bombean los relaves es muy grande. Es así porque se debe vencer la presión submarina a 100 metros de profundidad, además de ser capaz de mover un fluido viscoso como el relave diluido.

Otro problema involucra la vida bentónica, que es el ecosistema que existe en el fondo del mar. En cuanto el relave comienza a ser bombeado, todo lo que este en la zona sobre la que cae definitivamente será sepultado, y aún no se sabe si la vida bentónica puede coexistir con los STD, o si afecta de manera perceptible el ecosistema marino.

Debido a que no se conoce perfectamente el comportamiento de las corrientes submarinas, también existe el peligro de que el relave no se contenga en una zona indicada o prevista sino que se expanda a otras zonas con otras consecuencias imprevisibles. Agregando a esto una mayor turbulencia que eventualmente podría mezclar los químicos no deseados con el agua que se trata de mantener limpia, el agua superficial.

Por último están los compuestos químicos que se separan del relave y flotan a la superficie, es por esto que se debe supervisar los procesos de mezclado y preparación del relave con mucho cuidado, ya que estos químicos son altamente nocivos para la salud, tanto de la vida marina como de toda la cadena alimenticia, incluyendo la especie humana.

imágenes: sciencenordic.com ens-newswire.com

Como se hacen los Submarine Tailings Disposals

La historia esta repleta de anécdotas de minas que tiran sus desechos al mar. Históricamente ha sido en aguas poco profundas cerca de la costa. En años recientes aún seguía sucediendo esto, como es el ejemplo de Placer Dome’s Marcopper que en las filipinas aún en 1991 seguía utilizando esta técnica.

Desde 1970  ha habido un sistema de desecho submarino de relaves que ha instalado tuberías más adentro en el mar que las deposita a profundidades intermedias, como en la compañía Island Copper Mine en Canadá y la mina Atlas en las filipinas. Este sistema también ha causado daño ambiental ya que los relaves no se quedaron en la profundidad estimada por los expertos sino que flotaron hacia aguas menos profundas.

Hoy en día los consultores y los expertos en la industria opinan que esta es la “mejor práctica”. A pesar de eso aún hoy en día se construyen sistemas de baja profundidad, como en Newmont’s Minahasa Raya Mine en Indonesia que empezó a funcionar en 1996. Estas minas amenazan con botar grandes cantidades de desecho, tanto como cincuenta millones de toneladas en el ejemplo de la mina Misima en Nueva Guinea que botó su relave en un arrecife de coral entre 1988 y 1993.

Como se ve esta práctica es peligrosa si no se realiza adecuadamente y con la supervisión del estado que le atañe. Los errores o accidentes, o simplemente la negligencia de algunos empresarios sin escrúpulos pueden tener consecuencias terribles para la vida marina de muchas de estas localidades y en la escala mayor pueden generar un problema de salud global al envenenar las reservas naturales de alimentación para la vida en el océano.

imágenes: mpi.org.au ens-newswire.com

El precio del oro, La Rinconada

La lotería más implacable puede ser a la que los mineros y sus familias se enfrentan tratando de sobrevivir en un lugar tan peligroso y despojados. La esperanza de vida en La Rinconada, en Perú, es de apenas 50 años, 21 años menos que el promedio nacional. Además de ser la ciudad habitada con mayor altitud en el mundo, a más de 5000 metros sobre el nivel del mar, La Rinconada basa toda su economía en la mina de oro aledaña. El sistema de pago es muy cruel, ya que los mineros trabajan para la Corporación Ananea, que no les paga durante treinta días, y en el día treinta y uno les permite llevarse todo el mineral que puedan cargar. Que este mineral tenga oro o no es cosa de suerte.

Los accidentes mortales en estas minas son comunes, a menudo causados por explosivos crudos manejados por los mineros inexpertos o ebrios. Si la explosión no te mata, las emanaciones de monóxido de carbono pueden. Perú tiene leyes estrictas que rigen la seguridad en las minas, pero hay poca supervisión en La Rinconada. “De las empresas mineras, 200 aquí, sólo cinco ofrecen el conjunto completo de equipo de seguridad obligatorio”, dice Andrés Paniura Quispe, un ingeniero de seguridad que trabaja con una de las pocas empresas que mantiene altos estándares, pero todavía requieren que los mineros compren sus propios equipos.

Los mineros sobrellevan al toque de tambor de la muerte con un fatalismo reflexivo. El diciendo- “Al labor me voy, no sé si volveré”.  Una muerte en la mina, de hecho, se considera un buen augurio para los que se quedan. Los sacrificios humanos, practicados en los Andes durante siglos, todavía se consideran la forma más alta de ofrenda a la deidad de la montaña. De acuerdo con las creencias locales, el proceso químico mediante el cual la montaña absorbe un cerebro humano trae mineral de oro cerca de la superficie, por lo que es más fácil de extraer.

Fuentes: ngm.nationalgeographic.com

Imágenes: 4.bp.blogspot.com .albertgonzalez.net

Ventilación y gases nocivos

Podrá parecer algo obvio, pero uno de los principales aspectos de riesgo en una mina es la calidad del aire. Desde antaño se cuenta la historia de cómo los antiguos mineros solían tener un canario de mascota dentro de las minas, la idea era que los gases nocivos matarían primero al canario dándoles una señal de aviso a los mineros. Esto se debe a que los gases mortales rara vez tienen olor, como el metano o el monóxido de carbono.

Otro problema de salud y seguridad lo pone la acumulación de gases explosivos, como el metano en trabajos de minería de carbón, donde es uno de los mayores riesgos. El sistema de ventilación de una mina está diseñado para diluir y prevenir estas acumulaciones. Sin embargo esto posee sus retos, ya que estos gases suelen ser más pesados que el aire, entonces si no se bombean bien pueden regresar a acumularse en las partes bajas de la mina, y también los tipos de mina a veces no dan buena cuenta para una vía de escape natural o artificial de gases nocivos.

Uno de los principales retos es en el tipo de perforación de pared larga, que utiliza ciertos mecanismos de ventilación, pero en la parte final de la pared es donde las acumulaciones pueden ocurrir ya que ese lado se encuentra sellado y los sistemas usuales de ventilación no son suficientes. Además existe el riesgo constante de cambios atmosféricos entre diferentes zonas de la mina que cuando interactúan con lugares aislados pueden poner una mayor presión en los sistemas de ventilación si estos no están preparados para lidiar con la carga.

Fuentes: cdc.gov

Imágenes: cannockchasedc.gov.uk upload.wikimedia.org upload.wikimedia.org

Consecuencias del accidente en el Lago Peigneur

Los expertos federales de seguridad minera de la Administración de Seguridad y Salud en Minas resultó imposible determinar quién era el culpable del colapso de la cúpula de sal (principalmente porque toda la evidencia está bajo el agua).

Por supuesto, un desastre como este lleva a pleitos interminables. Diamond Crystal demandó a Texaco. Texaco contrademanda a Diamond Crystal. The Oak Gardens demandó tanto Diamond Sal y Texaco. Una mujer demandó a Texaco y Wilson Brothers por $ 1,450,000 por lesiones (costillas magulladas y una lesión en la espalda) que recibió mientras escapaba de la mina de sal.

Al final, Texaco y Wilson Brothers estuvieron de acuerdo en pagar $ 32 millones para Diamond Crystal y $ 12.8 millones a los Oak Gardens en acuerdos fuera de los tribunales.

Con el tiempo, la tierra por encima de la mina de sal se estabilizó y la vida volvió a la normalidad y The Oak Gardens fue reconstruido. La catástrofe ambiental que se había previsto en el momento del accidente nunca se materializó. Nueve de las barcazas que se hundieron en el remolino volvieron a emerger como corchos (las plataformas de perforación y remolcador nunca se veían de nuevo). La mina de sal fue permanentemente cerrada, pero la mayoría de los trabajadores fueron capaces de encontrar un empleo adecuado. El torrente de agua ayudó a dragar el canal de Delcambre que fluía hacia el sur, pero que durante el accidente fluye hacia el norte llenando el lago de agua salada proveniente del Golfo de México, de modo que el canal pasó de dos a cuatro pies de profundidad. Y, por supuesto, los tres pies de profundidad del lago Peigneur ahora era 1.300 pies de profundidad!

La moraleja de esta historia? La próxima vez que usted necesita un pozo perforado, asegúrese de que alguien ha comprobado dos veces la posición.

imágenes: http://static-www.icr.org/i/research/papers/sa/sa-r04b.jpg

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Lago Peigneur, emergencia en Diamond Crystal Salt Mine

Cuando trabajas en una mina de sal hay una cosa que te debe de asustar mucho y esto es ver agua dentro de la mina. Debo mencionar que había cincuenta trabajadores en la mina cuando ocurrió el desastre. Un electricista de trabajo en la mina se dio cuenta de que el agua estaba empezando a juntarse en sus pies y oyó el gorgoteo del agua sobre su cabeza. Levantó rápidamente la alarma. Por suerte, los mineros acaba de celebrar un simulacro de seguridad el sábado anterior, por lo que sabían exactamente qué hacer. Las luces se encendían y apagaban tres veces y se utilizó un sistema de voceo para contactar a todos los trabajadores la orden de evacuación.

Nueve de los mineros estaban trabajando en el tercer nivel, donde sucedió la perforación. De inmediato se metió en la jaula de acero de la mina y se los llevaron a una zona segura.

El resto de los cuarenta y un trabajadores estaban trabajando a 500 metros por debajo de la superficie en el cuarto nivel. Rápidamente corrieron hasta el tercer nivel, sólo para encontrar que el pasillo de los ascensores estaba bloqueado por el agua que les llegaba hasta la cintura. Los trabajadores fueron capaces de utilizar algunos de los carros y los vehículos de motor diésel en la mina para conducir hasta el nivel que esta a 300 metros de la superficie , donde tomaron un ascensor que los llevaría al exterior.

Por supuesto, todos ellos ahora tenían que enfrentarse a un reto aún más difícil – que eran todos de repente desempleados. Después de dos días de vertido de agua la mina estaba totalmente llena y todo el equipo pesado usado para extraer la sal fue destruida.

Sorprendentemente, no hubo pérdida de vidas humanas.

Imágenes: images.nationalgeographic.com cdn.theatlantic.com

Desaparece el Lago Peigneur

El torbellino aspiro rápidamente la plataforma de perforación de Texaco, un segundo equipo de perforación que estaba cerca, un remolcador, once barcazas del canal, un muelle de barcazas de carga, setenta hectáreas de la isla de Jefferson y sus jardines botánicos, partes de invernaderos, una casa remolques, camiones, tractores, un estacionamiento, toneladas de lodo, árboles y quién sabe qué más. Un incendio de gas natural explotó en el pozo de Texaco, y no nos olvidemos de los 1,5 mil millones de galones de agua que parecían drenar mágicamente por el agujero.

Estoy seguro de que ahora usted se está preguntando lo que podría provocar este desastre?

En realidad era bastante simple: Texaco estaba perforando en el borde de un domo de sal. Desafortunadamente, los domos de sal tienden a ser el hogar de las minas de sal. Sí, perforaron el tercer nivel de la mina de sal que había estado operando desde 1919.

No es que Texaco tenía conocimiento de la mina de sal. Sabían que era en los alrededores, pero no sabían que era exactamente donde estaban perforando. Texaco había contactado con el Cuerpo de ingenieros del Ejército de los EE.UU. que había, a su vez, contactó Diamond Crystal. Por desgracia, las comunicaciones necesarias no pudieron llevarse a cabo y así se produjo el desastre.

Por supuesto, agua en una mina de sal es un gran problema. Cuando el agua entra en contacto con la sal, la sal se disuelve. Y, por supuesto, en una mina de sal, la mayor parte del cloruro de sodio (sal) es retirado y pilares de sal se dejan en el lugar para soportar el techo (la mayoría de los túneles eran tan amplias como cuatro carreteras carriles con techos altos de unos 80 pies ). Disolver de golpe estos pilares y toda la tierra en la superficie comenzará a hundirse, lo cual, a su vez, significa que el pequeño orificio que Texaco perforó hizo más y más grande la sal y el agua a presión fluían.

 

imágenes: 3.bp.blogspot.com